Tres grandes beneficios que toda empresa obtiene del cambio a Internet

Para algunas pequeñas empresas, adoptar el comercio electrónico y otras tecnologías en línea en el último año ha fortalecido las operaciones más allá de los resultados finales.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Como todos sabemos, la pandemia ha acelerado la digitalización en muchos aspectos de la vida, lo que ha llevado a las empresas y los consumidores a sentirse más cómodos haciendo cosas en pantallas que antes se realizaban cara a cara. Y aunque prácticamente todos anhelamos el regreso seguro de los días llenos de más interacciones en persona, hay algunos cambios positivos con respecto al año pasado que diría que deberíamos seguir adoptando.

Esto es particularmente cierto para las pequeñas empresas, un grupo que ha enfrentado dificultades extremas desde el inicio de COVID-19. Si bien sus desafíos han sido grandes, su capacidad de recuperación ha demostrado ser mayor, en gran parte debido al ingenio y la voluntad de adoptar nuevas herramientas y estrategias digitales para navegar en la "nueva normalidad". De hecho, según un estudio reciente de Facebook y Deloitte, el 84% de los dueños de negocios comenzaron a usar o aumentaron su uso de herramientas digitales desde que comenzó el brote.

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Impulsar más ventas a través del comercio electrónico y llegar a clientes más allá de la comunidad local de una empresa son algunos de los beneficios más obvios que permite la digitalización, pero hay varios otros, menos celebrados, a los que vale la pena llamar la atención. Es posible que algunos no se traduzcan directamente en mayores ganancias o ingresos, pero todos dan como resultado negocios más fuertes que están más preparados para asumir lo que sea que depare el futuro. Aquí hay tres luces plateadas que el inesperado cambio de aceleración digital ha dado a las pequeñas empresas.

Mayor apoyo y participación de la comunidad

Cuando la pandemia golpeó y las queridas pequeñas empresas se pusieron en riesgo, muchas de las cuales se vieron obligadas a cerrar ubicaciones físicas durante meses, la gente a menudo buscaba ayuda. El mismo estudio mencionado anteriormente encontró que el 52% de los clientes cambiaron a una pequeña empresa local durante la pandemia. Esto no fue por necesidad debido a la crisis; más bien, más de un tercio informó que eligieron hacer este cambio para apoyar a su comunidad local.

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En Messenger e Instagram, también vimos un aumento del 40% con respecto al año pasado en las conversaciones diarias entre personas y empresas, lo que demuestra el apetito de los consumidores por interactuar personalmente con las empresas que apoyan. ¿Por qué es tan importante este cambio en la comunicación? Debido a que la mensajería directa permite a las empresas aumentar la personalización, una investigación reciente de la compañía de tecnología global LivePerson mostró que el 96% de los estadounidenses tienen más probabilidades de hacer negocios con una empresa que interactúa con ellos de manera personalizada.

Tomemos como ejemplo el negocio de artículos para bebés propiedad de papá, Lalo. Los fundadores Michael Wieder y Greg Davidson pusieron énfasis en las conversaciones personalizadas en Messenger, con los padres primerizos comprando nuevos cochecitos y sillas altas. Estas charlas personales de consumidor a empresa le permitieron a Lalo emparejar a los padres con los productos adecuados para su estilo de vida y dieron como resultado un auge del 300% en su negocio desde que comenzó la pandemia.

Construcción de comunidad más amplia

Además de fomentar más conversación, y por lo tanto conversión, otro beneficio de la aceleración del alcance digital entre las pequeñas empresas ha sido el aumento de emprendedores que se conectan en línea y se ayudan unos a otros a superar este momento difícil. Por ejemplo, en el grupo de Facebook Jewelers Helping Jewelers, más de 22.000 joyeros discuten regularmente los desafíos y buscan ayudarse unos a otros. John Tolliver, de Simply Sapphires en Wappingers Falls, Nueva York, informó que, a través del grupo, ha hablado de todo, desde marketing y envío hasta seguros y compra y venta, mientras obtiene nuevas ideas para su negocio.

Otro ejemplo es True Respite Brewing en Rockville, Maryland, que, al comienzo de los pedidos para quedarse en casa, lanzó la plataforma de entrega y recolección en la acera, Biermi, para que pudieran continuar las ventas a pesar de que su taberna estaba cerrada. Pronto, Brendan y Bailey O'Leary, propietarios de True Respite, se dieron cuenta de cuánto estaban perjudicando los cerveceros artesanales no solo en su área, sino en todo el país. Publicaron sobre Biermi en un grupo de Facebook de profesionales de la elaboración de cerveza artesanal, invitando a otros cerveceros a usar la plataforma de forma gratuita para poder continuar vendiendo a los clientes mientras los bares, tabernas y restaurantes estaban cerrados. En unos pocos días, casi 200 cervecerías se habían inscrito. Para el verano, la plataforma había superado los $ 2,7 millones en ventas entre cientos de proveedores de más de 30 estados.

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Flujos de trabajo más eficientes

En muchos sentidos, este rápido cambio a la actividad en línea hizo que muchas pequeñas empresas optaran por adoptar herramientas digitales que tenían el beneficio corolario de una mayor eficiencia tanto en las operaciones comerciales como en el servicio al cliente, y ese es un beneficio que persistirá. Uno de mis intereses es cómo los avances en la automatización pueden mejorar el negocio. Considere Rock Your Month, una caja de suscripción para productos de higiene femenina. El negocio es un trabajo paralelo para el fundador JaBett Glenn, un miembro del servicio militar activo de tiempo completo. En Messenger, utiliza su función de automatización para ofrecer una respuesta inmediata a la consulta de un cliente, con la opción de obtener una respuesta de autoservicio en una sección de preguntas frecuentes precargada. Eso ha creado una eficiencia para la empresa que garantiza que pueda responder a las consultas de manera oportuna, incluso si está de servicio o con su familia. Aprovechar esta herramienta la ayudó a aumentar la conversión en casi un 20% para fines de 2020.

Otro vehículo para que las pequeñas empresas ayuden a impulsar la automatización y la eficiencia es ManyChat, una plataforma de automatización de chatbot global que combina el poder de Messenger, SMS y correo electrónico para ayudar a las empresas a interactuar y brindar soporte a los clientes en todos los canales. También está Vimeo, que brinda a las pequeñas empresas la capacidad de crear y compartir fácilmente videos de marketing social de alto impacto en múltiples plataformas en minutos con su función Vimeo Create.

Ciertamente, el año pasado ha sido extremadamente difícil, pero los avances en la digitalización y los beneficios resultantes pueden ser un rayo de luz en esta época convulsa. Al adoptar herramientas digitales para capitalizar el interés del consumidor, conectarnos con pares en línea para aprender y establecer contactos y aumentar la eficiencia, tenemos la oportunidad de salir de la pandemia mejor posicionados para prosperar en el futuro.