Las pequeñas empresas fueron las más afectadas por las políticas pandémicas

Por qué cerraron 200.000 pequeñas empresas adicionales en 2020.

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Muchas pequeñas empresas lucharon por sobrevivir durante la pandemia. Muchos no lo lograron. Según información de la Reserva Federal, 200.000 pequeñas empresas cerraron en 2020 y unas 130.000 de ellas eran empresas individuales. Las pequeñas empresas como restaurantes, salones de belleza, tiendas minoristas y más se vieron obligadas a cerrar sus puertas al público en marzo de 2020 para cumplir con estrictas órdenes de quedarse en casa. Muchos pensaron que estos cierres serían de unas pocas semanas, pero, desafortunadamente, se convirtieron en meses para muchas empresas en los EE. UU. Esto fue solo la punta del iceberg de muchas decisiones que afectaron a las pequeñas empresas durante la pandemia.

Empresas obligadas a cerrar

Los pedidos para quedarse en casa fueron una herramienta utilizada para prevenir la propagación del coronavirus, pero muchos estadounidenses se preguntaron por qué las grandes corporaciones como Walmart y Amazon podían permanecer abiertas mientras se ordenaba a las pequeñas empresas que permanecieran cerradas. Estos cierres solo ayudaron a que estas ya enormes empresas se volvieran aún más rentables a expensas de las pequeñas empresas: las ganancias de Amazon aumentaron casi un 200% durante la pandemia y las de Walmart aumentaron un 45% en los primeros tres trimestres a $ 15.6 mil millones.

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La ayuda fue tomada por grandes empresas.

Poco después de que se emitieran las órdenes de quedarse en casa, se aprobó la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por Coronavirus (Ley CARES), un proyecto de ley de estímulo económico de $ 2.2 billones que brinda alivio a las personas y empresas afectadas por la pandemia. El Programa de Protección de Cheques de Pago fue el programa de préstamos más grande con casi $ 350 mil millones en fondos disponibles para que los propietarios de pequeñas empresas los reclamen. El objetivo era proporcionar a las pequeñas empresas con menos de 500 empleados un préstamo condonable para cubrir ocho semanas de nómina. Sin embargo, cuando se lanzó el programa, las pequeñas empresas tuvieron dificultades para solicitar el préstamo, ya que muchas grandes empresas, que tenían relaciones bien establecidas con los prestamistas, estaban siendo favorecidas sobre las pequeñas empresas. De hecho, una encuesta realizada por la Asociación Nacional de Pequeñas Empresas en abril de 2020 encontró que el 52% de las pequeñas empresas que solicitaron préstamos PPP no los recibieron.

A medida que avanzaba el año, se publicó más información que destacaba los desafíos que enfrentaban las pequeñas empresas al intentar obtener un préstamo. Según la información publicada por la Asociación de Pequeñas Empresas en diciembre de 2020, más de la mitad de los fondos de APP se destinaron al 5% de los destinatarios, todos los cuales eran empresas más grandes. Cuando la segunda ola de financiamiento estuvo disponible a principios de año, los requisitos para un segundo préstamo PPP se cambiaron para permitir que solo las empresas con menos de 300 empleados que pudieran mostrar una reducción del 25% o más en los ingresos brutos califiquen. Reservó $ 15 mil millones para instituciones financieras comunitarias y dueños de negocios en vecindarios de bajos ingresos. Desafortunadamente, estos cambios llegaron demasiado tarde para más de la mitad de las pequeñas empresas que no pudieron obtener un préstamo casi un año antes.

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Después de más de un año de superar los desafíos que se les presentan, las pequeñas empresas son más frágiles que nunca y todavía están trabajando para recuperarse. El índice de pequeñas empresas de MetLife y la Cámara de Comercio de EE. UU. Descubrió que en el primer trimestre, el 59% de las pequeñas empresas predijo que tomará de seis meses a un año volver a la normalidad. Mientras que las pequeñas empresas están trabajando para recuperarse, las políticas fiscales propuestas por el presidente Biden se vislumbran como el próximo obstáculo que deben superar los propietarios. Discutiremos el impacto de las propuestas de impuestos sobre las ganancias de capital en las pequeñas empresas en mi próximo artículo.