Hombres acusados de fraude de memorabilia deportiva que abarca más de una década

Entre los artículos supuestamente falsificados se encuentran pinturas, pelotas y bats de béisbol, , fotografías y libros de celebridades, álbumes y más.

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Según los cargos federales revelados en Chicago el jueves, tres hombres fueron acusados en relación con un extenso esquema de arte y recuerdos deportivos que abarcó de 2005 a 2020 e involucró pinturas falsificadas de artistas conocidos y autógrafos falsos de algunos de los más grandes del béisbol . atletas , incluidos Babe Ruth y Lou Gehrig.

En una acusación de 34 páginas, los fiscales federales acusaron a los hermanos Donald y Mark Henkel, de 61 y 66 años, de Ann Arbor, Michigan, y Raymond Paparella, de 59 años, de Boca Raton, Florida, de fraude electrónico. Mark Henkel también enfrenta un cargo de manipulación de testigos, ya que supuestamente convenció a un cómplice para que proporcionara a las fuerzas del orden una declaración falsa. Todos los hombres se declararon inocentes el jueves en un tribunal federal.

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Entre los artículos supuestamente falsificados se encuentran pinturas, pelotas de béisbol, bates de béisbol, fotografías y libros de celebridades, álbumes de discos y más, muchos de los cuales finalmente se vendieron por cientos de miles de dólares en ventas ilegales .

Los hermanos Henkel elaboraron historias falsas para los artículos, afirman los fiscales, y también solicitaron la ayuda de Paparella y otros co-conspiradores para que sirvieran como "vendedores de mentiras" para ocultar su participación mientras las diversas piezas falsificadas se vendían a coleccionistas y galerías de todo el país.

Damon Cheronis, abogado de Paparella, le dijo al Chicago Tribune que su cliente "niega con vehemencia haber participado en la supuesta conducta fraudulenta" y "espera que la verdad sobre estas acusaciones se presente ante un tribunal de justicia".

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Según la acusación, una casa de subastas del área de Chicago y galerías de arte y casas de subastas en Nueva York, Texas, Pensilvania, Michigan, California y Londres fueron víctimas del plan.