Los cargos por uso de tarjetas de crédito continúan amenazando a las pequeñas empresas. El Congreso debería actuar.

Cuanto mayores sean las recompensas de una tarjeta de crédito, mayores serán sus tarifas. Para muchos comerciantes, las tarifas ahora son más altas que sus márgenes de ganancia.

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Cada vez más, vemos a los legisladores de nuestro país intentar asumir diferentes monopolios en el mercado para fortalecer la competencia libre y justa que es tan importante para nuestro modelo económico aquí en los Estados Unidos. En particular, los líderes de muchas empresas de tecnología han comparecido ante el Congreso para responder a los cargos de poseer monopolios en el espacio en línea. Dadas las importantes discusiones sobre infraestructura que se están produciendo actualmente en Hill, la gente también está analizando más de cerca los monopolios en el sector de servicios públicos . Sin embargo, hay un monopolio que se ha apoderado de la mayoría de las transacciones económicas en este país, y no está recibiendo suficiente atención, y ese es el dominio que las principales redes de tarjetas, controladas por Visa y Mastercard, tienen sobre las transacciones realizadas por casi todas las empresas estadounidenses.

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Lo que la mayoría de los consumidores no saben, porque permanece oculto para ellos en el punto de venta, es que cada vez que un cliente desliza su tarjeta de crédito, a las empresas se les cobra un porcentaje de cada compra en tarifas de deslizamiento, que son establecidas por las compañías de tarjetas de crédito. y cobrado por los bancos que emiten las tarjetas. En promedio, estas tarifas de deslizamiento cuestan a las empresas aproximadamente el 2.3 por ciento de cada compra. Pero esto es solo el promedio. Cuanto mayor sea la bonificación y las recompensas proporcionadas por las compañías de tarjetas de crédito, más cobran esas compañías a las empresas en tarifas de deslizamiento.

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Las pequeñas empresas, e incluso los minoristas más grandes, se encuentran en una posición difícil porque estas tarifas se están volviendo demasiado altas para ellas y sus clientes. Para muchos comerciantes, las tarifas son más altas que sus márgenes de ganancia.

A medida que estas tarifas continúan aumentando, a las empresas les resulta cada vez más difícil pagarlas de su bolsillo y no tienen más remedio que traspasar este costo a sus clientes. Dado que la mayoría de las empresas dudan en agregar un recargo solo a las compras con tarjeta de crédito, por temor a que tal práctica alienaría a los clientes, muchas empresas optan por aumentar el precio de sus productos de forma unilateral en todos los ámbitos, independientemente de si el cliente paga en efectivo o con crédito. o débito.

Mastercard y Visa han monopolizado el mercado de tarjetas de crédito, lo que les ha permitido cobrar a los comerciantes tarifas exorbitantes sin temor a ser socavados por la competencia, elevando los costos de los bienes y dando lugar a un gran impuesto invisible en cada transacción electrónica, que no solo de manera adversa afecta a las empresas, pero también constituye una carga para los consumidores estadounidenses de todos los días.

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Los representantes en el Congreso deberían tomar medidas e impulsar una reforma real con respecto a estas tarifas exorbitantes. Las tarifas de deslizamiento son un problema universal que afecta a casi todos los estadounidenses y perjudica de manera desproporcionada a las pequeñas empresas. Afortunadamente, tenemos representantes como el congresista Patrick McHenry, miembro destacado del Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes, que está en posición de generar cambios para ayudar a las empresas locales y ha sido durante mucho tiempo un defensor de soluciones innovadoras para las familias y pequeñas empresas estadounidenses. Tengo la esperanza de que el congresista McHenry y otros miembros del Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes consideren seriamente abordar las tarifas de deslizamiento este año.

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Entrepreneur Leadership Network Contributor

Matt Mackowiak is president of Austin, Texas and Washington, D.C.,-based Potomac Strategy Group. He’s a Republican consultant, a Bush administration and Bush-Cheney reelection campaign veteran and former press secretary to two U.S. senators.