Cómo los cofundadores sin conocimientos técnicos crearon una plataforma personalizada enormemente exitosa

Alana Branston y Ali Kriegsman no tenían experiencia en tecnología cuando lanzaron Bulletin, ahora un mercado mayorista que alberga a miles de marcas y minoristas, pero compartían la pasión por las marcas independientes y el mundo del marketing de contenidos, lo que ayudó a impulsar el 30% de su empresa. crecimiento orgánico mes a mes el año pasado.

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Hoy en día, los minoristas y las marcas conectados probablemente estén familiarizados con Bulletin : el mercado mayorista bellamente seleccionado que presenta las marcas más populares en ropa, bolsos, belleza, joyería, estilo de vida y más. Las marcas de Bulletin ofrecen de todo, desde gomitas de CBD para dormir hasta divertidas piezas de moda; hace que sea más fácil que nunca para los minoristas descubrir y almacenar productos de calidad, y para que las marcas nativas digitales obtengan una exposición esencial en el mundo real.

Courtesy of Bulletin
Ali Kriegsman (L) and Alana Branston (R).

Todo comenzó cuando los cofundadores Alana Branston y Ali Kriegsman se reunieron como compañeros de escritorio en Contently y descubrieron que tenían mucho en común: Branston, un ejecutivo de ventas, y Kriegsman, un estratega de ventas, ambos provenían de familias que tenían pequeñas empresas. y ambos tenían una pasión por las marcas independientes, inspiradas en el mundo del marketing de contenidos y la relación entre el contenido y el comercio. Pronto, estaban pasando los fines de semana juntos, recorriendo los mercados emergentes y de pulgas de Brooklyn en busca de las últimas marcas interesantes.

"Había tantas de estas marcas emergentes geniales que estábamos viendo en el mundo", dice Kriegsman, "pero pensamos, '¿Cómo las descubriríamos en línea?' Estaban en Etsy, pero todos estos otros vendedores los estaban ahogando. Existían en Shopify, pero Shopify aún no tenía su mercado orientado al consumidor, la aplicación de la tienda. Así que pensamos que tenía que haber una forma mejor, una forma más fácil de descubrir estas increíbles pequeñas empresas y marcas independientes emergentes ".

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"Fue absolutamente agotador, pero fue una excelente manera para que las marcas se expongan"

Esta cuestión de exposición las obligó a lanzar Bulletin, un boletín que destacaba las marcas de calidad fundadas por mujeres y no binarias. Branston era el director ejecutivo y Kriegsman el editor en jefe. "Entrevistaba a todas las marcas, escribía todas las historias y hacía todas las entrevistas y la creación de contenido", dice Kriegsman. "Y fue como si todo hubiera sido manipulado a través de este sitio de primera base. Ese fue un proyecto paralelo en el que trabajamos durante poco más de un año ".

No pasó mucho tiempo antes de que los fundadores del Bulletin decidieran llevar las cosas a un nivel superior. "Empezamos a crear mercados emergentes con las marcas que aparecían en el boletín", dice Branston. "Esto sería principalmente en Williamsburg, donde tendríamos aproximadamente 50 marcas por fin de semana. También teníamos camiones de comida. Hicimos eso por un tiempo. Fue absolutamente agotador, pero fue una excelente manera para que las marcas se expongan y nos ayudó a comenzar a generar ingresos por primera vez ".

A finales de 2016, Branston y Kriegsman se habían fijado en la ampliación del negocio. "Abrimos nuestra primera tienda en Williamsburg en 2016 con este tipo de concepto de WeWork para minoristas, donde las marcas pagaban una tarifa de membresía mensual para tener acceso a las tiendas", dice Branston.

Luego, los cofundadores volvieron a escalar ese concepto, agregando ubicaciones de Nolita y Union Square en un año y medio. Finalmente, Bulletin tenía más de 150 marcas en sus tres tiendas; la compañía también había recaudado fondos de riesgo en ese momento. Para 2019, Bulletin tenía 3,000 marcas en su lista de espera, por lo que Branston y Kriegsman crearon el mercado mayorista para expandir su comunidad de marcas y abordar la creciente demanda.

