Jeff Bezos no es en realidad un astronauta, según la FAA

Cuatro miembros de la tripulación del New Shepard fueron mencionados varias veces como los "astronautas internacionales más nuevos" durante la conferencia de prensa posterior a la misión.

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Jeff Bezos hizo historia el 20 de julio cuando realizó el primer vuelo con tripulación completa para su compañía de exploración espacial, Blue Origin, que simbólicamente tuvo lugar en el 52 aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11.

Joe Raedle | Getty Images

Bezos y su hermano Mark se unieron a la persona de mayor edad en volar al espacio, el piloto de Mercury 13, Wally Funk, de 82 años, y la persona más joven en volar al espacio, Oliver Daemen, de 18 años.

Tras el exitoso aterrizaje de la tripulación, los cuatro miembros fueron inmovilizados con las codiciadas y muy apreciadas alas de astronauta por el ex astronauta de la NASA y director senior de seguridad y jefe de garantía de misión en Blue Origin, Jeff Ashby.

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Los cuatro miembros de la tripulación fueron referidos como los "astronautas internacionales más nuevos" varias veces durante la conferencia de prensa posterior a la misión, pero de acuerdo con las nuevas reglas de la Administración Federal de Aviación, parece que eso podría estar lejos de ser exacto.

Según una orden del 20 de julio de la FAA, titulada "Programa de alas de astronauta espacial comercial de la FAA", una nueva cláusula establece que para calificar como astronauta, los exploradores espaciales deben haber "demostrado actividades durante el vuelo que eran esenciales para la seguridad pública, o contribuyó a la seguridad de los vuelos espaciales tripulados ".

Dado que el vuelo de 10 minutos de Bezos fue de naturaleza comercial y exploratoria, esto técnicamente significaría que no es un astronauta.

Por supuesto, ha habido mucho debate sobre esto, ya que muchos astronautas consideran que alcanzar el "espacio" es cruzar la Línea Karman, que está a unas 100 millas en la atmósfera (Bezos y la tripulación cruzaron este umbral alrededor de los ocho minutos de vuelo).

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El multimillonario Richard Branson, que voló al espacio antes que Bezos a través de su propia compañía de exploración espacial, Virgin Galactic, tampoco sería técnicamente considerado un astronauta de acuerdo con este nuevo conjunto de reglas.

"Está bien si quieres llamarlo 'espacio', porque los humanos promedio no han llegado allí antes, y es la primera vez para ti. Es por eso que se necesitan ocho minutos para entrar en órbita y tres días para llegar a la luna ", dijo el astrofísico Neil deGrasse Tyson sobre el viaje de Branson. "Eso es en realidad un viaje espacial. Así que no lo veo como 'oh, vayamos al espacio'. No. Lo que vas a tener es una bonita vista de la Tierra ".