¿Basura en Marte? El rover Perseverance encontró un objeto extraño en el planeta rojo

Un pedazo de cubierta térmica fue encontrado por el explorador de la NASA entre las rocas marcianas. Aquí te decimos de qué se trata.

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En su andar sobre la superficie de Marte mientras busca evidencia de vida microbiana en el pasado del planeta, el rover Perseverance se encontró un objeto extraño: "Mi equipo ha visto algo inesperado: es un pedazo de una manta térmica que creen que puede haber venido de mi etapa de descenso, el jet pack propulsado por cohetes que me bajó el día del aterrizaje en 2021", publicó la cuenta del rover en Twitter.

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La pieza estaba atorada entre rocas marcianas y es parte de la cubierta utilizada para proteger al equipo de las altas temperaturas que produce la fricción cuando un objeto entra a la atmósfera de un planeta. Lo que tiene perplejos a los científicos de la NASA es cómo llegó el pedazo de basura hasta allá, pues Perseverance lo encontró a dos kilómetros de distancia del lugar en donde el rover aterrizó. Una posibilidad es que la pieza se haya desprendido durante el proceso de aterrizaje; la otra que las corrientes de aire lo hayan arrastrado hasta done actualmente se encuentra. En otro tuit el rover explicó: "Ese trozo brillante de papel de aluminio es parte de una manta térmica, un material utilizado para controlar las temperaturas. Es una sorpresa encontrar esto aquí: mi etapa de descenso se estrelló a unos 2 km de distancia. ¿Este pedazo aterrizó aquí después de eso, o fue arrastrado aquí por el viento?".

¿Qué hace el Perseverance en Marte?

El rover Perseverance forma parte de la misión Mars 2020 de la NASA y aterrizó en el llamado planeta rojo el 18 de febrero de 2021 junto con el Ingenuity, una especie de helicóptero que lo asiste en su búsqueda de evidencia que pueda ayudar a determinar si alguna vez hubo vida en Marte. Además, Perseverance hace diversos análisis de la superficie marciana para concluir si es o no propicia para que algún día los humanos podamos habitar en ese planeta. En 15 meses de misión el aparato ha recorrido cerca de 4 kilómetros y recogido diversas muestras que en un momento dado serán enviadas a la Tierra.

La cuenta de Twitter del Perseverance tiene más de 2.9 millones de seguidores.