5 lecciones de un fundador de startups que inició su camino para adquirir una empresa de $ 55 millones

Como fundador de una startup, ¿está obsesionado con obtener capital nuevo para inversores? Puede que no sea tan importante como crees.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

" Bootstrapping " es un término de uso común que se refiere a los emprendedores que construyen sus empresas desde cero. No tienen el beneficio de los inversores ángeles para proporcionar el efectivo que necesitan para comenzar a funcionar. Muy a menudo, utilizan sus propios ahorros y esperan ganar lo suficiente de sus ventas iniciales para escalar gradualmente.

Esto suena desafiante, y puede serlo. Pero el bootstrapping no tiene por qué impedirle un gran éxito. Recientemente pude ver esto de primera mano cuando hablé con Ross Andrew Paquette, presidente y director ejecutivo de Maropost .

Un fundador de startups que impulsó su negocio a una valoración de varios millones de dólares, vendió parte de la empresa y luego la volvió a comprar para llevarla a mayores alturas antes de adquirir otras empresas, las experiencias únicas de Paquette brindan información valiosa para cualquier fundador que planee autoabastecerse. .

1. Trabaja duro

Paquette finalmente atribuyó gran parte de su éxito al trabajo duro. Como explicó, su equipo estaba "enfocado en todo momento en […] dedicar ese tiempo extra o la ética de trabajo que a veces se pierde en el mundo de VC de las startups en estos días".

Cuando no tiene un patrocinador que le proporcione todo el dinero que necesita, se ve obligado a trabajar duro. El crecimiento debe ocurrir rápidamente para que pueda comenzar a obtener ganancias. Este es un hábito compartido por muchos millonarios que se hicieron a sí mismos, quienes a menudo trabajan más de 100 horas por semana para llevar su negocio al siguiente nivel.

Como dice Paquette, "literalmente estamos trabajando duro para llegar a $ 100 millones [en ingresos]". Una sensación de complacencia puede aparecer en las empresas respaldadas por capital de riesgo que se sienten financieramente estables. Pero esa complacencia y pereza eventualmente socavarán los resultados, impidiendo el éxito a largo plazo.

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2. Esté dispuesto a ampliar su visión

Si bien la empresa de Paquette comenzó como un proveedor de servicios de correo electrónico, constantemente buscaban formas de expandir lo que tenían para ofrecer a sus clientes. Incluso ahora, después de convertir su éxito en la expansión de los servicios de su empresa, no se contenta con dormirse en los laureles.

"Pasamos de ser un proveedor de servicios de correo electrónico a ser multicanal: mensajería SMS, encuestas, etc. Pero lo que realmente siempre nos ha apasionado es crear un conjunto de servicios básicos para empresas medianas".

Este es todavía un trabajo en progreso. El objetivo final de Paquette es crear una interfaz única en la que las empresas medianas puedan "gestionar toda su automatización de marketing y mensajería digital, todo su comercio, como la gestión de productos, escaparate, gestión de pedidos, etc. ... - y luego, en el futuro, ofrecer funcionalidad de chat en vivo y servicio de asistencia ".

Señaló que el proceso de construcción de una plataforma de comercio electrónico tan robusta ha tenido algunos fracasos, algo que todo emprendedor experimentará. Sin embargo, al expandir continuamente la visión de lo que su empresa puede proporcionar y lograr, Paquette y su equipo pueden, en última instancia, aprovechar un crecimiento aún mayor.

3. Considere la posibilidad de automatizar o hacer bricolaje antes de contratar

Por necesidad, los emprendedores bootstrapping tienen muchos sombreros. Esto no es malo. De hecho, Paquette recomienda que muchos fundadores de startups lo piensen dos veces antes de realizar contrataciones adicionales para aligerar su carga de trabajo.

"Tiene la opción de decir, ¿quiero contratar un jefe de finanzas, un jefe de marketing, un jefe de ventas, etc. para todas estas áreas? ¿O quiero resistir y hacerlo yo mismo? Por supuesto, eso va a ser difícil y probablemente complicado. Y afortunadamente, vivimos en una época en la que se pueden automatizar tantas cosas […] Pero esa es la decisión número uno que alguien tiene que tomar en las primeras etapas ".

Esta puede ser una perspectiva intimidante para un fundador. Después de todo, nadie puede ser un experto en todo. Sabiendo esto, Paquette se aseguró de contratar un socio de calidad para manejar la codificación de su negocio. Pero, argumenta, muchas de las tareas que los fundadores están tan ansiosos por subcontratar a menudo se pueden aprender y gestionar bien, especialmente en las primeras etapas.

"Si dedicas suficiente tiempo, puedes resolverlo. Puede descubrir cómo administrar las finanzas, puede descubrir cómo administrar los recursos humanos y puede descubrir cómo lidiar con el soporte ".

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4. Aprenda a reducir costos

Cuando el dinero es escaso, los fundadores de startups deben encontrar formas de minimizar sus costos . Los gastos fijos como el alquiler, los préstamos o el servicio de Internet pueden acumularse más rápido de lo esperado.

Ser financieramente prudente siempre ha sido un punto de énfasis para Paquette, algo que demostró ser invaluable durante un tumultuoso 2020. "COVID fue casi el ejemplo perfecto de lo que nos hemos estado preparando, durante 10 años, algo que nunca podría suceder, ¿derecho? Efectivamente, esa es la razón por la que construiría un negocio para que sea altamente rentable. Solo haría eso si estuviera tratando de evitar el peor de los casos ".

Como era de esperar, la primera preocupación de Paquette cuando COVID comenzó a alterar el mundo empresarial fue encontrar costos fijos sin los cuales la empresa podía prescindir. Su jefe de finanzas solo pudo encontrar $ 700 en gastos mensuales para recortar, pero Paquette lo ve como algo positivo. Su empresa pudo capear las interrupciones pagando solo los gastos fijos que eran absolutamente necesarios.

Esto también le da a la empresa más flexibilidad durante tiempos "normales", lo que facilita el ajuste de gastos variables como marketing según sea necesario.

5. Centrarse en la construcción de relaciones

Gran parte del crecimiento inicial logrado por Paquette provino del patrocinio de eventos comerciales. Si bien es posible que no se hayan presentado como oportunidades de ventas directas, brindaron algo aún más importante: la construcción de relaciones .

"Pagamos $ 80,000.00 para ser el patrocinador platino en una cumbre por correo electrónico de Marketing Sherpa, que tuvo una fiesta increíble. Había 1,000 personas en la fiesta, pero solo tres personas de Maropost, montando la fiesta para 1,000 personas. Lo hicimos dos o tres veces más y, a partir de ahí, construimos muchas relaciones realmente excelentes con empresas medianas y empresariales. Todo fue la construcción de relaciones ".

Estas interacciones positivas y no centradas en las ventas crearon una impresión valiosa en los clientes potenciales a los que se dirigía Paquette, creando clientes potenciales cálidos que eventualmente se convirtieron en clientes de pago. Claramente, esto fue mucho más efectivo que las llamadas en frío.

Como ilustra el ejemplo de Paquette, no es necesario conseguir grandes inversores para transformar una startup en un éxito, incluso una que tenga tanto éxito que empiece a adquirir otras empresas. Si trabaja duro y aprende a administrar correctamente sus finanzas, puede posicionarse para obtener excelentes resultados.