Este apicultor maya formó un enjambre de ambientalistas para combatir el crecimiento de plantas modificadas genéticamente en su México natal

Cuando Leydy Pech vio lo que estaba sucediendo con el equilibrio agrícola y la comunidad apícola, decidió tomar una posición para proteger a su gente, su tierra y sus abejas.

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La apicultura es fundamental para la cultura maya . Es una tradición consagrada y una gran parte de su identidad.

Entonces, fue devastador para la comunidad cuando Monsanto, una corporación de agroquímicos y biotecnología agrícola, comenzó a amenazar la seguridad del suministro de miel de Campeche con cultivos de soja genéticamente modificada y una deforestación sin precedentes. Campeche aporta el 40% de la producción de miel de México y proporciona un sustento a 25,000 familias dentro de sus comunidades indígenas.

Cuando Leydy Pech, una apicultora maya, vio lo que estaba sucediendo con el equilibrio agrícola y la comunidad apícola, decidió tomar una posición para proteger a su gente, su tierra y sus abejas.

Leydy Pech, la "dama de la miel" maya

Pech creció en Hopelchén, una ciudad de Campeche cuya cultura se nutre de la apicultura. Cuando era niña, su ascendencia le inculcó la importancia de cuidar la tierra y las raras especies de abejas nativas de la zona. Este amor y respeto por la agricultura continuó hasta la edad adulta, donde se unió a una cooperativa agroforestal operada por otras mujeres mayas.

Juntos administran colmenares de Melipona beecheii, una especie de abeja nativa sin aguijón que ha sido cultivada por generaciones de mayas.

En 2000, Monsanto comenzó a talar bosques para plantar cultivos experimentales de soja genéticamente modificada en Campeche. Durante los siguientes diez años, estas parcelas de soja se sometieron a experimentos para aumentar su tolerancia a altas dosis de herbicidas. Estos químicos, que se han relacionado con abortos espontáneos y defectos de nacimiento, comenzaron a contaminar el suministro de miel local y a matar a las abejas de Campeche.

Cuando Pech se dio cuenta de lo que le estaba pasando a su comunidad, formó Sin Transgénicos (“no transgénicos”), una coalición de ambientalistas, apicultores y organizaciones no gubernamentales.

Con Pech a la cabeza, Sin Transgénicos emprendió acciones legales contra el gobierno por otorgar permisos de Mansanto sin consultar a las comunidades indígenas. Mientras esperaba que la demanda avanzara, Pech se comunicó con la Universidad Nacional Autónoma de México para realizar más investigaciones. Confirmaron que había rastros de pesticidas químicos dañinos que se encuentran en la miel local, el agua potable de los residentes e incluso en la orina.

Armado con esta información, Pech facilitó una serie de reuniones, peticiones, talleres y demostraciones para involucrar a la comunidad.

La Corte Suprema de México finalmente llegó a una decisión unánime, determinando que el gobierno había aprobado ilegalmente los permisos de Monsanto sin consultar a las comunidades. Como resultado, se revocaron los permisos de Monsanto y se prohibieron los cultivos de soja transgénica en siete estados , incluidos Campeche y Yucatán.

“Nos dijeron que no lograríamos nada”, dijo Pech sobre los abogados de Monsanto. “Pero poco a poco, demostramos nuestras habilidades. Los hombres vieron los resultados de nuestro trabajo y reconocieron públicamente que la organización es un ejemplo de lucha y éxito ”.

Esta batalla histórica fue enorme por varias razones. Era la primera vez que el gobierno mexicano dictaminaba oficialmente proteger el medio ambiente y las comunidades de los cultivos transgénicos. También sentó un precedente y un modelo para otros pueblos indígenas que intentan preservar sus derechos y la gestión de la tierra.

Por sus esfuerzos y tutela de la tierra y las tradiciones mayas, Pech fue la ganadora del Premio Ambiental Goldman en América del Norte en 2020. El premio es otorgado por la Goldman Environmental Foundation y honra a seis activistas y líderes ambientales de base mundial cada año.

Uno de los aspectos más positivos de esta experiencia fue que el éxito de Pech le dio la oportunidad de crear conciencia sobre los desafíos que enfrentan las culturas indígenas de manera regular. Mostró a la gente el importante papel que juegan las abejas y el delicado ecosistema en las industrias agrícolas y comerciales.