Ética en el emprendimiento: aprendiendo de las mentiras de Elizabeth Holmes

Cómo la startup fallida Theranos puede enseñarnos lecciones valiosas.

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¿Has visto The Dropout en Hulu? Es una historia real que documenta el dramático ascenso y la caída de Elizabeth Holmes y su nueva empresa de biotecnología, Theranos. La serie limitada sigue a Holmes desde su tiempo en la Universidad de Stanford hasta su decisión de abandonar la universidad y usar el dinero de su matrícula para financiar su puesta en marcha. A partir de ahí, se eleva a un vértice impresionante, convirtiéndose en "la mujer multimillonaria hecha a sí misma más joven del mundo" y, tan rápido como llega a la cima, cae dramáticamente en desgracia.

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Después de un reportaje de investigación en el Wall Street Journal , las cosas comienzan a desmoronarse. El artículo llama la atención de los reguladores sobre posibles acciones fraudulentas en la empresa y Holmes recibe una prohibición de dos años para poseer u operar un laboratorio clínico certificado. Posteriormente, Homes es acusado en un esquema multimillonario para defraudar a los inversores. A principios de este año, Holmes fue declarado culpable de un cargo de conspiración y tres cargos de fraude electrónico. Ahora enfrenta una sentencia máxima de 20 años de prisión, una multa de $250,000 y restitución.

Peligros potenciales

Seguí la historia con particular interés como emprendedor. "Hacer lo correcto, siempre" es uno de los valores fundamentales de mi empresa. Pero las empresas emergentes tienen peligros potenciales que pueden diferir de las empresas bien establecidas.

Por ejemplo, a medida que crece de un empleado a quizás cientos, necesita sistemas para administrar la responsabilidad. Debe aprender a delegar, pero también tenga en cuenta que usted tiene la responsabilidad final de las acciones de su empresa. Esto significa que la contratación de trabajadores con integridad comprobada es esencial. Necesita personas que se alineen con los valores de su empresa y que hayan demostrado ser confiables para adherirse a esos estándares. Si creen que las expectativas son inalcanzables, pueden estar inclinados a tomar atajos.

Definir la cultura de una empresa desde el principio es esencial. Desarrolle una declaración de valores centrales y vívala todos los días. Su personal buscará su orientación; la forma en que trata con los proveedores, compañeros de trabajo o clientes establecerá el estándar.

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La caída de Theranos fue provocada en parte por dos denunciantes, Erika Cheung y Tyler Schultz. Ambos trabajaban en el laboratorio y se preocuparon por lo que creían que era una tecnología defectuosa. Cuando intentaron transmitir sus preocupaciones a Holmes y al equipo de administración, se cerraron. Crear una cultura en la que los empleados se sientan empoderados y escuchados contribuye en gran medida a evitar problemas como este. Sus empleados son su primera línea de defensa. Se ocupan de cosas diarias de las que puede estar más alejado. Una respuesta rápida a los problemas muestra que está escuchando y respondiendo. No es sólo lo que dices, es cómo reaccionas.

Aceptar la responsabilidad frente a asignar la culpa

Cuando Holmes subió al estrado en su juicio, los medios de comunicación se apresuraron a decir que se negaba a aceptar toda la responsabilidad por sus acciones y trató de culpar a otros. Esto indica una debilidad en su estilo de liderazgo y la retrata de manera negativa. Ser director ejecutivo de una pequeña empresa emergente o de una gran empresa Fortune 500 otorga una enorme responsabilidad. Acéptelo, tome medidas correctivas y avance en un entorno sin culpas. Si los empleados cometen un error en este tipo de entorno, será menos probable que traten de ocultar o encubrir su error.

Y vale la pena señalar que una encuesta reciente realizada por Herbalife Nutrition para la Semana Nacional de la Pequeña Empresa encontró que el 84% de los propietarios y empleados de pequeñas empresas vieron "cometer errores" como una oportunidad de crecimiento.

Cómo un denunciante creó un buen resultado a partir de una mala situación

Erika Cheung tomó los desafíos que enfrentó en Theranos y los canalizó en una organización sin fines de lucro llamada Ética en el Emprendimiento . Los valores fundamentales de EIE son las creencias en el servicio y la comunidad, la innovación, la integridad, la transparencia, la diversidad y la inclusión. Cheung reconoció la necesidad de apoyo y educación para que los empresarios naveguen por las aguas de iniciar un negocio con un enfoque en la ética en cada paso del camino. EIE cree que abordar los problemas éticos al principio del ciclo comercial es el enfoque más rentable y evita problemas mayores en el futuro.

Tyler Schultz es asesor de Ética en el Emprendimiento y CEO y cofundador de la empresa de diagnóstico médico Flux Biosciences, Inc. Me animó ver evidencia de que es posible obtener un buen resultado de una mala situación.

Haz lo correcto, siempre

Si bien hacer lo correcto debería ser una obviedad, puede haber obstáculos que las nuevas empresas deben abordar al comenzar su viaje empresarial. Es crucial empezar las cosas con el pie derecho.

  • Cree valores fundamentales que transmitan sus principios.
  • Vive esos valores en todas tus interacciones.
  • Esté atento a posibles conflictos de interés.
  • Contrata a personas que estén alineadas con tus valores

Cuando empiezas, tu reputación como empresario puede ser lo único que tiene para ganarse la confianza de un cliente. Cree una cultura y un sistema que cultive un ambiente de confianza entre sus empleados. El impacto a largo plazo será inconmensurable. ¿Cómo inculcará la ética en su empresa con base en las lecciones aprendidas de The Dropout ?

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