5 razones para entusiasmarse con la fabricación inteligente

Lo que podemos lograr tiene el potencial de cambiar y salvar vidas.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

He estado escribiendo sobre la fabricación inteligente desde que se usaron por primera vez términos como Industria 4.0 e IoT industrial hace casi una década, y debo admitir que he pasado por oleadas de emoción, anticipación y decepción en ese momento.

Pero de vez en cuando, sucede algo que me hace volver a subir a bordo y revitalizarme sobre la idea general de los ideales de la fabricación inteligente y el nirvana de la Industria 4.0 que se ha prometido pero que aún no se ha cumplido. Esta semana, un buen amigo me dijo que había sido contratado como vicepresidente de fabricación inteligente por una startup de biociencias bien financiada que ve la fabricación inteligente como el núcleo de su modelo de negocio. Cuando hablamos por primera vez sobre su cometido, sentí más que un poco de envidia. Tener carta blanca para construir una nueva cadena de suministro y un ecosistema de fabricación es una oportunidad increíble. Empecé a pensar por qué ahora es el momento perfecto para emprender un proyecto de este tipo y para que todos den más impulso a la evolución de las fábricas inteligentes.

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1. La pandemia ha acelerado el deseo y ha puesto de manifiesto debilidades

La transformación digital de la fabricación y las cadenas de suministro no es el resultado de la pandemia, pero la pandemia ciertamente ha alimentado el fuego, exponiendo las debilidades en los modelos existentes y subrayando la necesidad de cambiar las cosas. Para muchos en la industria manufacturera, Covid-19 fue la interrupción de la guerra comercial entre Estados Unidos y China antes de la escasez de semiconductores. La industria se ha acostumbrado cada vez más a los cambios y las interrupciones constantes y, con suerte, se ha vuelto resistente a ellos, pero este era enorme y global y tendrá efectos en cadena que afectarán la forma en que trabajamos para siempre.

La pandemia puso de manifiesto una dependencia excesiva de determinadas geografías. Expuso la falta de visibilidad en muchas cadenas de suministro. Expuso problemas relacionados con la seguridad de la cadena de suministro. Y subrayó cuán lentamente hemos estado adoptando el ideal de la fabricación inteligente y la Industria 4.0.

2. A todos les importa, incluidos los gobiernos

Hace cinco años, la mayoría de los seminarios de fabricación inteligente eran un geekfest, lleno de primeros usuarios y esos malvados ingenieros inteligentes que desarrollaban tecnología. Es más, la cadena de suministro no fue un tema que fuera noticia de primera plana. Ahora sí ocupa los principales medios de comunicación y con una regularidad sorprendente.

Todos ahora se preocupan por cómo, y lo que es más importante, dónde se hacen las cosas. La resiliencia de la cadena de suministro es cada vez más importante, y la seguridad de la cadena de suministro es ahora una cosa, ¡una gran cosa! Y no son solo los rollos de papel higiénico y las vacunas lo que a la gente le importa.

Así como les importa a los de la industria, la pasión por la fabricación inteligente y la seguridad y la resistencia de la cadena de suministro está llegando a la cima de los gobiernos. Los presidentes y primeros ministros ahora están hablando de la fabricación y la cadena de suministro como una cuestión de seguridad nacional y algo que será una parte clave de la recuperación pospandémica. Muchos gobiernos han implementado programas y apoyo financiero para soluciones de fabricación inteligente, particularmente en industrias que consideran clave, ya sea la producción local de vacunas, los semiconductores que brindan inteligencia dentro de casi todos los productos de consumo o las materias primas que se utilizan. en industrias clave como los viajes espaciales, los vehículos eléctricos y la defensa.

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3. La financiación está más disponible

Muchos pueden sentir que los gobiernos en realidad llegan tarde a esta fiesta y que están detrás de la curva que ha sido liderada por una gran innovación respaldada por el acceso al capital para convertir algunas ideas asombrosas en realidad. Durante los últimos cinco años, la nueva tecnología ha experimentado un crecimiento real en la financiación disponible y, más recientemente, hemos visto fondos que se han centrado en gran medida en la fabricación transformadora y la tecnología de la cadena de suministro. También hemos visto algunas empresas emergentes de tecnología más grandes con éxito en la OPI directamente o a través de la ruta SPAC.

No hay duda de que el acceso a la financiación es un acelerador hacia soluciones más inteligentes, pero la nueva financiación está aportando nuevas empresas, personas e ideas al sector. Las industrias respaldadas por una financiación sólida atraen más libertad de pensamiento e innovación disruptiva, y eso es emocionante y cambia el juego.

4. La tecnología es madura y capaz

Un entorno de financiación sólido está atrayendo a muchas grandes empresas emergentes al mundo de la fabricación, y estas empresas están dando una nueva mirada a la industria. Mientras tanto, empresas con décadas de experiencia han estado desarrollando su propia tecnología para ser más inteligentes, más rápidas, más automatizadas y, en algunos casos, incluso autónomas.

En los primeros años de la cuarta revolución industrial, la conectividad era quizás el problema más importante y, aunque todavía existen muchos estándares y opciones, no hay duda de que se puede lograr una conectividad total sin demasiado costo o inconveniente. Con esa base sólida en su lugar, casi todas las máquinas pueden estar conectadas y ser inteligentes. Y se están volviendo mucho más inteligentes a medida que cada proveedor de equipos desarrolla más automatización, mejor experiencia en el dominio y aprovecha tecnologías de ingredientes como la robótica y la inteligencia artificial.

La industria ahora ofrece una combinación impresionante de mejora evolutiva incremental de los procesos y materiales de las máquinas, así como tecnologías que cambian el juego, como instalaciones totalmente autónomas o ecosistemas de fabricación de activos ligeros con inteligencia artificial y aprendizaje automático en su núcleo.

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5. El dividendo digital es más claro y amplio

Como alguien que ha pasado cerca de 40 años en la industria manufacturera, y tal vez sea un poco fanático del armario, es fácil para mí entusiasmarme con lo que podemos hacer con la tecnología. Pero lo realmente emocionante es lo que podemos lograr, ¡y lo que estamos logrando!

El dividendo de la fabricación inteligente serán productos con mejor calidad, servicios y resultados médicos gracias a la biociencia revolucionaria; mayor exploración espacial; mejores vehículos eléctricos; una industria más eficiente e inclusiva; trabajos bien remunerados, seguros y sostenibles; productos sostenibles; y cadenas de suministro resilientes que tienen un impacto menos negativo en la tierra. En algunos casos, esto podría significar que la tecnología que cambia y salva vidas se vuelva accesible donde anteriormente los costos eran tan prohibitivamente altos que muchos estaban excluidos.