3 razones por las que nuestras vidas en línea están aquí para quedarse

La vida está volviendo gradualmente a algo que parece más normal, pero nuestro apego a las comunidades en línea seguirá siendo un elemento fijo en el futuro.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Se siente como si finalmente estuviéramos doblando una esquina. Hemos superado la marca de un año del inicio de la crisis de salud mundial, las vacunas se están implementando a un ritmo más rápido y el último informe de empleo muestra signos positivos para la economía. Por primera vez en mucho tiempo, miramos hacia el futuro y vemos algunos destellos de esperanza. Con un regreso gradual a la "normalidad", ¿qué sigue?

Para saber lo que se avecina, debe tener una visión clara de lo que ya sucedió. Para mí, una de las líneas maestras del año pasado ha sido nuestra extrema "conexión". No solo pasamos nuestras horas de trabajo en línea, sino que también nos relacionamos y nos comunicamos con las personas a través de varios medios digitales y comunidades como nunca antes, todo lo cual puede tener un costo mental. El uso de Internet se disparó en los primeros días de la pandemia, e incluso después de que se hayan aliviado los cierres y las restricciones, sigue siendo mucho más alto que el promedio . También está bien documentado que la crisis sanitaria ha acelerado rápidamente la adopción generalizada de tecnologías digitales por parte de casi todas las empresas. En promedio, la participación de las soluciones habilitadas digitalmente en el mercado se ha acelerado en unos siete años .

En estos días, nuestras vidas están completamente en línea: trabajo, vida personal, lo que sea. Hoy en día, transmitimos y aprendemos en línea de formas que nunca se creyeron posibles. Una vez, las plataformas de "nicho" ahora están en el centro de nuestras vidas. La inversión en mi industria, el aprendizaje en línea, otro tipo de comunidad virtual, se ha disparado. Aunque nuestras vidas están volviendo gradualmente a una apariencia de normalidad, nuestro apego a estas comunidades en línea seguirá siendo un elemento fijo en el futuro. Aquí hay algunas razones.

1. Existe una comunidad para casi todos

Hasta cierto punto, este ha sido siempre el espíritu de Internet. Pero desde mi perspectiva, nunca antes las comunidades enfocadas verticalmente habían ocupado el tipo de espacio en nuestras vidas sociales como lo hacen ahora. Considere Twitch, una plataforma que, no hace mucho tiempo, se consideraba una comunidad de nicho para entusiastas de los juegos. El año pasado, la plataforma registró 17 mil millones de horas de visualización asombrosas , que fue, con mucho, el año más transmitido hasta el momento, un 83 por ciento más alto que el recuento de 2019. Menciono Twitch como un caso de estudio porque no veo que este tipo de impulso en este tipo de plataformas se desacelere en el corto plazo.

Como padre, he visto esto de primera mano. Mis hijas han convertido Fortnite en su lugar de reunión grupal: jugar con amigos en Facetime. En tiempos normales, habría puesto límites estrictos a su tiempo de juego, pero cuando estábamos en lo más profundo del bloqueo, era su única actividad social. Sé que muchos padres han estado en el mismo barco y todavía lo están. En mi otro papel de liderazgo como CEO en Skillshare, he visto de primera mano cómo el aumento de nuevos usuarios que ingresaron a la plataforma en marzo de 2020 se ha mantenido estable desde entonces. Las personas se inscriben para tener la oportunidad de aprender algo nuevo, pero se quedan debido al profundo nivel de compromiso con sus maestros y compañeros de clase. Ya sea que se trate de transmisión, juegos o cursos en línea, todas son formas diferentes de comunidades virtuales. Creo que esta tendencia hacia un compromiso más profundo en todas las plataformas no es solo un síntoma de los tiempos, sino también el signo de un verdadero cambio de paradigma en términos de cómo todos definimos y buscamos la comunidad.

2. La participación virtual de calidad es ahora algo en juego

Al principio de mi carrera, la idea de organizar una conferencia fuera del sitio, y mucho menos una serie completa de conferencias o eventos en línea, me habría parecido ilógica debido a las limitaciones técnicas y la falta de interés. Pero ahora, se ha convertido en algo en juego. Independientemente de la industria en la que opere, sus ofertas virtuales ahora son tan importantes, si no más importantes, que lo que ofrece en persona. Hoy y en el futuro, la capacidad de conectarse con otros virtualmente (ya sea a través de Zoom o Twitch o Fortnite u otra cosa) es la norma, más que la excepción. Recaudamos una Serie D de 71 millones de dólares sin salir de casa. Si volvemos a plantearnos, la idea de volar por todo el país parece una locura.

Estos puntos de conectividad son ubicuos, que es lo que finalmente hará que la gente regrese a largo plazo. Como consumidor, ya no se siente inusual inscribirse en una clase virtual o asistir a una serie de conferencias en línea. Incluso los pequeños compromisos se han convertido en una fuente de comunidad: por ejemplo, solía reunirme con mis mejores amigos de la infancia una vez al año, pero en este nuevo mundo, hacemos un almuerzo Zoom mensual. Es algo aparentemente pequeño, pero la frecuencia con la que ocurren estas interacciones en estos días nos ha hecho sentir más cómodos pasando más tiempo en línea e invirtiendo de manera más significativa en comunidades en línea.

3. Siguen surgiendo nuevas empresas para satisfacer nuevas necesidades.

Todavía estamos en las primeras etapas de una tendencia a largo plazo. Desde mi punto de vista, el gran volumen de capital que se ha invertido en la educación en línea durante el año pasado nos dará a todos en la industria el tiempo y los recursos para invertir más en nuestros negocios y brindar más valor a nuestros miembros. Además, los temas o modelos de aprendizaje que antes se consideraban "nichos" ahora están generando suficiente interés para crear empresas en torno a ellos, en lugar de características. La agregación de la demanda siempre prometida por Internet puede ser más temprana en su ciclo de vida de lo que pensábamos antes de la crisis.

Más allá de todas las OPI y del hecho de que el aprendizaje en línea tuvo su año de VC más caluroso registrado , lo que es extremadamente revelador sobre el crecimiento de la industria en general durante el año pasado es el crecimiento general de los ingresos. La gente se está separando de sus dólares ganados con tanto esfuerzo en medio de una recesión económica para invertir en estas diversas comunidades virtuales porque esto es algo que consideran valioso.

Es esta realidad económica emparejada con nuestra realidad social, reforzada por el rápido crecimiento y expansión de estas plataformas, lo que me da una confianza increíble de que lo que estamos viendo hoy no es simplemente un subproducto de un año anómalo, sino que es una señal clara. de cuán profunda y permanentemente ha cambiado la vida. Como alguien que es tanto optimista como realista, creo que la proliferación de estas comunidades virtuales continuará mejorando en gran medida nuestras vidas analógicas.