Las 'células doradas' de alta potencia ofrecen esperanza a las personas con lesiones cerebrales graves

Los emprendedores pueden ayudar a desarrollar tratamientos innovadores y llevarlos al mercado.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Como todos los emprendedores, siempre busco oportunidades para llevar al mercado soluciones que aborden las necesidades y hagan crecer mi negocio, pero también dedico mi tiempo a soluciones que pueden transformar la calidad de vida de las personas y aliviar el sufrimiento en todo el mundo. Últimamente, estoy trabajando para ayudar a un grupo de personas que ciertamente necesitan ayuda, lo que de alguna manera se podría ver como una "necesidad del mercado no satisfecha".

Las personas en cuestión padecen un trastorno de estrés postraumático (TEPT). Los atletas profesionales, los veteranos militares y los socorristas corren el mayor riesgo. También es más probable que sufran una lesión cerebral traumática grave (TBI), encefalopatía traumática crónica (CTE) y depresión. Si bien el TBI generalmente se puede identificar en función de una lesión específica en la cabeza, el CTE es una afección causada por múltiples traumatismos continuos, como las conmociones cerebrales.

Este tipo de lesiones cerebrales, que pueden alterar drásticamente la vida diaria y la calidad de vida, afectan a 2 millones de personas por año. Es por eso que hago un llamado a los compañeros emprendedores para que ayuden a desarrollar nuevas tecnologías y terapias innovadoras para diagnosticar y tratar estas lesiones y crear empresas para llevarlas al mercado.

Incluso con el acceso a la medicina avanzada basada en investigaciones pioneras en neurociencia, nunca habrá una garantía absoluta de que cualquier tratamiento tendrá éxito. Pero puede esperar una garantía del 100 por ciento de que no obtendrá los beneficios de una terapia específica si no recibe ningún tratamiento.

Desafortunadamente, existe la posibilidad de que en realidad sea peor: el tratamiento incorrecto . O más específicamente, recibir tratamiento basado en un diagnóstico incorrecto o que no revela completamente la verdadera naturaleza de una enfermedad o lesión subyacente.

Recientemente, los investigadores se han centrado en los orígenes del trastorno de estrés postraumático: ¿es estrictamente psicológico o es causado por una lesión cerebral grave? A medida que aprendemos más sobre estas lesiones, existe más evidencia que nunca de que muchos pacientes diagnosticados con PTSD según los síntomas informados han sufrido un trauma físico en el cerebro.

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Los trastornos psicológicos pueden ser causados por lesiones cerebrales físicas.

Considerado ampliamente como un trastorno psicológico, el PTSD generalmente se trata con psicoterapia y medicamentos. Si bien el trastorno de estrés postraumático puede resultar de la exposición al estrés, estamos encontrando que en más y más pacientes, las lesiones cerebrales físicas en realidad pueden causar síntomas de trastorno de estrés postraumático.

En su nuevo documental Quiet Explosions: Healing the Brain, Jerri Sher presenta las historias de los veteranos a quienes se les dijo que tenían PTSD, pero luego descubrieron que sus síntomas en realidad fueron causados por TBI o CTE no detectados previamente.

Si los pacientes pueden recibir un tratamiento que les mejore la vida por lesiones físicas del cerebro, ¿por qué no se hacen exámenes de detección a más pacientes, especialmente a los veteranos de nuestra nación?

Una explicación puede ser que los síntomas del trastorno de estrés postraumático y las lesiones cerebrales pueden ser muy similares. De hecho, muchos pacientes diagnosticados con TBI y CTE informan síntomas de PTSD. Pero aunque los expertos reconocen una asociación entre estos trastornos, investigaciones recientes revelan que las lesiones cerebrales físicas en realidad pueden causar PTSD. Eso lo cambia todo.

Otra razón por la que los pacientes no reciben el tratamiento adecuado es que, hasta hace poco, no se disponía de acceso a pruebas más precisas para detectar lesiones cerebrales físicas. Gracias a las nuevas tecnologías avanzadas, las pruebas pueden revelar evidencia de TBI y CTE con mucha más precisión. Pero si los pacientes no se examinan, no hay forma de determinar la causa de los trastornos neurológicos.

¿El resultado? Sin diagnóstico y sin tratamiento. Y sin tratamiento, sin curación.

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Terapia con células madre para CTE y TBI basada en ciencia avanzada

Hasta hace poco, el tratamiento de TBI y CTE generalmente requería cirugía o medicación, a veces ambos. Pero la cirugía puede ser arriesgada y compleja, y los efectos secundarios de los medicamentos pueden ser graves.

