Cómo hablar sobre la diversidad de las discapacidades en el lugar de trabajo

Los grandes líderes eligen ser los primeros en iniciar conversaciones sobre neurodiversidad en sus negocios.

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Como líder empresarial, ¿preferiría ser el primero o ser obligado?

Creo que las empresas tienen una oportunidad única de ser las primeras en ver la diversidad a través de una lente más profunda en el lugar de trabajo, extendiéndola más allá del color de la piel o el género.

Uno de cada cuatro estadounidenses tiene una discapacidad; es el grupo minoritario más grande y un solo accidente o enfermedad puede hacer que alguien se convierta en parte de él. En una época en la que la inclusión debería considerarse un activo para las empresas, el 87% de los adultos con discapacidad pueden y quieren trabajar, pero están desempleados.

Y, sin embargo, nuestros trabajos a menudo determinan y dan forma a nuestra identidad. Cuando vas a una cena o conoces a alguien nuevo, ¿cuál es la pregunta más común que recibes? Muy probablemente, "¿A qué te dedicas?" ¿Por qué? Porque nuestros trabajos revelan mucho sobre quiénes somos. La mayoría de los adultos con discapacidades no pueden responder a esta pregunta.

Les doy la bienvenida para que se unan a mí para ver la diversidad a través de una lente más profunda en el lugar de trabajo, extendiéndola más allá de la etnia, el género, la edad, el estado o la discapacidad. E imagine un mundo en el que todas las personas tengan la oportunidad de mostrar sus habilidades, en lugar de verse limitadas por sus discapacidades o lo que las hace diferentes. Pero, ¿y si no tuviéramos que imaginar este mundo?

La neurodiversidad se define como la " inclusión en un grupo, organización, etc. de personas con diferentes tipos de funcionamiento cerebral ". Me encanta esta definición de Merriam-Webster porque la primera palabra que se enfatiza y se usa es inclusión. No la palabra diferente, funcionamiento cerebral, discapacidad, etc. El énfasis siempre está en lo positivo, desde la definición hasta el lugar de trabajo. Reestructurar nuestros esfuerzos y vocabulario ofrece a más personas de todas las capacidades la oportunidad de tener éxito en el lugar de trabajo y un lugar significativo en nuestras comunidades.

Como director ejecutivo de una organización sin fines de lucro en Georgia, mi objetivo es crear experiencias transformadoras para las personas con discapacidades y sus familias, cambiando las comunidades para mejor. Creemos que todas las personas deben tener la oportunidad de trabajar y que todos deben tener un trabajo que magnifique sus capacidades. Sí, incluidos los que los empleadores suelen pasar por alto. Creemos que esto comienza iniciando y normalizando conversaciones sobre la neurodiversidad en el lugar de trabajo.

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Inicie la conversación: sea el primero

La conversación sobre diversidad e inclusión solo se está volviendo más frecuente en el mundo de hoy. Tenemos la opción de ser los primeros o obligados a abordar este problema. Las empresas que adoptan la verdadera diversidad en su lugar de trabajo crean un entorno más cohesivo y colaborativo. Pero requiere trabajo. Es necesario salir de la mentalidad de "Siempre lo hemos hecho de esta manera, y parece funcionar bastante bien". ¿Y si dejamos de conformarnos bastante bien? Tener una mente abierta para contratar personas de todas las capacidades no solo puede diferenciar su negocio, sino que también puede transformar positivamente a sus empleados y sus resultados.

La neurodiversidad es un concepto que significa que las personas son aprendices y trabajadores naturalmente diversos; cada persona piensa de manera diferente. Este pensamiento diverso puede aumentar la creatividad, la innovación y el cultivo en el lugar de trabajo. Me he dado cuenta de que la mayoría de las veces, los líderes empresariales desean que su entorno laboral sea más diverso, pero el desafío es averiguar cómo. Es tan simple como ser el primero en iniciar la conversación.

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Crea momentos de compromiso

Muchos líderes empresariales exitosos traen a sus empleados a trabajar como voluntarios en nuestra organización con personas de todas las capacidades. La mayoría, si no todos, regresan a mí y comentan que a través de esa experiencia, sus empleados se vuelven más felices y orgullosos de trabajar para su empresa. Cuanto más conectados se sientan los empleados, más productivos serán, lo que, a su vez, ayuda a los resultados finales.

Tengo el privilegio de trabajar con personas de diferentes orígenes, razas, géneros, discapacidades y estatus socioeconómico ... solo por nombrar algunos. Como líder sin fines de lucro, estar expuesto a un entorno de trabajo diverso ha permitido que nuestra organización se dispare. Más importante aún, trabajar en un equipo diverso ha enseñado a nuestros empleados cómo interactuar con personas que pueden verse o pensar de manera diferente a ellos. No saber interactuar con personas de todas las capacidades crea una barrera para su incorporación dentro de la comunidad y la fuerza laboral.

Cuando se les pidió que dieran algunos consejos para ayudar a las personas a crear una interacción genuina con personas de todas las capacidades, esto es lo que ofrecieron:

  • Mire a la persona a los ojos. Acérquese a esta persona como lo haría con cualquier otra persona.
  • Hazle una pregunta a la persona. Se sorprenderá de lo lejos que puede llevarlo una simple pregunta.
  • Utilice el lenguaje de las personas primero. Refiérase a él o ella como una "persona con una discapacidad" en lugar de "el discapacitado".
  • Hacer una conexión. Encuentra algo en común. Todos anhelamos la conexión humana.

Cambia el paradigma

¿Cómo sería el mundo si nos libráramos del estigma? Adoptar la neurodiversidad puede darles a las personas de todas las capacidades una ventaja al reconocer sus fortalezas. Las empresas de Fortune 500, incluidas SAP, Hewlett-Packard Enterprise y Microsoft, ya están haciendo el cambio al remodelar sus procesos de recursos humanos. SegúnHarvard Business Review , estas empresas están notando ganancias de productividad, mejora de la calidad, aumentos en las capacidades innovadoras y un mayor compromiso de los empleados.

También existen programas específicos que brindan capacitación tangible y los próximos pasos para garantizar que su organización esté comprometida con una mayor inclusión y diversidad en el lugar de trabajo. Podemos ser los primeros en iniciar la conversación o algún día nos veremos obligados a tener la conversación. ¿Qué enfoque tomará?

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