La NASA nos da un adelanto de las imágenes que el Telescopio Espacial James Webb que nos mostrará la siguiente semana

Todo está listo para que se develen las primeras imágenes captadas por el sofisticado aparato e inicie de manera oficial su misión por el espacio.

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La fecha esperada por muchos llegará la siguiente semana. Después de siete meses de espera la NASA dará a conocer las primeras imágenes captadas por el telescopio espacial James Webb el próximo martes 12 de julio. Tras un periodo de preparación en el que el sofisticado aparato ha calibrado sus instrumentos, alineado sus espejos y sobrevivido al impacto de un asteroide, está listo para comenzar a viajar por el espacio en busca de la llamada "primera luz del universo".

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Para aquellos impacientes que marcaron desde hace meses la fecha en el calendario, la cuenta oficial del telescopio en Twitter (Nasa Webb Telescope) publicó un mosaico que muestra la nitidez y profundidad de las imágenes que el telescopio mandará a la Tierra. Lo que se ve en realidad es el resultado de una prueba de los Sensores de Guía Fina (Fine Guidance Sensors, FGS) que el observatorio espacial utiliza para encontrar y fijar sus objetivos. Aunque todavía no hay una gama de colores, la imagen es muy nítida y fue generada a partir de 72 distintas exposiciones a lo largo de una prueba de más de 32 horas. El FGS fue construido por la Agencia Espacial de Canadá (CSA), que también está involucrada en el proyecto.

¿Qué veremos el próximo 12 de julio?

Las imágenes que la NASA compartirá el martes son muy distintas a esta, pues esas si mostrarán una amplia gama de colores. Los objetivos de las primeras imágenes fueron seleccionados por la NASA, la CSA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial y son: la Nebulosa Carina, el planeta gigante WASP-96 b, la Nebulosa del Anillo Sur, un grupo compacto de galaxias llamado Quinteto de Stephan, y un círculo de galaxias masivo que lleva el nombre de SMACS 0723.

La develación de estas imágenes servirá como inicio oficial de la misión del James Webb por el espacio que promete mostrarnos el universo como no lo hemos visto nunca (captando la luz infrarroja que es invisible al ojo humano y mostrando estrellas que se formaron 250 años después del Big Bang). El observatorio James Webb es considerado el sucesor de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer y viaja ya por el espacio con la misión de captar la primera luz del universo que se formó hace 14 mil millones de años. Aunque la sonda fue lanzada el 25 de diciembre de 2021, el proyecto inició hace más de dos décadas y en él participan la NASA, la Agencia Europea Espacial (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA).