Bobbi Brown y Gail Federici sobre Third Acts y el cambio de imagen 'día y noche' de la industria de la belleza: de las botellas de chocolate frizz-Ease a las personas influyentes 'Rompiendo el sello'

John Frieda de Federici y la línea epónima de Brown ayudaron a definir la industria de la belleza en la década de 1990. Ahora, en sus 60 y 70 años, los magnates de la belleza han lanzado sus últimos emprendimientos empresariales y han visto mucho en el camino.

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A veces, todo lo que se necesita para convertir una idea brillante en un negocio revolucionario es un encuentro con la persona adecuada.

Bobbi Brown/Gail Federici

Para Bobbi Brown, en 1991, fue un encuentro con un hombre de ciencia. "Conocí a un químico por accidente y le pregunté si podía hacer este lápiz labial de ensueño", dice. “Lo hizo, y el emprendedor en ciernes que había en mí pensó: 'Bueno, a la gente le gustaría comprar esto'”. En ese momento, Brown era una maquilladora desencantada con los lápices labiales secos, grasientos y apestosos, así que se le ocurrieron diez tonos que las mujeres podrían usar para trabajar. La línea debutó en Bergdorf Goodman y fue un éxito instantáneo: Brown esperaba vender 100 barras de labios en el primer mes, pero terminó vendiendo 100 el primer día. Brown vendió su empresa a Estée Lauder por 74,5 millones de dólares en 1995.

Para Gail Federici, en 1990, el destino lindo fue con el estilista británico John Frieda. “Estaba hablando con John sobre sus productos y le dije: '¿Estarías abierto a que haga una línea para el cabello encrespado?' En ese momento no había un solo producto para mi tipo de cabello, ni tampoco la palabra 'frizz' en ningún producto. Así que empezamos con Frizz-Ease, y ese fue nuestro modus operandi: crear productos que las mujeres necesitaban ". Federici y Frieda vendieron John Frieda por 450 millones de dólares en 2002. Hoy, según Allure , se venden 2,1 unidades de suero Frizz-Ease por minuto en EE. UU.

El mes pasado, Federici y Brown estuvieron juntos en Instagram Live, hablando sobre las trayectorias de sus carreras y respondiendo preguntas de influyentes ansiosos y acólitos del mundo de la belleza. Brown ha sido un fan orgánico de Color Wow durante años, calificando el encubrimiento de la raíz como un "salvavidas" en Marie Claire , y la relación de los dos emprendedores floreció a partir de ahí. Durante su discusión, tanto Federici, de 72 años, como Brown, de 64, se dieron cuenta de que habían comenzado su tercer acto empresarial a los 60 años. En 2013, Federici fundó Color Wow, una línea de productos con calidad de salón para cabello teñido, y el año pasado Brown lanzó Jones Road, una línea de "maquillaje limpio y sin maquillaje".

La sola presencia de Brown y Federici en IG Live es un testimonio de cuánto ha cambiado en el juego de la belleza desde sus primeros actos. Pero su compromiso con la plataforma también es emblemático de lo que se necesita para adaptarse y seguir siendo relevante. Las redes sociales han transformado la belleza en una industria global de $ 532 mil millones, creando una conversación continua, una línea directa entre las marcas y sus consumidores. Y, sin embargo, todavía hay mucho que Federici y Brown aprendieron de sus empresas menos "en línea". Así que hablamos con los magnates de la belleza sobre cuánto ha cambiado la gestión de un negocio de belleza y cuánto no ha cambiado.

Acto I: "Fue muy gratificante hacer algo que conmovió a tanta gente"

El "compromiso" puede haber sido muy diferente en la década de 1990, pero en ese entonces todavía era una forma importante de saber si su marca conectaba con las personas.

“Nuestra misión siempre fue resolver problemas en John Frieda y marcar la diferencia”, dice Federici. “Y esa es la alegría: es divertido resolver problemas. Yo había trabajado para otra empresa de cuidado del cabello y eran muy buenos, pero nunca recibimos cartas de gente hablando y hablando sobre lo buenos que eran los productos. Con Frizz-Ease, literalmente teníamos esta enorme sala llena de credenzas con carpetas de archivos con todas las cartas que la gente nos enviaba. Enviaron fotos de antes y después, y una mujer hizo un molde de cobre de una botella Frizz-Ease para que pudiéramos hacer botellas de chocolate Frizz-Ease. Un alcalde de esta pequeña ciudad del Medio Oeste nos escribió poemas de tres páginas. Fue muy gratificante hacer algo que conmovió a tanta gente. Y eso es lo que realmente nos motivó ".

La estrategia de marketing de Federici era muy diferente en ese entonces. “Nuestras opciones eran impresión, televisión, publicidad y relaciones públicas. Esas eran las formas en que realmente podíamos mover el producto y comunicarnos con el consumidor. Así que hacíamos una gran sesión cada año y medio más o menos para crear todo lo que necesitábamos para los materiales promocionales, un anuncio de televisión y material impreso. Tal vez nos tomó un par de meses, pero eso fue todo ".

La estrategia de marketing de Brown también era bastante diferente de lo que es hoy. Y, sin embargo, tener una "plataforma" seguía siendo crucial para su éxito. “No podía buscar nada en Google, así que busqué todo en las páginas amarillas”, dice. “En ese entonces, se lo contabas a la gente. Ahora, eso se llama relaciones públicas y marketing. Y al principio, tuve mucha suerte porque me convertí en la editora de belleza de The Today Show . Así que tenía una plataforma para contarle a la gente cómo veo el maquillaje ".

Acto II: "Estuvimos terribles y realmente me volví gris"

Después de la venta de sus empresas, Brown y Federici se diversificaron en otras empresas.

Aunque Brown retuvo el control creativo de su marca durante más de dos décadas después de la venta, finalmente dejó la empresa en 2016. En el intervalo entre entonces y la fundación de Jones Road, Brown emprendió varios esfuerzos, que incluyeron el lanzamiento de la colección de suplementos Evolution_18 para Walmart y abriendo The George, un hotel boutique, en Montclair, Nueva Jersey.

“Cuando dejé [Bobbi Brown], literalmente no tenía idea de lo que iba a hacer a continuación”, dice Brown. “Mi esposo es un desarrollador muy talentoso, muy creativo y dijo: 'Tengo esta propiedad. No estoy seguro de qué hacer con él. ¿Por qué no abrimos un pequeño hotel boutique? '”

Del mismo modo, la fase posterior a John Frieda de Federici tuvo poco que ver con el cabello, aunque surgió de una campaña publicitaria de los productos Frieda.

Unos años después de que las hijas gemelas de Federici modelaran para una exitosa sesión de Young Magazine , Federici contrató al camarógrafo David Meyers, quien ya había ganado numerosos premios MTV Music Video Awards, para filmar a las niñas en un anuncio de la línea Sheer Blonde de John Frieda. La canción del anuncio se llamaba "¿Estás listo?" y las ventas estaban fuera de serie. “Las chicas iban a lugares y la gente les cantaba la canción”, dice Federici.

A las hijas de Federici les encantaba cantar, bailar y escribir canciones, así que después de vender a John Freida, decidió darle una oportunidad a la industria de la música. El hermano de John Frieda, que trabajaba en una inmobiliaria, era dueño de un gran edificio en Londres que albergaba a abogados y productores musicales. “Instalamos una pequeña oficina allí y comenzamos un mini negocio de música, donde contratamos a algunos artistas”, dice Federici. “Estuvimos terribles, y realmente me volví gris, prácticamente. Cometí error tras error ". Firmaron a Taio Cruz, pero lo dejaron ir justo antes de que lanzara sus mega hits "Break Your Heart" y "Dinamita".

Acto III: "El emprendedor que llevo dentro se despertó de nuevo"

Hoy, Brown y Federici, en cierto sentido, han regresado a sus inicios empresariales, ahora armados con más conocimiento y nuevas estrategias de marketing en redes sociales.

En 2020, Brown fundó la marca de maquillaje Jones Road. La línea, elaborada con formulaciones limpias y de alta calidad adecuadas para todo tipo de piel, tonos y edades, incluye favoritos versátiles como Miracle Balm, un tinte de piel brillante disponible en cuatro tonos, y Hippie Stick, un humectante suave como la mantequilla para la rostro, cuerpo y cabello. La atención al detalle registrada por Brown vuelve a entrar en juego: la simplicidad y la calidad son la clave.

Cuando comenzó a trabajar en Jones Road, Brown tenía la ventaja significativa de la experiencia. “El emprendedor dentro de mí se despertó de nuevo”, dice, “Oh, es un mundo nuevo. Podría hacer las cosas de otra manera '. Todo lo que aprendí está ahí. Lo sé, pero la forma en que hacemos las cosas es tan diferente ahora: cómo vendemos, cómo comercializamos, incluso cómo hacemos. Lanzar Jones Road ha sido muy estimulante para mí porque ha estado en mi cabeza durante tanto tiempo ".

Ahora, las redes sociales promueven un diálogo abierto entre marcas y consumidores, lo que permite que se planteen inquietudes y se aborden preguntas en tiempo real. Brown dice que esta comunicación directa fue particularmente útil cuando salió el bálsamo milagroso; muchas personas no estaban obteniendo los resultados que querían porque no estaban usando el producto correctamente.

“Fue un éxito de la noche a la mañana, pero algunas personas tenían problemas con él porque no obtenían suficiente color”, dice Brown. “Como maquilladora, sé que tienes que romper el sello. Entonces, cuando me di cuenta de que la gente simplemente se frotaba la mano por encima, dije: 'No, no, no, tenemos que romper el sello'. Y ahora se ha convertido en una cosa. Todos los influencers que publican dicen 'Mira, estoy rompiendo el sello' ".

