Cómo encontrar el mentor adecuado: ideas de un emprendedor inmigrante

Por qué empatizar con los desafíos y perspectivas únicos de un empresario inmigrante puede ser vital en un asesor, además de consejos para encontrar el adecuado.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Como fundadora por primera vez, sabía que necesitaba consejos cuando estaba construyendo una empresa… muchos, de hecho. Si bien me apasiona la creación de excelentes productos, necesitaba la orientación de personas con más experiencia y conocimiento para poner en marcha una startup. Podría haber sido mi primer rodeo, pero sabía que se necesita más que un gran producto para construir una gran empresa.

Al principio de este viaje de inicio, dejé San Francisco para unirme a una aceleradora en Milwaukee, y recuerdo un consejo que recibí allí: que debería adoptar el "estilo de vida del fundador". Esto significaba, en parte, vivir con lo mínimo, y para mí, eso incluía comer mucho ramen instantáneo y estrellarme en los sofás de los amigos para ahorrar dinero. Después de todo, seguí escuchando, eso es lo que hicieron tantos fundadores exitosos, así que me sumergí de lleno en el consejo, estuve esencialmente sin hogar durante seis meses, y mientras terminaba con un montón de historias memorables (contáctame en Twitter si quieres escucharlos), el resultado no fue bueno para la empresa ni para mi salud física y mental.

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Basándome en esta pequeña desventura, junto con otros fragmentos de orientación que obtuve de la lectura, la creación de redes y la búsqueda en Google, me di cuenta de que necesitaba mentores que fueran capaces de sentir empatía conmigo como individuo, en lugar de internalizar consejos escritos por fundadores que no lo hicieron. compartir mis experiencias vividas. Necesitaba identificar a las personas que compartieran mis valores culturales y mi perspectiva, que pudieran comprender los matices de ser un inmigrante vietnamita y un fundador por primera vez. Lo crea o no, escribí mi apellido en LinkedIn, descubrí a otro emprendedor vietnamita que había construido y vendido una startup, me acerqué para pedir una tutoría y él dijo "Sí". ¡Este hombre también se convirtió en uno de mis primeros inversores!

Ojalá pudiera decir que encontrar el mentor adecuado siempre es así de fácil. Por lo general, hay mucho más en el proceso. En este punto de mi carrera, tuve la suerte de haber encontrado una gran cantidad de mentores maravillosos que me ayudaron a lanzar Lumanu, una plataforma tecnológica que construimos para empoderar a los creadores como emprendedores y hacer que la economía de los creadores sea más inclusiva. Estas son las lecciones más importantes que he aprendido al encontrarlas.

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Encuentra un denominador común

Cuando busca un mentor, es esencial encontrar un hilo que se conecte. Para mí, eso significó encontrar a alguien que compartiera mi pasión por la construcción de productos o que pudiera relacionarse con mi origen inmigrante. Esto no quiere decir que necesite encontrar una copia al carbón de usted mismo, solo alguien que tenga suficientes similitudes en sus antecedentes y experiencias vividas para permitir una conexión auténtica, lo que en última instancia lo ayudará a obtener consejos más prácticos y relevantes. Fue inmensamente útil para mí tener mentores que también eran inmigrantes, ya que me ayudaron a identificar los puntos ciegos que tienen muchos fundadores inmigrantes, pero sobre los que rara vez se lee en Techcrunch o Forbes.

Define tu "pregunta"

Cuando inicie una nueva relación, especialmente una en la que le esté pidiendo a alguien que invierta tiempo y energía valiosos en su crecimiento y desarrollo, haga que sea lo más fácil posible para que la persona esté de acuerdo. Evite pedirle a un mentor potencial que lo tome de la mano en el futuro previsible mientras construye su empresa desde la planta baja. En su lugar, defina las áreas específicas en las que más necesita ayuda, ya sea cómo recaudar fondos de manera más efectiva o cómo ser más intencional en la contratación, porque tener una "pregunta" definida lo ayuda a establecer parámetros claros para la relación (incluido saber cuándo es el momento de terminar o marcarlo hacia abajo). Una vez que haya obtenido la información y la orientación esenciales, es perfectamente aceptable agradecer a su mentor por su tiempo y seguir adelante.

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Mentor como micro-jefe

A veces me obsesiono con resolver problemas particulares o sumergirme en las operaciones diarias del negocio, lo que puede hacer que pierda de vista los objetivos a más largo plazo. Incluso con toda la autonomía que conlleva ser un director ejecutivo, es difícil mantener el enfoque y la responsabilidad en todas las responsabilidades.

Esta es exactamente la razón por la que preparo una agenda detallada antes de cada reunión de mentores que describe los temas que quiero discutir, áreas que necesitan atención inmediata y pasos de acción para llegar allí. Al pedirles a mis mentores que actúen como mi "microjefe", les doy permiso para hacerme responsable de los objetivos y desafiarme si las cosas se desvían de su curso.

Curiosamente, a medida que comencé a interactuar más con los creadores, me di cuenta de que los más exitosos entre ellos tienen mentores, generalmente otros que compartieron las mismas experiencias vividas pero que están más avanzados en su viaje empresarial. Por eso Lumanu invierte tanto en la comunidad; Nos apasiona profundamente capacitar a los creadores para que se ayuden entre sí y, al hacerlo, generar relaciones que puedan convertirse en mentores.

La importancia de la tutoría, sin importar cómo se brinde, simplemente no puede subestimarse. El truco consiste en encontrar a alguien que le dé el consejo que mejor se adapte a usted y a lo que está tratando de lograr.