Son doce los países en los que se han registrado casos de la hepatitis infantil aguda de origen desconocido

Dado el creciente número de casos, sobre todo en Europa, la OMS ya se encuentra en alerta.

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Una nueva enfermedad comienza a dar de qué hablar: se trata de una hepatitis infantil aguda de origen desconocido que se ha confirmado ya en doce distintos países con, al menos, 169 casos en niños de entre un mes y 16 años. Los primeros reportes de la enfermedad se dieron en el Reino Unido el pasado 5 de abril.

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Según un comunicado emitido por la Organización Mundial de la Salud (OMS) el pasado 15 de abril: "El Reino Unido ha notificado recientemente un aumento significativo e inesperado de casos de hepatitis aguda grave de etiología desconocida en niños pequeños". Toda vez que algunos de los niños enfermos dieron positivo en la prueba de Covid, se sospecha que pudiera haber alguna relación entre ambas enfermedades, pero eso no ha sido confirmado. El mismo comunicado explica que "aunque el papel potencial del adenovirus y/o el SARS-CoV-2 en la patogenia de estos casos es una hipótesis, es necesario investigar a fondo otros factores infecciosos y no infecciosos para evaluar y gestionar adecuadamente el riesgo". Otra hipótesis es que la enfermedad sea provocada por complicaciones por infecciones de adenovirus, una familia de patógenos que suelen causar cuadros intestinales y/o respiratorios leves.

Hasta el momento se han reportado casos de la enfermedad en doce distintos países: Reino Unido, España, Israel, Estados Unidos, Dinamarca, Irlanda, Países Bajos, Italia, Noruega, Francia, Rumanía y Bélgica. Uno de los enfermos falleció (en Reino Unido) y 17 de ellos requirieron de un trasplante de hígado.

¿Qué es y cómo se transite la hepatitis?

La hepatitis es una inflamación del hígado provocada por la infección de un virus y puede ser aguda (a corto plazo) o crónica. Existen diversos tipos de hepatitis (A, B, C, D, y E); los tipos A, B y C son lo más comunes.

Tanto la hepatitis A como la E se transmiten por ingerir alimentos contaminados. Los tipos B, C y D se transmiten por contacto con sangre infectada y las B y D por otros fluidos corporales. Hasta ahora ninguno de los virus que provocan estas versiones de la enfermedad han sido detectados en los pacientes enfermos.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis?

Aunque puede haber casos asintomáticos de la hepatitis, cuando una persona se enferma puede presentar los siguientes síntomas:

- Fatiga
- Pérdida de apetito
- Nausea y vómito
- Dolor en el abdomen
- Orina oscura
- Heces color arcilla
- Dolor en las articulaciones
- Ictericia

Cuando la enfermedad se complica puede provocar cirrosis, insuficiencia hepática y cáncer de hígado y llevar a la muerte.