Inspiración

7 emprendedores multimillonarios que empezaron de cero

No hay límites para lo posible si se trabaja duro y con visión.
7 emprendedores multimillonarios que empezaron de cero
Crédito: John Phillips | Getty Images
VIP Contributor
Author of A Paperboy's Fable: The 11 Principles of Success
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Los multimillonarios son un selecto grupo de élite. En el mundo sólo hay 2,208, siendo Estados Unidos el país que más tiene. Algunos de los de los miembros de este exclusivo grupo hicieron crecer su riqueza gracias a que vienen de familias acaudaladas o gracias a la educación de primera clase que recibieron. Pero hay un fuerte grupo de multimillonarios que lo lograron con sus propios medios y que destacan del resto. Son los que comenzaron de cero y encontraron la forma de impulsarse y dar rienda suelta a sus sueños.

Las historias de cómo convirtieron la adversidad en millones de dólares nos inspiran y motivan porque muestran que todo es posible si somos creativos, trabajamos duro y tenemos un poquito de suerte.

7 emprendedores multimillonarios que empezaron de cero

Jan Koum trabajó como conserje y recolectaba cupones de comida antes de lanzar Whatsapp

Jan Koum trabajó como conserje y recolectaba cupones de comida antes de lanzar Whatsapp
Crédito: Bloomberg | Getty Images

El fundador de WhatsApp Jam Joum pasó de vivir de las prestaciones del gobierno y trabajar como conserje a crear una de las aplicaciones de mensajería más populares del mundo. Koum nació en Ucrania. Él y su madre inmigraron a Estados Unidos cuando tenía 16 años y se instalaron en Mountain View, California.

Su madre era niñera y Koum trabajaba en una tienda de abarrotes. Aprendió de computación él solo leyendo manuales viejos y eventualmente consiguió trabajo en Yahoo! dónde conoció a Brian Acton, quien más tarde se convertiría en el cofundador de Whatsapp.

Koum se inspiró para lanzar Whatsapp al comprar un iPhone y darse cuenta del crecimiento potencial en la industria de las aplicaciones.

Muy pronto Whatsapp aumentó su popularidad y atrajo la atención de Facebook que adquirió la aplicación en 2014 por $19 mil millones de dólares. Koum escogió el edificio donde alguna vez trabajó recolectando cupones de alimentos para firmar el acuerdo de venta. Su valor total actualmente está estimado en $9.1 mil millones de dólares según el cálculo de Forbes en 2018.

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John Paul DeJoria era indigente antes de encontrar su nicho en el cuidado del cabello

John Paul DeJoria era indigente antes de encontrar su nicho en el cuidado del cabello
Crédito: Bloomberg | Getty Images

Imagina vivir sin carro ni techo, sin shampoo ni acondicionador, sólo con la esperanza de triunfar algún día. Suena como un sueño imposible ¿cierto? Pero John Paul DeJoria hizo justo eso, y junto a un socio fundó la compañía de cuidado para el cabello John Paul Mitchell Systems que lanzaron al mercado con tan solo $700 dólares de cada uno.

Después DeJoria cofundó Patron Spirits Company y House of Blues, una cadena de clubs nocturnos, además de tener muchas otras inversiones. Todos sus negocios valen aproximadamente $3.4 mil millones de dólares según Forbes (2018).

Cuando era niño, DeJoria vivió durante un tiempo en una casa de acogida al este de Los Ángeles y en su adolescencia fue parte de una pandilla callejera. Superó varias veces el quedarse sin casa, incluida la vez que su entonces esposa lo abandonó a él y a su hijo de dos años, llevándose todo su dinero. Terminó trabajado en diferentes compañías dedicadas al cuidado del cabello y se convirtió en un experto en ventas.

