¿Vale la pena asistir a ferias comerciales para desarrolladores de productos independientes?

La industria de las ferias comerciales aún no se ha recuperado por completo, pero eso no es un problema, en realidad es una oportunidad.

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La situación en evolución con la variante Covid-19 Delta está afectando a la industria de las ferias comerciales de diferentes maneras. Algunos eventos comerciales en persona, como Toy Fair Dallas, se han pospuesto nuevamente. Otros eventos en persona han exigido el uso de máscaras. Las empresas grandes y poderosas, especialmente aquellas con base internacional, tienen menos probabilidades de asistir a los eventos que suceden este año que en el pasado. Por ejemplo, esta semana Sony anunció que estaba descartando sus planes de asistir al show de la Asociación Nacional de Radiodifusores en Las Vegas, así como a la conferencia InfoComm en Orlando el próximo mes.

Para los inventores y empresarios que buscan oportunidades de licencia para sus nuevas ideas de productos, ¿sigue teniendo sentido hacer el esfuerzo de asistir a una feria comercial? Después de todo, las empresas han evolucionado para hacer negocios sin reunirse en persona durante más de un año. ¿Qué valor ofrecen los eventos en persona ahora?

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Tenía curiosidad, así que volé a Las Vegas para asistir a la feria comercial SuperZoo para verlo por mí mismo el mes pasado. Históricamente, SuperZoo es uno de los eventos más importantes de la industria de las mascotas. Era mi primera feria comercial desde que comenzó la pandemia y estaba bastante emocionado. He estado asistiendo a ferias comerciales durante casi 40 años, y ver todos los productos nuevos y personas en la misma sala nunca deja de emocionarme. Cuando asistí a SuperZoo en 2017, la gente era extremadamente amable y las empresas estaban muy abiertas a trabajar con inventores.

En el avión, me pregunté cómo el uso de una máscara afectaría mi capacidad para presentarme a nuevas empresas y preguntar si trabajaban con inventores independientes. ¡Puedes decir tanto con una sonrisa sin decir nada en absoluto! Mi sonrisa es mi superpoder secreto.

También me preguntaba si el programa se sentiría vacío en comparación con años anteriores, porque había escuchado que las empresas se estaban retirando. Dado que se las habían arreglado sin asistir a ferias comerciales el año anterior y habían ahorrado bastante dinero en el proceso, ¿volverían alguna vez? Tenía algunas dudas. Pero como solo vivo a una hora y media en avión, estaba listo para verificar las oportunidades y los obstáculos por mí mismo.

En general, lo primero que noté fue que la sala de exposiciones comerciales estaba un poco más tranquila. No había tanta gente. (Alguien me mencionó que, por lo general, este programa tiene 1200 proveedores, pero este año hubo más de 800).

Mi socio de negocios Andrew Krauss y yo dividimos el territorio para que pudiéramos cubrir tanto terreno como fuera posible y encontrarnos en el medio. Por lo general, no es posible cubrir un programa completo entre dos personas en un día porque hay demasiado para ver.

Cuando comencé a acercarme a las cabinas y entablar conversación, la gente tuvo algunas dificultades para entenderme y viceversa. Hacer que te escuchen claramente al usar una máscara nunca será lo más fácil. Algunos proveedores que encuesté se habían acostumbrado mucho y me dijeron que no era gran cosa. Otros expresaron sentirse un poco claustrofóbicos al final del día. Si una feria comercial a la que asiste requiere enmascaramiento, asegúrese de invertir en una que sea muy liviana, transpirable y que no le tire de las orejas.

Entonces, ¿fue un problema que no pudieras acercarte tanto a la gente en el show como en el pasado? Quiero decir, ¿no es ese el punto de ir a una feria comercial, conocer gente?

De hecho, hubo algunas ventajas importantes para los inventores. Debido a que el programa no estuvo tan ocupado, nunca tuve que esperar en la fila para hablar con alguien. Nadie tenía prisa por pasar a la siguiente persona. La gente fue amable, extremadamente accesible y abierta a tener una discusión. Casi todas las empresas a las que me acerqué confirmaron que estaban dispuestas a revisar una nueva idea de producto enviada por un inventor independiente. Eso no me sorprendió, ya que las empresas que no innovan no pueden ser competitivas.

Y esta industria está lista para nuevas ideas de productos. No puedo decirles cuántos puestos vendían más o menos lo mismo. A los perros les gustan los peluches, pero vamos, ¡nunca en mi vida había visto tantos peluches como mascotas!

Para ser honesto, nunca he estado en una feria comercial como inventor donde fuera tan fácil hablar con las empresas. Nunca me sentí apresurado. La gente estaba dispuesta a pasar un poco más de tiempo conmigo.

Andrew señaló que muchas de las marcas de mascotas más importantes no estuvieron en la feria este año. Las empresas que estaban allí eran más medianas, ¡y las empresas medianas tienen hambre de crecimiento! Están desesperados por una ventaja. Y esa es una gran razón por la que adoptan la innovación.

Para los inventores, el éxito de las licencias a largo plazo tiene mucho que ver con la construcción de relaciones. Entonces, sí, usar una máscara todo el día fue un dolor. Pero en general, no fue un gran problema. ¿Seguiría recomendando ir a una feria comercial si eres un inventor? Absolutamente.

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Aquí hay un par de cosas más a tener en cuenta:

Debido a las estrictas regulaciones de viaje, muchas empresas internacionales no estaban allí. Antes de comprometerse a asistir a una feria comercial, asegúrese de revisar la lista de proveedores / expositores para confirmar que las empresas con las que desea reunirse estarán allí. Podría decepcionarse si se retiran.

No recomiendo comprar un stand a menos que ya esté en el negocio y esté listo para recibir órdenes de compra. Si eres un inventor y estás tratando de licenciar tu idea, querrás poder caminar el show para conocer empresas de innovación abierta.

A continuación se muestra lo que algunos de mis compañeros inventores asistentes dijeron sobre SuperZoo:

Cigdem Delano, inventora del Unspill-a-Bowl, me dijo que cree que SuperZoo es un espectáculo imprescindible para aquellos en la industria de las mascotas. (Divulgación completa: Cigdem aprendió cómo comercializar su propiedad intelectual como cliente de mi empresa inventRight).

"Las ferias comerciales son experiencias que cambian las reglas del juego para los creativos, y SuperZoo 2021 en Las Vegas no fue la excepción. Asistí con dos objetivos en mente: presentar mi Unspill-a-Bowl a los compradores y reunirme con posibles licenciatarios para nuevas ideas de productos. El nuevo producto Showcase fue perfecto para presentar Unspill-a-Bowl. Me encantó conocer a compradores potenciales y escuchar sus comentarios de primera mano. También conocí a muchos licenciatarios potenciales que escucharon con entusiasmo mis nuevas ideas de productos ".

Amanda Hutton, una desarrolladora profesional de productos para mascotas que ha licenciado docenas de sus ideas en el mercado, me dijo que estuvo muy ocupada tanto el martes como el miércoles, a pesar de que algunos de sus clientes no estaban allí o simplemente tenían su equipo de ventas. asistiendo.

“En general, sentí que fue un gran espectáculo y muchos de mis clientes dijeron que estaban sorprendidos por la cantidad de tráfico que estaban recibiendo. También pude conectarme con algunos nuevos posibles licenciatarios ", me dijo.

La industria de las ferias comerciales aún no se ha recuperado por completo, pero eso no es un problema para los desarrolladores de productos independientes; en realidad, es una oportunidad.

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