Este matemático jubilado ganó $ 26 millones de loterías estatales ... legalmente

Conoce tus matemáticas como Jerry Selbee y podrás vencer al sistema.

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Hace unos años, Jerry Selbee descubrió cómo ganar loterías legalmente en Michigan. ¿Cómo? Todo se trataba del roll down.

Boston Globe | Getty Images

¿Qué es un roll down? En la lotería WinFall de Michigan, si no había un ganador del gran premio que acertara los seis números de un campo de 49 en un boleto y se alcanzaba un límite de premio mayor. Luego, en lugar de dejar que el premio mayor creciera, la lotería "bajó" para dar al siguiente nivel de jugadores la oportunidad de ganar. En lugar de tener que acertar todos los números de un boleto, un ganador solo necesitaría acertar cinco, cuatro o incluso tres números para ser un ganador.

Cualquier matemático le dirá que hacerlo aumenta las probabilidades de ganar. Selbee, jubilado, obtuvo un título en matemáticas de la Universidad de Western Michigan y amaba los números. También le encantaba ganar.

Selbee sabía que a medida que aumentaban las probabilidades de ganar, también aumentaba la facilidad para calcular un partido. Usó sus habilidades matemáticas para calcular esas probabilidades. Pudo darse cuenta de que si compraba una cierta cantidad de boletos, existía una alta probabilidad de que le pegara a un partido.

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Entonces, como explicó en una entrevista de 60 Minutes , podría comprar boletos por valor de $ 1,100 y tener una buena oportunidad de tener al menos un boleto que coincidiera con cuatro números, lo que le permitiría recuperar $ 1,000. Pero en ese mismo lote, también tenía una buena probabilidad de tener aproximadamente 18 o 19 boletos con tres números coincidentes y cada uno de esos boletos ganaría $ 50, lo que le reportaría otros $ 1,900. Entonces, su inversión de $ 1,100 le reportó $ 1,800 en ganancias.

Ahora haga lo mismo con cientos de miles de dólares, repartidos entre docenas de tiendas que venden boletos de lotería para varios estados que ejecutan juegos similares para no levantar sospechas. Haga esto durante varios años, siete veces al año, gastando hasta $ 600,000 cada vez y bueno ... lo obtendrá. Con el tiempo, Selbee acumuló $ 26 millones en ganancias, con una ganancia neta de $ 8 millones antes de impuestos. No es una mala toma. Si realmente desea profundizar en las estadísticas, aquí hay un excelente artículo del Journal of American Science que lo desglosa todo.

Alerta de spoiler: una vez que los funcionarios estatales descubrieron la falla en su sistema, lo apagaron. Pero al final, Selbee no violó ninguna ley, solo usó las matemáticas.

"En realidad, es solo aritmética básica", dijo Selbee a 60 Minutes . "Lo único que encontré realmente notable es que nadie más parecía comprenderlo".

Y esa es la cuestión: lo que a Jerry Selbee le parece fácil no es tan fácil para todos los demás. Para la mayoría de nosotros, esto no es "aritmética básica". Es magia negra. Ciencia oscura. Vudú.

Selbee se benefició gracias a sus habilidades matemáticas. Así que aquí hay otra alerta de spoiler: mis mejores clientes también se benefician de sus habilidades matemáticas. Esto no es una coincidencia.

¿Quiere triunfar en los negocios? Conozca sus números. Conozca sus márgenes. Conozca sus costos. Sepa cómo calcular los porcentajes de ganancias en las ventas individuales. Sepa qué impacto tendrá un aumento de costos en sus operaciones. Conozca su punto de equilibrio. Conozca su facturación. ¿Se siente lo suficientemente cómodo con los números en la cabeza como para determinar si un trato tiene sentido o no, incluso mientras se encuentra en medio de una negociación? Más te vale. Si no es así, será mejor que contrate a alguien que sí lo sea.

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Por supuesto, es necesario tener pasión, perseverancia y una ética de trabajo duro para tener éxito en los negocios. Pero seamos sinceros, se trata de dinero. No estará en el negocio por mucho tiempo si sus ingresos no exceden sus gastos. Al final, administrar un negocio, incluso un esquema de lotería legal, se trata de comprar algo por $ 3, venderlo por $ 5 y saber, realmente saber, que todavía está obteniendo una ganancia de $ 1 después de otros gastos.