A pesar de su experiencia, constantemente lo despedían por no encajar en las empresas, así que junto a su amigo estilista Paul Mitchell decidió lanzar su propio negocio, con la meta de vender productos de lujo a precios accesibles. Tuvieron muchas dificultades los primeros dos años hasta que por fin el negocio despegó. Su empresa fue la primera en protestar contra las pruebas hechas en animales.

 

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Oprah Winfrey, de una pobre granja en Mississippi a presentadora legendaria de un programa de televisión

Oprah Winfrey, de una pobre granja en Mississippi a presentadora legendaria de un programa de televisión
Crédito: Mike Marsland | Getty Images

La mujer conocida como “Queen of all Media” salió de la pobreza para convertirse en la presentadora del show más visto en la televisión. Oprah Winfrey nació en una pequeña granja en Mississippi, fue hija de una madre soltera y criada por su abuela, quien sólo tenía dinero para vestirla con sacos de papa.

Tuvo una infancia inestable y difícil, con muy poca supervisión e incluso fue acosada sexualmente por miembros de su familia. Durante su adolescencia su padre se enfocó en su educación, y ganó un concurso de oratoria que le consiguió una beca en la Universidad de Tennessee. Comenzó a trabajar en medios de comunicación locales y eventualmente encontró trabajo en A.M. Chicago, un programa de entrevistas matutinas.

Su estilo cautivó a la audiencia lo que logró que el programa fuera todo un hit. Le ofrecieron actuar en la adaptación de The Color Purple, lo que catapultó su carrera como actriz. The Oprah Winfrey Show fue la firma de su éxito, con 10 millones de espectadores diariamente. Ella es la tercera mujer en la historia en ser dueña y productora de su propio programa. Su nombre se ha convertido en todo un imperio y Forbes estima su valor en $2.8 mil millones de dólares  (2018).

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Larry Ellison dejó su carrera dos veces antes de encontrar lo que verdaderamente le apasiona en Oracle

Larry Ellison dejó su carrera dos veces antes de encontrar lo que verdaderamente le apasiona en Oracle
Crédito: Bloomberg | Getty Images

Larry Ellison, fundador de Oracle Corporation, fue criado por una madre soltera y dejó la universidad dos veces antes de encontrar su camino. Su compañía de software informático y de tecnología tiene ingresos anuales de más de $37 mil millones de dólares y Forbes calcula que la fortuna Ellison tiene un valor de $56.5 mil millones de dólares (2018).  Ellison fue un niño muy enfermizo y fue adoptado por los tíos de su madre después un episodio de neumonía cuando era bebé.

Al principio le iba bien en la universidad, incluso fue reconocido como el mejor alumno de ciencias, pero dejó la escuela cuando su madre adoptiva murió. Se inscribió en otra universidad pero terminó saliéndose al término del primer semestre.

Con muy poco dinero en la cartera se mudó a Berkeley, California, donde pasó una década yendo de trabajo en trabajo. Eventualmente terminó como programador en Amadahl y trabajó en el primer sistema IBM compatible con un servidor central. Después de esto, él y dos de sus compañeros fundaron Software Development Labs, y consiguieron un contrato para construir un sistema de gestión de bases de datos para la CIA que llamaron Oracle.

Después de que IBM firmara para utilizar Oracle, la compañía tuvo un gran crecimiento duplicando sus ventas durante los siguientes 7 años. Ellison le cambió el nombre a la compañía para ponerle el de su producto mejor vendido y para 1992 su empresa era líder en el campo de la administración de bases de datos. Ha sido situado como la quinta persona más rica del mundo.

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J. K. Rowling era una madre soltera viviendo del gobierno mientras escribía Harry Potter

J. K. Rowling era una madre soltera viviendo del gobierno mientras escribía Harry Potter
Crédito: Bruce Glikas | Getty Images

Nacida en Reino Unido, J.K. Rowling estaba esperando un tren que venía con retraso cuando se le ocurrió la idea de Harry Potter. Le tomó 7 años terminar el primer libro, durante este tiempo su madre murió, nació su primer hijo, se divorció de su primer marido y vivía como madre soltera gracias a las pensiones del gobierno. Ahora es la primera autora a nivel mundial en convertirse en multimillonaria.