En 2013, después de su tiempo en la industria de la música, Federici también regresó a la belleza, regresando al cuidado del cabello a pesar de que no lo había planeado. Al igual que antes, la aventura de Federici comenzó con un problema por resolver. Esta vez, fueron las raíces grises las que notó que la gente no cubría. Cuando les preguntó por qué, dijeron que los productos en el mercado eran terribles: crayones que parecían falsos y marcadores que parecían betún para zapatos.

“Pensé, 'Es una locura que no haya nada que le guste a la gente'”, dice Federici. “Y recordé haber hecho una sesión con un estilista, años antes, que le puso una peluca rubia a una modelo. Se veía realmente falso, así que puso un poco de sombra de ojos marrón en la raíz para que pareciera un poco más natural, pero el problema era el número uno, no se reflejaba como el cabello natural. Y dos, cuando lo golpeamos con el viento, la pólvora, se podía ver el polvo en el aire. Entonces pensé: 'Me pregunto si hay una manera de hacer que el polvo sea reflectante y no se vea opaco'. Podrías tener tantos pigmentos que sería realmente indulgente '”.

Así nació Root Cover Up de Color Wow, el primero de lo que se convertiría en una línea de productos con calidad de salón para cabello teñido. La cobertura de la raíz tardó tres años en desarrollarse, más tiempo que cualquier otro producto antes, pero Federici quería obtener los pigmentos correctos y asegurarse de que el polvo permaneciera en el cabello. Un gran avance se produjo cuando la hermana de Federici usó el producto durante un viaje a Florida: después de que su hermana fue a nadar, las canas todavía estaban cubiertas. Necesitaba champú para eliminarlo.

Si bien Federici tiene el beneficio de una experiencia sustancial en la industria del cuidado del cabello, el enfoque de marketing de su empresa, como el de Brown, ha tenido que cambiar con los tiempos. “El mundo de John Frieda es día y noche del mundo actual de Color Wow”, dice Federici. “Tienes Instagram, TikTok, Snapchat, Pinterest. Tienes que crear contenido literalmente todos los días. Tienes que crear historias, alimentar publicaciones, carretes. Y luego Facebook con iOS 14. Entonces, no solo crea contenido para el feed real, sino que también crea contenido cuando crea anuncios para ellos, que también informan al consumidor y crean conciencia.

“Y tienes a los influencers”, continúa Federici. “Todas estas plataformas, influencers y afiliados. Antes, era una época mucho más sencilla. Y luego, por supuesto, tienes que tener tu propio sitio web. Hace unos cinco años hicimos de nuestro sitio web una prioridad real. Gracias al Señor, porque literalmente nos salvó el año pasado. Si no lo hubiéramos convertido en un enfoque muy serio, no sé qué habría pasado con el negocio. Un tercio de nuestro negocio estaba en el comercio, por lo que fue nuestro lado digital, todas las formas en que anunciamos en nuestro sitio web, Amazon, a través de personas influyentes, todo eso, lo que nos ayudó a avanzar y, de hecho, nos permitió alcanzar el mismo objetivo que habíamos establecido antes de la pandemia ".

Mucho ha cambiado en los últimos 30 años, y mucho menos el año pasado, en lo que respecta al mundo de los negocios y cómo se cruza con la tecnología y las estrategias de marketing. Está más claro que nunca que la voluntad de adaptarse a las circunstancias cambiantes, de reinventarse a sí mismo y a la propia marca según sea necesario, es un atributo imprescindible para los emprendedores que aspiran a alcanzar los extraordinarios niveles de éxito que Brown y Federici han tenido a lo largo de su trayectoria. sus carreras. Pero quizás más importante que cualquier otra cosa es la pura pasión que comparten estas dos mujeres, su entusiasmo por la resolución de problemas y por conectarse con las personas que aman y apoyan sus productos. En última instancia, existe un cierto grado de determinación: una creencia en sus marcas que se traduce en un rechazo a darse por vencido.

"Si no lo intenta, nunca lo sabrá", dice Brown. "No creo en el fracaso porque es solo un mensaje de que si algo no salió bien, hazlo de otra manera".

Hoy en día, las redes sociales hacen que sea más fácil de probar que nunca. Esas reuniones casuales que ayudaron a lanzar las carreras de Brown y Federici también pueden tener lugar en línea, donde una mina de comunicación y compromiso en tiempo real está a solo unos pasos de distancia. Pero a pesar de que la industria de la belleza se ha transformado, una cosa siempre ha sido cierta: su corazón y su alma son las personas que participan en ella. Son los solucionadores de problemas los que ven un vacío y deciden llenarlo, y son los amantes de la belleza los que quieren compartir su pasión por sus marcas o productos favoritos con el mundo.