Hoy, sin embargo, compañías como la mía ofrecen terapias para lesiones cerebrales que presentan un riesgo mucho menor que la cirugía y sin los efectos secundarios comunes a muchos medicamentos. Estas empresas tratan a los pacientes con terapia de células madre como parte de un plan de tratamiento multifacético para TBI y CTE que incluye pruebas avanzadas, terapia de reemplazo hormonal y suplementos que mejoran la inmunidad y la función cognitiva. Al aumentar la inmunidad y reducir la inflamación en todo el cuerpo y el cerebro, estos tratamientos amplifican la capacidad natural del cuerpo para curarse a sí mismo y regenerar el tejido dañado.

Pero estos tratamientos no pueden comenzar sin una evaluación adecuada. Las historias que cuentan los pacientes en Quiet Explosions muestran claramente que debemos ayudar a los veteranos, los jugadores de la NFL, los luchadores de MMA y otros que ahora luchan en su vida diaria. Algunos pierden la esperanza: los veteranos se suicidan en un 50 por ciento más que otros grupos.

A medida que aumenta la evidencia de que el PTSD no se asocia simplemente con TBI o CTE, sino que puede ser causado por estas lesiones y la inflamación crónica en el cerebro, está claro que una mejor detección y tratamiento puede ayudar a evitar muchas de estas trágicas muertes.

Pero para muchos veterinarios a los que se les dice que tienen PTSD, la implicación de que padecen una enfermedad mental crea una sensación de vergüenza, por lo que no hablan. La verdadera vergüenza es que aproximadamente el 20 por ciento de los veteranos de las guerras de Irak y Afganistán han sido diagnosticados con PTSD cuando en realidad pueden estar sufriendo de TBI o CTE.

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Pruebas más precisas: aprovechemos estas nuevas tecnologías

La misión del Dr. Daniel Amen es hacer que las pruebas más precisas estén disponibles para más veteranos y otras personas con PTSD que puedan sufrir TBI o CTE. Basado en su investigación, ha abierto una red de clínicas en todo el país que brindan acceso a una amplia gama de escáneres cerebrales avanzados, como los basados en la tecnología SPECT.

Estos escáneres pueden ayudar a diagnosticar las causas físicas de lo que alguna vez se consideró solo un trastorno mental y pueden ser de gran valor para cualquier persona que desee optimizar su salud. Incluso me hicieron un escáner cerebral en una de sus clínicas porque aprovecho las pruebas de salud avanzadas siempre que puedo.

Hay mucha evidencia que respalda los hallazgos del Dr. Amen. Dos estudios de investigación de Amen Clinics demostraron que las imágenes cerebrales SPECT pueden distinguir el PTSD del TBI con una tasa de precisión del 94 por ciento, mucho más preciso que confiar en resonancias magnéticas o tomografías computarizadas, que a menudo muestran resultados "normales" en personas con PTSD. Es una noticia emocionante y fue reconocida por la revista Discover como una de las 100 mejores historias científicas de 2015.

Y admiro al Dr. Amen por hablar. En un artículo del Washington Post , señaló que "la psiquiatría es la única especialidad que en realidad no se fija en el órgano que trata". También explicó que la nueva tecnología de imágenes ayuda a revelar problemas biológicos subyacentes que causan síntomas de PTSD para ayudar a más pacientes a obtener el mejor tratamiento posible.

Como mencioné, la terapia con células madre puede ayudar a muchos pacientes con TBI y CTE a curarse de sus lesiones y mejorar su calidad de vida en general. Después del tratamiento, los pacientes informan de una mejor función mental, un mejor estado de ánimo y motivación y menos síntomas. Los resultados pueden no ser inmediatos, pero la mayoría de los pacientes demuestran una mejora en los primeros meses y luego una mejora gradual pero constante durante los próximos 6 a 12 meses, especialmente cuando la terapia con células madre es parte de un régimen de tratamiento holístico multifacético.

El tratamiento con células madre en mi empresa se basa en células madre mesenquimales (MSC) de cordones umbilicales donados. Eso es porque la investigación muestra que estas células tienen el mejor potencial de curación. Una vez que estas células se prueban y analizan para detectar marcadores biológicos específicos, se pueden reproducir en infusiones de millones de “células doradas” de alta potencia que, según los estudios, ofrecen mejores resultados que otros tratamientos con células madre. Me gustaría ver a más empresarios, empresas y agencias gubernamentales trabajar juntos para que estos tratamientos estén disponibles en los EE. UU.

Aunque la terapia con células madre puede tratar una amplia gama de afecciones y trastornos, es especialmente conmovedor ver que los pacientes que no pudieron recordar eventos recientes obtienen mucha más función cerebral, especialmente cuando sus médicos les habían dicho que nunca esperaran mucha mejoría.

Nadie puede garantizar resultados, pero no hay posibilidad de ningún tratamiento sin pruebas más precisas. Las lesiones cerebrales pueden ser trágicas. Le debemos a nuestros veteranos ayudar en todo lo que podamos asegurándonos de brindar acceso a pruebas de detección más precisas para CTE y TBI.