Un hombre gana una demanda de $450,000 después de que una fiesta de cumpleaños en la oficina desencadenara un ataque de pánico

El fallo de un tribunal de Kentucky crea un nuevo precedente en las conversaciones sobre el bienestar en el lugar de trabajo.

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En 2019, el residente de Kentucky Kevin Berling, que sufre un trastorno de ansiedad, solicitó que su empleador, Gravity Diagnostics, no le hiciera una fiesta de cumpleaños en la oficina debido al estrés que le provocaría.

Según una demanda presentada por sus abogados, esa solicitud fue ignorada y la compañía le organizó una fiesta sorpresa el 7 de agosto de 2019 de todos modos.

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Como predijo Berling, el evento provocó un ataque de pánico. Dejó el almuerzo para ir a su automóvil, donde le envió un mensaje de texto a su gerente sobre lo molesto que estaba porque su solicitud no se tomó en serio.

La demanda establece que Berling "fue confrontado y criticado" en una reunión al día siguiente por parte de sus superiores, lo que desencadenó otro ataque de pánico y resultó en que lo enviaran a casa.

El 11 de agosto, cuatro días después de la fiesta de cumpleaños, recibió una carta por correo explicando que fue despedido "por los hechos de la semana anterior".

Los empleadores de Berling le dijeron al sitio web de noticias de Kentucky Link NKY que Berling fue despedido por violar una "política de violencia en el lugar de trabajo" y que respaldaron el despido, preocupados de que regresara al trabajo enojado y posiblemente peligroso para sus compañeros de trabajo.

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El abogado de Berling, Tony Bucher, le dijo a WKRC que sus preocupaciones sobre la violencia no estaban justificadas, ya que Berling usa técnicas de afrontamiento para calmar sus emociones, y el despido probablemente fue una excusa para deshacerse de alguien que no se percibía como un jugador de equipo. "Comenzaron a hacerle pasar un mal rato por su respuesta a la celebración del cumpleaños, acusándolo de robar la alegría de sus compañeros de trabajo", dijo Bucher.

Un jurado se puso del lado de Berling y le otorgó $ 450,000 en daños, incluidos $ 300,000 por angustia mental.

En una declaración posterior al fallo , Bucher explicó: "Creo que la importancia para los empleadores es que deben comprender que no deben hacer suposiciones sobre las personas con problemas de salud mental. Kevin fue un empleado excepcional que hizo todo lo posible por su empleador, y si hubieran dado un paso atrás, habría quedado claro que no presentaba ningún peligro en absoluto".