El efectivo no es (el único) rey: 5 tipos de apoyo no financiero que necesitan los emprendedores

El dinero no es lo único valioso para los fundadores para ayudarlos a crecer.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Todo emprendedor quiere hacer crecer su startup. El efectivo es clave, pero es un error pensar que el dinero es lo único valioso para los fundadores. Cada vez más, veo emprendedores que quieren mucho más que apoyo financiero para ayudarlos a crecer. Quieren el apoyo de personas que han estado allí y lo han hecho. Personas que puedan ofrecerles tiempo, creencia, entusiasmo, experiencia y una red para ayudarlos a llegar a la cima.

Un negocio nunca se detiene, o avanza o retrocede. Todos queremos hacer avanzar nuestra startup. Queremos hacerla crecer, hacerla increíblemente exitosa y luego salir de ella. ¡Y hazlo de nuevo! Por supuesto, el dinero es increíblemente importante para el proceso de crecimiento. Ya sea que se trate de sudor, arranque, obtención de capital o financiación de una adquisición, ser emprendedor a veces se siente como una carrera sin parar por dinero en efectivo. El empresario Mark Cuban dice que “recaudar dinero no es un logro, es una obligación”. Cierto, pero la inversión no es lo único valioso para los fundadores.

Hayley Cowburn es una joven e inspiradora fundadora de una startup disruptiva en la que invertí recientemente. Ella resumió la diferencia entre un salvavidas financiero y un tipo de apoyo más profundo. “Habíamos hablado con muchas empresas sobre inversiones antes, pero siempre nos encontrábamos con el mismo problema, que simplemente no nos caía bien ninguna de las personas con las que hablábamos”, dijo Hayley. “Por lo general, tratarían la conversación como si tuviéramos que estar agradecidos de hablar con ellos, y querían términos que pusieran todo el poder en sus manos”.

Yo mismo soy un emprendedor en serie y hablo regularmente con los más de 30 fundadores a los que apoyo en las empresas en las que he invertido. He identificado otras cinco formas de apoyo que son igual de importantes para las personas que se esfuerzan por hacer que su negocio sea un éxito. . Aquí está mi lista, y algunos de estos pueden sorprenderte.

1. Alguien para construir su confianza

Convertirse en emprendedor es un proceso de transformación personal constante. Accedes a nuevas habilidades, nueva comprensión, nuevos conocimientos, nueva profundidad, nueva sabiduría. El viaje puede sentirse como una serie de actos de fe. Ya sea su primera contratación, local, reunión de inversionistas, adquisición o salida, puede resultar abrumador. Para dar el salto, a veces necesitas un empujón, en forma de alguien que diga, puedes hacerlo.

Los fundadores con los que trabajo realmente valoran tener a alguien como yo, que ha estado allí y ha hecho eso, para asegurarles que pueden hacerlo. Sin confianza para transformarse y crecer, ninguna cantidad de efectivo puede ayudar.

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2. Un lugar para hacer todas las preguntas estúpidas

Los fundadores primerizos pueden preocuparse por su falta de educación, experiencia o conocimiento del sector que han elegido para interrumpir. Están armados con una idea brillante, un deseo ardiente de hacerla exitosa y un deseo insaciable de aprender cómo hacer que funcione.

Esta combinación de inexperiencia y/o falta de pericia, superación de los límites y curiosidad desmesurada puede ser una bendición, como lo fue para mí, pero también puede ser una maldición. Puede hacerte sentir expuesto frente a inversionistas experimentados y con estudios universitarios que supuestamente lo han visto todo. Y eso significa que puede tener miedo de hacer preguntas. Los que usted siente que son importantes pero que pueden parecer tontos para los empresarios más experimentados.

Es por eso que creo que los fundadores deberían buscar inversores que también puedan ser un poco mentores. Steve Jobs dijo, “la mitad de lo que separa a los emprendedores exitosos de los fracasados es pura perseverancia”. Del mismo modo, no estoy invirtiendo en un fundador por su capacidad para crear una presentación en la junta, leer un balance o conocer la fórmula del combustible para cohetes. Estoy apoyando su visión, energía y habilidad para lograr que la gente participe. Están intentando algo nuevo para el que no existe una ruta de mapa existente para el éxito.

Sentirse capaz de hacer preguntas importantes sin preocuparse de que sean descartadas como estúpidas es importante para los emprendedores. Quieren aprender cómo tener éxito de personas más experimentadas. Así que, con razón, gravitan hacia inversores y mentores que no juzgarán con dureza la curiosidad y el afán por aprender.