Después de que su madre murió, se mudó a Portugal para dar clases de inglés. Ahí conoció a un hombre con el que se casó y tuvieron una hija, pero el matrimonio no duró mucho. Se divorciaron y ella volvió a Edimburgo, Escocia, sin trabajo ni dinero.

Desde entonces la serie de libros ha vendido más de 450 millones de copias y se ha adaptado de manera exitosa a la pantalla grande. Está estimado que su marca ha logrado ganar $1.2 mil millones de dólares, entre la venta de libros, películas, el parque temático y televisión. De esto, Forbes estima que ha donado más de $160 millones de dólares a varias organizaciones de caridad.

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Do Won Chang trabajaba 19 horas diarias en 3 trabajos antes de lanzar Forever21

Do Won Chang trabajaba 19 horas diarias en 3 trabajos antes de lanzar Forever21
Crédito: Alberto E. Rodriguez | Getty Images

Do Won Chang y su esposa, Jin Sook, emigraron a Estados Unidos desde Corea del Sur, se establecieron en Los Ángeles y Don Won Chang rápidamente consiguió dos trabajos, en una cafetería y una gasolinera, y pronto comenzó su propio negocio de limpieza de oficina, donde trabajaba por la noche.

Mientras servía gasolina, se dio cuenta de que la gente que tenía los mejores carros trabajaba en la industria textil. Esto lo inspiró a conseguir un trabajo en una tienda de ropa. Eventualmente él y su esposa decidieron tomar todos sus ahorros y lanzar su propia tienda llamada Fashion 21. Ésta fue la primera tienda de una exitosa cadena de 790 tiendas de Forever21. Ahora, el hombre que trabajaba 19 horas al día para sobrevivir, tiene un valor aproximado de $3.3 mil millones de dólares según Forbes (2018).

Do Won se enfocó en llenar sus estanterías de mercancía comprada al por mayor directamente de los fabricantes, obteniendo así un fabuloso descuento. Su modelo de negocio funcionó tan bien que en su primera tienda, que tenía sólo 275 metros cuadrados, vendió $700,000 dólares el primer año. A partir de ahí, Don Won y Jin Sook abrieron un tienda nueva cada 6 meses y hoy tienen tiendas en 48 países.

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Howard Schultz vendió su sangre para pagar su universidad antes de lanzar Starbucks

Howard Schultz vendió su sangre para pagar su universidad antes de lanzar Starbucks
Crédito: Pier Marco Tacca | Getty Images

El hombre que revolucionó la industria del café y cuyo valor estimado es de $2.8 mil millones de dólares según Forbes (2018), creció en una vivienda en Brooklyn. Cuando tenía 7 años su padre, un camionero, se rompió el tobillo en el trabajo, y como no contaba con ningún seguro ni prestaciones es su trabajo, su familia dejó de tener ingresos. Fue un momento decisivo para Schulz, quien dijo haber visto la falta de esperanzas y la desesperación por la que pasaron sus padres.

Para poder pagar la universidad, Schultz trabajó como barman y hasta vendió su sangre. A principios de los 80 empezó a trabajar en Starbucks, que al momento tenía solo unas pocas tiendas en el área de Seattle. Aquí vio el potencial de la marca para crecer a nivel nacional sin perder la calidad del producto.

Incapaz de convencerlos de su visión, terminó dejando el trabajo, pero volvió para adquirir la marca en 1987. Rápidamente, Estados Unidos desarrolló el gusto por Starbucks y la empresa se volvió pública en 1992. Para el año 2000, Starbucks había crecido y convertido en una marca reconocida a nivel mundial con más de 3,500 tiendas y $2.2 mil millones de ingresos anuales.

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