Cómo Curb Mobility trajo los viajes en taxi al siglo XXI

Érase una vez, los taxis solo aceptaban efectivo. Esta empresa cambió eso.

Por
Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

No hay dos historias innovadoras iguales. La fundación de empresas puede venir como un relámpago que subvierte por completo a toda una industria. O, como en el caso de un innovador como Amos Tamam y Curb Mobility , la innovación puede presentarse como una adaptación y un triunfo de la asociación entre la logística y el avance tecnológico.

Lo que hace que la historia de innovación de productos de Curb sea tan única es que ocurrió dentro del marco de un sistema establecido: taxis con licencia. Cuando Amos comenzó su carrera, la industria de taxis de Nueva York necesitaba desesperadamente adaptarse a un entorno de pago cambiante. Al principio, los taxis eran un esfuerzo solo en efectivo. Sin embargo, a medida que las tarjetas de crédito se hicieron más frecuentes a lo largo de la década, hubo una demanda de innovar los sistemas dentro de los taxis para aceptar nuevas formas de pago.

Relacionado: Steven Galanis, cofundador de Cameo, sobre cómo ayudar al talento a conectarse con los fanáticos

Amos vio esta necesidad de innovar y desarrolló el primer taxímetro en cabina que aceptaba tarjetas de crédito. A veces, la innovación dentro de los sistemas establecidos es una batalla cuesta arriba. Le tomó casi una década a la tecnología inalámbrica ponerse al día con los pagos con tarjeta de crédito en la cabina. Pero Amos fue persistente. Para el año 2000, la empresa de Amos, entonces conocida como TaxiTronic, había equipado sistemas de pago con tarjeta de crédito en todas las flotas de Filadelfia y más de 3000 taxis en la ciudad de Nueva York. Todavía estoy asombrado cuando pienso en la realidad de esa hazaña. ¡Este es un mundo anterior a los teléfonos inteligentes! Obtener tantos taxis en un sistema de pago unificado es nada menos que milagroso.

TaxiTronic se asoció con los gigantes de puntos de venta Verifone en 2007 para formar Verifone Transportation Systems (VTS) y continuó expandiendo los pagos en cabina en los mercados de EE. UU. y más allá. También fue por esta época cuando VTS introdujo otra innovación en los taxis, Taxi TV, que brindó una experiencia de taxi mejorada y creó una fuente de ingresos adicional para los taxis a través de la colocación de anuncios.

Relacionado: Michael Browning, fundador de Unleashed Brands y Urban Air Adventure Park, sobre franquicias

Amos siempre ha tenido la misión de mantener a los taxis con licencia a la vanguardia de las tecnologías emergentes. Pero como dije antes, algunas innovaciones pueden llegar como un relámpago y revolucionar por completo una industria. En la siguiente década, los taxis con licencia se enfrentaron a una mayor competencia de la industria emergente de viajes compartidos que fue posible gracias a la revolución de los teléfonos inteligentes. Con aplicaciones como Uber y Lyft ganando cuota de mercado, instituciones como las flotas de taxis necesitaban adaptarse y adaptarse rápidamente.

Para 2013, VTS ya había incorporado Way2Ride, que permitía pagos móviles en taxis en flotas de Filadelfia y Nueva York, pero donde todavía tenían problemas era en la función de transporte compartido que definía las aplicaciones de viajes compartidos de la competencia. Reconociendo esta necesidad, Amos adquirió una aplicación para solicitar taxis en 2015 y relanzó esta aplicación combinada de taxi móvil como Curb en 2016. Ahora había una aplicación universal que podía usarse para llamar a un taxi con licencia o un vehículo de librea. Desde donde comenzaron Amos y Curb, esto bien podría haber sido aterrizar en la luna.

Pero para mí, aquí es donde la historia se vuelve realmente interesante. En 2018, Amos adquirió VTS de Verifone y se lanzó como una empresa independiente conocida como Curb Mobility. Como historia de innovación, Curb Mobility separándose de un campo abarrotado es el verdadero éxito. Curb Mobility opera en una industria completamente regulada que cumple con las pautas del regulador de tránsito local. Eso significa que hace lo que hacen todas las demás aplicaciones de viajes compartidos con las manos atadas a la espalda. Tampoco cobran precios de aumento, que es un punto importante de discordia con muchos de sus competidores.

La historia de innovación de productos de Amos tampoco se detiene en lo que ha podido lograr con Curb Mobility. Su gama de productos y soluciones incluye hardware de pago, entretenimiento en el automóvil, sistemas de gestión de flotas, gestión de logística de programación de viajes y mucho más.

Relacionado: Sam Riley, CEO de Ansarada, sobre Dominar la asunción de riesgos

La historia de Curb no es solo una historia de innovación tecnológica, sino también una historia de lo que se puede lograr cuando se forjan asociaciones. Fue y sigue siendo un triunfo traer flotas enteras de taxis con licencia a un sistema unificado de llamada y pago. Pero esa no fue la única asociación estratégica que Curb logró: este año, Curb se asoció con Uber para permitir que los taxis con licencia habilitados para Curb acepten solicitudes de viaje de los usuarios de Uber, lo que considero un desarrollo fascinante que brindará opciones de transporte más amplias. para los pasajeros y más viajes para los conductores.

El viaje de innovación de Amos y Curb comenzó de a poco, con el simple objetivo de trasladar un negocio de solo efectivo a sistemas de pago más modernos. Ese pequeño objetivo ha terminado con la ambiciosa visión de llevar los taxis al siglo XXI. Y parece ser un éxito.