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3. Un equipo que comparte la misma ilusión por el negocio

El amor por el producto es uno de los mejores indicadores de si una startup tendrá éxito. Si los clientes son realmente apasionados por el producto, seguramente seguirán más clientes, ventas e inversiones.

El emprendedor Jo Malone dijo: “la pasión, la creatividad y la resiliencia son las habilidades más cruciales en los negocios. Si los tiene, está listo para embarcarse en el viaje". El entusiasmo de otro mundo es crucial para cualquier fundador, pero también quieren lo mismo de su equipo y de su equipo inversor.

Cuando se trata de hacer crecer su negocio, los fundadores quieren más que una transacción financiera. Claro, si solo pueden obtener efectivo de los inversores, que así sea. Pero en el fondo, todos quieren un socio de crecimiento que esté tan entusiasmado con su negocio como ellos. Algunos inversores no solo estarán entusiasmados, sino que serán más expansivos que el fundador. ¡Dirán, idea brillante y podemos hacerla aún más grande! Con muchos negocios en los que invierto, los fundadores están pensando tácticamente y a corto plazo sobre su próximo gran salto de crecimiento. Los inversores, por otro lado, están pensando más estratégicamente y a largo plazo.

Por ejemplo, donde el fundador busca alcanzar un nuevo hito de ventas en el mercado local, el inversionista está mirando hacia los objetivos de adquisición y escala global. A su vez, esto amplifica el entusiasmo por el negocio y su futuro, creando un optimismo energizante que a los fundadores les encanta.

4. Conexiones con empleados brillantes

La contratación adecuada puede cambiar la vida, como lo fue mi primer CFO para mí. Antes de ofrecerle un trabajo en mi muy ambiciosa startup, nos reunimos para que pudiera presentarle mi empresa con valentía. Tenía una gran reputación como director ejecutivo de una importante corporación internacional. Lo recuerdo contándome historias de acuerdos globales masivos que no había imaginado que fueran posibles hasta ese momento. Simplemente niveló mi pensamiento y me abrió los ojos a enormes posibilidades. Qué gran contratación que cambia el juego.

De mis cuatro empresas (dos de las cuales ya vendí), tengo la suerte de tener acceso a una gran red de personas talentosas en una variedad de campos. Desde diseñadores de moda hasta físicos de partículas y especialistas en marketing digital hasta financistas de deuda. Y aunque no creo que esté dejando sin trabajo a los reclutadores más grandes del mundo todavía, a los emprendedores a los que apoyo les gusta estar conectados con esa red de talentos.

5. Presentaciones a los líderes de la industria

Recientemente estuve en la sede de un gran banco en el distrito financiero de Londres. Era un enorme y moderno rascacielos. Entré en el ascensor y mi anfitrión ingresó un código secreto para llevarnos a un espacio privado con acceso muy limitado. Nos dirigíamos a un piso especial reservado para invitados VIP, pero parecía que nos despegábamos de las nubes. Me sentí extremadamente encantada con el acceso a este espacio de lujo, donde me reuní con líderes de la industria que podrían transformar mi último negocio. Parecía estar muy lejos de Blackpool, la ciudad de clase trabajadora del norte de Inglaterra donde crecí.

Actualmente estoy trabajando con un joven fundador de Blackpool, llamado William. Recién está comenzando su viaje empresarial para transformar la educación. Su idea es verdaderamente audaz, pero profundamente difícil. Las presentaciones a una red de líderes, como los que conocí en las nubes, pueden facilitarlo. Obtener acceso y apoyo de personas que han estado allí y lo han hecho ayuda. En este caso, se trata de conocer personas que inventaron el futuro. Lo hicieron revolucionando un sector con una nueva idea, para la cual no había una hoja de ruta, y compartiendo su libro de jugadas para el éxito.

Para los fundadores, el capital es importante para el crecimiento, pero no es el único apoyo que necesitan. Las ayudas más suaves, como dar confianza a los empresarios, reflejar su entusiasmo y ayudar a expandir su horizonte de crecimiento, son igualmente importantes, si no más, en las primeras etapas. Además, conectarse significativamente con los líderes de la industria permite a los fundadores acceder a conocimientos, perspectivas e ideas para hacer realidad su visión. Y conectarlos con los mejores talentos les permite mantener el rumbo. Entonces, cuando se trata de encontrar patrocinadores, los fundadores también harían bien en buscar esas cosas.

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