"Gran parte de la creación de un negocio es levantar la mano y pedir ayuda"

En ese momento, Branston y Kriegsman imaginaron el mercado mayorista como un complemento interesante para las tiendas, y planearon continuar escalando ambos. Sin embargo, pronto quedó claro que el mercado mayorista brindaba la mayor oportunidad de crecimiento. "Las ventas [del mercado mayorista] se dispararon por completo", dice Branston. "En dos meses, superaron la cantidad de ventas que estábamos haciendo en las tres tiendas". Bulletin cambió completamente su enfoque al mercado mayorista y la última tienda física de la compañía cerró en enero de 2020.

El enormemente exitoso mercado mayorista de Bulletin es un producto de alta tecnología construido sobre una plataforma personalizada y patentada, que no es compatible con ninguna solución lista para usar. Ni Branston ni Kriegsman tenían antecedentes técnicos antes del lanzamiento del mercado; En los primeros días, recurrieron a plataformas listas para usar para probar diferentes conceptos y tácticas de crecimiento. Entonces, cuando se trató de construir su propia plataforma para Bulletin, Branston y Kriegsman recurrieron a los expertos. "Comenzamos con un asesor de Stitch Fix", dice Branston, "quien nos ayudó a contratar un equipo de ingeniería y un equipo de productos. Ahora, un año y medio después, tenemos un jefe de ingeniería que vino de una de las principales plataformas mayoristas. Tenemos ingenieros de Zola ".

Branston y Kriegsman esperan que más emprendedores no técnicos se sientan capacitados para seguir sus sueños. "Creo que mucha gente, especialmente las mujeres, se siente excluida de ciertos prospectos porque hay muchos mensajes que dicen que tienes que ser un fundador técnico o ingeniero para construir este tipo de sistema", dice Kriegsman. "Pero gran parte de la construcción de un negocio exitoso es levantar la mano y pedir ayuda".

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"Bulletin estaba allí para arreglar las cosas y ayudar a estos compradores y vendedores a seguir haciendo negocios juntos".

Sin lugar a dudas, la voluntad del dúo de pedir ayuda y adquirir un equipo de expertos ha contribuido al éxito explosivo de Bulletin. Eso, y la decisión fortuita de la compañía de pivotar exclusivamente en línea solo unos meses antes de que se estableciera la pandemia, la preparó para un crecimiento masivo, 30% mes tras mes el año pasado, sin ningún marketing pagado. "Creo que la métrica del 30% mes a mes se puede atribuir al hecho de que había muy pocos jugadores listos para llenar los vacíos de ferias comerciales y salas de exhibición y representantes mayoristas que cerraron durante más de un año", dice Kriegsman. .

"Bulletin estaba allí para recoger las piezas y ayudar a estos compradores y vendedores a continuar haciendo negocios juntos", continúa Kriegsman. "En este momento, creo que solo estamos rascando la superficie del futuro de la tecnología minorista y minorista mayorista. Creo que habrá un auge masivo en los negocios para los mercados en línea a medida que las marcas y los minoristas continúen reevaluando la importancia de las ferias comerciales. Creo que surgirá un tipo de feria comercial en la que se trata menos de publicar todos sus productos y pagar decenas de miles de dólares por un stand, y más de establecer relaciones y conexiones ".

Esas relaciones y conexiones ya han contribuido al destacado desempeño de Bulletin. "La mayor parte de ese crecimiento proviene del boca a boca, donde las marcas refieren a los minoristas existentes y los minoristas a otros minoristas", dice Branston. "Una vez más, eso se remonta a toda esta idea de construir una verdadera comunidad de pequeñas empresas donde estas marcas y minoristas no solo aman Bulletin, sino que también quieren invitar a sus pares al mercado".

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Acelerado por el cambio cada vez más digital del comercio minorista y el aumento de las compras sociales, el explosivo crecimiento de Bulletin no muestra signos de desaceleración. En el momento de esta entrevista en junio, Bulletin tenía casi 1.600 marcas y casi 11.000 minoristas. "Para cuando esto se publique, tal vez tengamos 2.000 marcas y 20.000 minoristas", dice Kriegsman. "Debido a que activamos todos nuestros canales de adquisición de pago este año, realmente se está volviendo loco".