Así es como los propietarios de pequeñas empresas pueden prosperar en un mundo posterior a una pandemia

Con un futuro incierto y muchas partes de nuestro panorama empresarial cambiando permanentemente, una mentalidad empresarial es fundamental para los propietarios de pequeñas empresas que esperan tener éxito en la economía pospandémica.

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No es ningún secreto que la pandemia de Covid-19 fue especialmente dura para las pequeñas empresas. Más de la mitad de los propietarios de pequeñas empresas de EE. UU. Encuestados en octubre pasado informaron una disminución significativa en las ventas y más de 200,000 negocios cerraron en 2020.

Últimamente, el optimismo entre los propietarios de pequeñas empresas ha ido en aumento gracias al lanzamiento de la vacuna y la recuperación económica. Sin embargo, persiste la incertidumbre tanto por la persistente amenaza del Covid-19 como por las preocupaciones sobre la trayectoria del repunte económico.

Como inversionista y fundador de numerosas empresas, creo que tener una mentalidad emprendedora fue uno de los factores más cruciales para determinar si las pequeñas empresas sobrevivieron al caos y la interrupción del año pasado. Una mentalidad emprendedora significa pensar en el panorama general, desarrollar soluciones innovadoras a los problemas de los clientes y estar dispuesto a asumir riesgos para crecer.

Ahora, con el futuro incierto y muchas partes de nuestro panorama empresarial cambiando permanentemente, una mentalidad empresarial es fundamental para los propietarios de pequeñas empresas que esperan recuperarse y prosperar en la economía posterior a la pandemia.

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Cambio de estrategias durante Covid-19

La importancia de adoptar una mentalidad empresarial fue evidente durante la pandemia. Cuando la crisis obligó a millones de empresas a cerrar sus puertas, los propietarios de pequeñas empresas tenían dos opciones: agacharse y tratar de capear la tormenta hasta que la vida volviera a la normalidad o pivotar agresivamente para operar en un mundo transformado por Covid-19.

Desafortunadamente, muchas pequeñas empresas que adoptaron el primer enfoque finalmente se quedaron sin dinero y los cierres temporales se volvieron permanentes. Por ejemplo, muchos restaurantes cerraron en marzo de 2020 y utilizaron fondos del Programa federal de protección de cheques de pago para sobrevivir durante los primeros meses de la pandemia. Si bien algunos establecimientos giraron hacia pedidos grupales, kits de comidas, eventos virtuales y otras ofertas innovadoras, otros en su mayoría contuvieron la respiración y esperaron a que terminaran los cierres. Sin embargo, a medida que aumentaron las restricciones de capacidad y no se materializaron fondos de ayuda adicionales, miles de estos reductos cerraron sus puertas para siempre.

Los propietarios de pequeñas empresas que adoptaron una mentalidad empresarial y estaban dispuestos a reinventar sus negocios en general obtuvieron mejores resultados que sus pares. Unique Markets, una startup que organizaba tiendas emergentes para minoristas locales antes de la pandemia, pasó a enviar cajas de suscripciones de productos de esos mismos minoristas directamente a los consumidores. Golden Catalyst, una empresa de planificación de eventos, se centró en la consultoría para pequeñas empresas para ayudarlas a navegar el proceso federal de ayuda pandémica.

La demanda de este tipo de servicios puede parecer obvia en retrospectiva, pero en ese momento, requirieron un enorme acto de fe por parte de los propietarios de pequeñas empresas. Nadie sabía cuánto duraría la pandemia, qué tan amplios serían sus efectos o cómo cambiarían las reglas de salud pública a medida que pasara el tiempo.

En lugar de continuar con modelos de negocios que se habían vuelto menos relevantes por la pandemia, los propietarios con mentalidad empresarial buscaron formas de resolver las nuevas necesidades y problemas que enfrentan sus clientes. Mientras que algunas pequeñas empresas que intentaron reinventarse a sí mismas para la pandemia fracasaron, aquellas que encontraron soluciones para el nuevo entorno encontraron consumidores que estaban llenos de efectivo y hambrientos de productos y servicios seguros para Covid.

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Una mentalidad emprendedora para el mundo post-Covid

A medida que EE. UU. Sale de la pandemia, es esencial que los propietarios de pequeñas empresas continúen acercándose a sus empresas con una mentalidad empresarial.

Eso es porque la incertidumbre permanecerá mucho después del final de la pandemia. Incluso si EE. UU. Puede lograr una vacunación generalizada, los expertos en salud pública esperan que los brotes de Covid-19 sean una parte regular de nuestras vidas . Para las pequeñas empresas, eso significa que se podrían imponer restricciones temporales a las compras y a la cena con poca advertencia previa. Al mismo tiempo, no está claro si el trabajo a distancia llegó para quedarse. El hecho de que millones de personas estén o no ligadas físicamente a las principales ciudades por su trabajo tiene enormes implicaciones para el lugar donde la gente elige vivir, comprar y comer.

Los propietarios de pequeñas empresas deben aprender a vivir con esta incertidumbre y ser lo suficientemente flexibles para responder y adaptarse cuando cambian las circunstancias. Para las empresas que pueden volver a operar como lo hacían antes de la pandemia, los propietarios deben preguntarse si todavía tiene sentido. Muchos hábitos de los consumidores han cambiado permanentemente como resultado de la pandemia. Por ejemplo, casi el 60% de los consumidores dicen que planean seguir usando la recogida en la acera o la entrega de alimentos . Las pequeñas empresas que no están dispuestas a cambiar de estrategia corren el riesgo de descubrir que su negocio ya no resuena entre los clientes.

Además, la pandemia ha generado algunas oportunidades únicas en la vida para quienes estén dispuestos a aprovecharlas. Los alquileres en muchas ciudades han bajado y se han abierto espacios comerciales donde cerraron otros negocios. Al mismo tiempo, las tasas de interés permanecen históricamente bajas, y el Programa de Protección de Cheques de Pago hasta hace poco ofrecía subvenciones a las pequeñas empresas que buscaban expandirse. Para aprovechar al máximo el momento actual, los propietarios de pequeñas empresas deben seguir adoptando una mentalidad empresarial.

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Los propietarios de pequeñas empresas sufrieron tremendamente durante la pandemia de Covid-19, y será tentador para aquellos que sobrevivieron el año pasado regresar a sus negocios como de costumbre. En cambio, deben reconocer que el panorama empresarial ha cambiado permanentemente y aprovechar nuevas oportunidades mientras puedan. Para sobrevivir y prosperar en el mundo posterior a Covid, los propietarios de pequeñas empresas deben aceptar la incertidumbre y estar dispuestos a girar, innovar y asumir riesgos. En otras palabras, necesitan pensar y actuar más como emprendedores.