De Machu Picchu a Marte: 14 niñas peruanas se capacitan con la NASA en ciencia y tecnología

Menores de nueve a 15 años de entornos sociales desfavorecidos de Perú recibirán capacitación STEM de la NASA y viajarán al Centro Espacial Johnson como parte de su entrenamiento.

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Con apenas 15 años, Niurka Leiva sueña con ser científica aeroespacial o neurocirujana. Ella tiene la oportunidad de experimentar uno de sus sueños como parte de un grupo de 14 mujeres jóvenes de Perú que actualmente se capacitan con la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) en los Estados Unidos.

She Is Foundation

"Mi sueño es ser una de las mejores científicas aeroespaciales y ser una de las mejores neurocirujanas para apoyar y dar esperanza a quienes lo necesitan", dijo Niurka en entrevista con Peru Reports.

El grupo de menores de nueve a 15 años proviene de entornos sociales desfavorecido. Del 2 de mayo al 29 de agosto recibirán capacitación STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) de ingenieros de la NASA y también viajarán al Centro Espacial Johnson en Houston, Texas, donde pondrán a prueba parte de su entrenamiento.

El programa Ella es Astronauta "profundiza y fortalece el empoderamiento de la mujer", dijo Marcela Cubides Proaños, vicepresidenta de la Fundación She Is, que creó el proyecto en Perú.

"Se le dice a las niñas que no importa lo que quieran estudiar ni su situación económica, porque ellas pueden ser lo que deseen", dijo Cubides Proaños.

La Fundación She Is es una organización sin ánimo de lucro que lleva trabajando en Colombia y Latinoamérica por más de seis años. Sus acciones se enfocan en el desarrollo económico de la mujer, innovación social y empoderamiento de la mujer.

Cubides explicó que She Is fue creada "como un modelo económico de 360 grados donde las mujeres tienen la posibilidad de desarrollo y pueden romper el ciclo de la pobreza".

En el 2019 She Is firmó un acuerdo con el Space Center de la NASA, con el objetivo de trabajar con niñas en el desarrollo de habilidades STEM. En el 2021, la fundación realizó la primera edición de "Ella es Astronauta" beneficiando a 31 jóvenes de Colombia.

Este 2022, las niñas de Perú recibirán capacitación y apoyo de un equipo de ingenieros, astronautas y CEOS de organizaciones aliadas como Bancolombia, Grupo Energía Bogotá, Coca Cola, Bavaria, entre otras.

"Esta experiencia es maravillosa desde el primer minuto. Al finalizar el programa las niñas conocen a ingenieros y directivos de la NASA. En los últimos cinco días, las niñas tendrán múltiples retos y deberán cumplirlos", explicó.

El proyecto tiene como objetivo no solo educar a las niñas en STEM, sino también ayudar a impulsar una transformación social en Perú y América Latina.

"Estas niñas se convierten en agentes de cambio en sus comunidades y llegan con una nueva mentalidad", según Cubides.

Además de la capacitación, el programa también incluye un proyecto de emprendimiento enfocado en las habilidades STEM para cada participante. La fundación brindará capacitación y recursos para ayudar a las jóvenes a establecer sus emprendimientos en Perú.

"Cuando las niñas regresan a su país, las ayudamos a lograr sus emprendimientos. Además, las niñas continúan siendo parte de la fundación y las ayudamos a obtener becas en universidades", dijo Cubides.

"Los sueños se pueden hacer realidad y creemos en cada uno de los programas que hacemos. Creemos que este es el camino para generar una verdadera transformación social en América Latina, entendiendo a la mujer como el núcleo de la sociedad y de la familia. Si transformamos a una mujer también estamos transformando su entorno".

Niurka Leiva parece estar de acuerdo.

"Seguiré esforzándome por demostrar que no importa de dónde vengas, porque cada uno construye sus sueños y los hace realidad. Voy a ser un agente de cambio en mi comunidad y voy a replicar todo lo que he aprendido cuando regrese", dijo Niurka a Perú Reports.

(Texto publicado originalmente en Peru Reports).