La paradoja del tequila de las celebridades

La industria del tequila seguirá creciendo, pero en algún momento, los empresarios del agave se verán obligados a considerar la capacidad del espíritu para mantener el impulso y sobrevivir.

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En junio de 2017, George Clooney y Rande Gerber (también conocido como el cónyuge de Cindy Crawford) vendieron su compañía de tequila, Casamigos , por $ 1 mil millones. Fundada por la pareja en 2013, la empresa era incluso más joven que las plantas de agave utilizadas para fabricar el producto.

El rápido éxito de Casamigos ha allanado el camino para que innumerables otras celebridades lancen sus propios proyectos de pasión por el tequila/mezcal: Kendall Jenner, Dwayne "The Rock" Johnson, Michael Jordan, Lebron James, Nick Jonas, Arnold Schwarzenegger y los coprotagonistas de Breaking Bad. Bryan Cranston y Aaron Paul, por nombrar algunos.

Los recursos y el prestigio adjuntos a estos individuos han ayudado a impulsar al tequila al centro de atención, convirtiéndolo en uno de los licores de más rápido crecimiento en el mercado global. Sin embargo, muchos ahora se están deteniendo a examinar el verdadero costo de ese éxito y se preguntan si la infraestructura de la industria podrá seguir el ritmo de su creciente popularidad.

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¿Por qué tequila?

Durante la última década, las ventas globales de tequila se dispararon, llegando a $ 5200 millones en 2021. Esto es especialmente evidente en los Estados Unidos, donde se exportó el 70 % del tequila producido el año pasado, y el licor está a punto de desplazar al vodka en popularidad. .

En una entrevista reciente con CNBC , Ivan Menezes, director ejecutivo de Diageo (la empresa que adquirió Casamigos) señala la capacidad del tequila para unir la demografía. Diageo dice: "Atraviesa los segmentos de edad, el género, las franjas horarias, las ocasiones y la naturaleza de las bebidas. No se trata solo de tragos y margaritas como solía ser hace muchos años".

Es difícil decir si esa versatilidad ha reforzado el financiamiento de las celebridades o viceversa. Algunos plantean la hipótesis de que un factor que atrae a las celebridades estadounidenses a la industria es simplemente la ubicación. Brandy Rand, director de operaciones de las Américas en International Wine and Spirits Record (IWSR) especula que, dado que gran parte de la élite de Hollywood vive en el sur de California, el tequila está más arraigado en su cultura cotidiana. Le dijo a Tim Mckirdy en VinePair : "La prevalencia de la cultura mexicana en California y la proximidad de México también es una parte importante de esto, ya que muchas celebridades tienen casas y vacaciones allí. Así que hay una conexión más personal con la tierra y la experiencia de consumir tequila". donde se produce".

Es seguro decir que la exclusividad del auténtico tequila y mezcal también tiene cierto atractivo para la nueva base de propietarios de la industria. Para ser etiquetado como "tequila", la ley mexicana requiere que se produzca en Jalisco o en uno de los otros cuatro municipios mexicanos. Y hasta hace poco, el cultivo y la producción del espíritu permanecieron prácticamente sin cambios, con tradiciones que se han inculcado de una generación a la siguiente. En resumen, no puede ser hecho por cualquiera, en cualquier lugar. Hay una cantidad finita de tierra y experiencia para todos.

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El verdadero costo de producción.

A pesar de los estrictos requisitos de producción, casi todas las principales marcas de tequila del mundo son propiedad de empresas extranjeras. Muchos de estos destiladores están abandonando las herramientas y técnicas tradicionales en favor de prácticas más modernas y escalables. Por lo tanto, a medida que el tequila crece en popularidad, se vuelve cada vez menos un reflejo de las comunidades que lo crean.

El fuerte aumento de la demanda también conlleva una serie de preocupaciones ambientales. La producción de tequila y mezcal requiere grandes volúmenes de agua y produce una gran cantidad de residuos. Los campos de agave están reemplazando rápidamente a las tierras silvestres, y las plantas con frecuencia se complementan con aditivos, para que puedan recolectarse antes.

Fundado en 2010, Tequila Interchange Project (TIP) es una organización sin fines de lucro que aboga por la preservación de prácticas industriales sostenibles , tradicionales y de calidad. Más de una década después, esa misión no ha cambiado, con miembros comprometidos a combatir lo que ven como "tendencias preocupantes" en la producción de agave.

Uno de los programas piloto de TIP, The Bat Friendly Tequila and Mezcal™ Project, aborda directamente el efecto dominó de cosechar plantas antes de la maduración mediante la identificación y promoción de marcas de tequila "amigables con los murciélagos". Como las plantas de agave se cosechan cada vez más temprano para satisfacer la demanda, los murciélagos corren el riesgo de perder una valiosa fuente de alimento. Sin embargo, también son clave para la polinización de esas mismas plantas, lo cual es fundamental para garantizar la biodiversidad dentro de un cultivo.

Viendo hacia adelante

A pesar de las crecientes preocupaciones, el éxito de la industria continúa eclipsando sus desafíos de producción. A nivel local, la popularidad del espíritu ha inyectado a las comunidades que producen tequila oportunidades económicas bienvenidas, tanto en forma de empleos como de dólares del turismo. Y muchas destilerías más pequeñas mantienen la esperanza de que las marcas respaldadas por celebridades den paso a un mercado de conocedores, donde los aficionados desvían su atención a operaciones familiares más boutiques.

Con más de 700 nuevas marcas registradas en los últimos 4 años, parece que estamos en medio de una fiebre del oro del tequila. Y si bien hay mucha riqueza que ganar mientras la industria se expande, en algún momento (pronto), los empresarios del agave se verán obligados a contar con la capacidad del espíritu no solo para mantener el impulso, sino también para sobrevivir.

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