¿Qué es la prueba ABC y cómo podría dañar a autónomos y contratistas independientes?

Los empresarios individuales, los propietarios de franquicias y los propietarios de pequeñas empresas que contratan a contratistas independientes tienen serios motivos de preocupación.

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Esta historia es parte de la Campaña de emprendedores por nuestras carreras, un esfuerzo por crear conciencia sobre los efectos dañinos de la Ley PRO. Para obtener más información sobre la campaña, haga clic aquí .

Maskot | Getty Images

Los trabajadores autónomos y los contratistas independientes en Estados Unidos pronto se enfrentarán a una prueba, y si no la aprueban, su capacidad para ganarse la vida podría cambiar radicalmente.

La prueba se llama Prueba ABC y está incluida en la legislación federal llamada Ley de Protección del Derecho de Sindicación (comúnmente conocida como Ley PRO) que actualmente está siendo considerada por el Congreso. Si los autónomos o contratistas independientes pasan la prueba, pueden seguir trabajando de forma independiente. Si fallan, serían clasificados como empleados de sus clientes a los efectos de la legislación laboral, lo que significa que es posible que ya no puedan operar de forma independiente.

¿Cuál es el propósito de la prueba ABC? Como ocurre con la mayoría de las legislaciones, depende de a quién le pregunte.

Los partidarios de la Ley PRO, incluido el presidente Biden, dicen que es una forma de proteger a los trabajadores de las relaciones de explotación con empresas mal intencionadas que clasifican erróneamente a los empleados como contratistas independientes. La ley haría que más estadounidenses fueran legalmente elegibles para formar sindicatos (lo que los contratistas independientes no pueden hacer) y recibir protecciones para los empleados como el salario mínimo.

Los opositores dicen que el proyecto de ley agrupa innecesariamente a muchos tipos diferentes de contratistas, consultores, propietarios de pequeñas empresas y empresarios, y que cambiaría los medios de subsistencia de millones de estadounidenses que eligen felizmente el trabajo por cuenta propia. El lenguaje de la prueba ABC es tan estricto, dicen, que incluso podría convertir a los propietarios de franquicias en empleados de sus marcas nacionales.

Muchos empresarios pueden verse perjudicados. Más de un tercio de la fuerza laboral de EE . UU. Tenía ingresos de contratistas independientes en 2020. Eso incluye empresarios solitarios a tiempo completo, trabajadores independientes a tiempo parcial, conductores ocasionales basados en aplicaciones o algo intermedio: 59 millones de estadounidenses en total. En el caso de los propietarios de franquicias que podrían convertirse efectivamente en empleados de sus marcas nacionales, los defensores de la industria de las franquicias dicen que el daño económico a las comunidades minoritarias sería demostrable, dado que más del 30% de las franquicias son propiedad de minorías.

Entonces, ¿qué es la prueba ABC y cómo funciona?

Los reguladores utilizan diferentes tipos de pruebas para distinguir entre contratistas independientes que controlan sus propias tarifas y horarios, y empleados que trabajan dentro del sistema de jefes y mandatos legales como el salario mínimo. La Prueba ABC ha existido de alguna forma desde la década de 1930, pero la versión de la Ley PRO es diferente a la mayoría y nunca se ha implementado a nivel federal. Dice que una persona solo puede seguir siendo un contratista independiente, a los efectos de la legislación laboral en virtud de la Ley PRO, si cumple con los tres criterios siguientes:

  • el individuo está libre de control y dirección en relación con la prestación del servicio, tanto en virtud del contrato para la prestación del servicio como de hecho;

  • el servicio se realiza fuera del curso habitual del negocio del empleador; y

  • el individuo habitualmente se dedica a un oficio, ocupación, profesión o negocio establecido independientemente de la misma naturaleza que el involucrado en el servicio prestado.

Si un contratista independiente no puede aprobar las tres partes de esta Prueba ABC en la Ley PRO, entonces se lo reclasifica como empleado bajo la Ley Nacional de Relaciones Laborales. El efecto práctico de este cambio, dicen los expertos, podría significar que un conductor de Uber debe convertirse en empleado de Uber, o que un escritor independiente debe convertirse en empleado de una publicación para la que escribe, o que un consultor de TI independiente debe ser empleado por un empresa con la que está contratando. Las empresas, a su vez, tendrían que decidir si contratar a contratistas independientes como empleados a tiempo parcial o completo, o simplemente dejar de trabajar con ellos.

La versión de la prueba ABC de la Ley PRO actualmente solo se usa en Massachusetts y California , y Biden elogió a California por haber "allanado el camino" para la nación con la forma en que aplicó la prueba. Por lo tanto, examinar cómo se desarrolló la ley ABC Test en California es un fuerte indicador de cómo les iría a los contratistas independientes en todo el país bajo el plan federal.

La ley de pruebas ABC de California, llamada Proyecto de Ley 5 de la Asamblea, entró en vigencia el 1 de enero de 2020. Al igual que los defensores de la Ley PRO lo hacen hoy, los defensores de AB5 prometieron que "detendría la explotación vergonzosa de los trabajadores de la economía gig".

Pero en el año y medio desde que entró en vigor AB5, California ha demostrado ser una advertencia.

Los efectos de AB5 dejaron atónitos a las mujeres propietarias de negocios ; vio demandas presentadas contra el estado por firmas de camiones , franquicias y periodistas y fotógrafos independientes ; llevó a los legisladores estatales a aprobar leyes de limpieza para que ahora más de 100 profesiones estén exentas; y persuadió al 59% de los californianos a votar a favor de eximir de la ley a los conductores de viajes compartidos y repartidores basados en aplicaciones. Como escribió el Registro del Condado de Orange en mayo de 2021, la ley "intentó obligar a las empresas a contratar contratistas como empleados permanentes, pero en cambio destruyó las oportunidades de trabajo".

Para ser claros, la Ley PRO no aplicaría la Prueba ABC de todas las formas en que lo hizo California, o de todas las formas que Biden ha prometido hacer. Sin embargo, algunos expertos, incluido un ex presidente republicano de la Junta Nacional de Relaciones Laborales, dicen que incluso por sí sola, la Ley PRO tendría el mismo impacto en todo el país. Una ex presidenta demócrata de la junta dice que la Ley PRO conduciría a años de disputas regulatorias y judiciales .

Por todas estas razones, los empresarios individuales, los propietarios de franquicias y los propietarios de pequeñas empresas que contratan a contratistas independientes deben observar de cerca la Ley PRO y explorar cómo sus medios de vida podrían verse perjudicados si se convierte en ley federal.

A continuación, le mostramos cómo comunicarse con su senador y representante de la Cámara de Representantes de los EE . UU. Y decirles que voten no a la Ley PRO.

Kim Kavin

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Kim Kavin was an editorial staffer at newspapers and magazines for a decade before going full-time freelance in 2003. She has written for The Washington Post, NBC’s ThinkThe Hill and more about the need to protect independent contractor careers. She co-founded the grassroots, nonpartisan, self-funded group Fight For Freelancers.