La automatización nos lleva hacia el autoempleo

La tendencia se inició antes de la pandemia, pero las circunstancias de los dos últimos años la han acelerado.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

El trabajo por cuenta propia a menudo parece un sueño para la mayoría, pero con el inicio de la automatización en los trabajos tradicionales y la evolución de la economía de los trabajos por cuenta propia, es posible que estemos avanzando hacia una nueva normalidad en la que el trabajo por cuenta propia es una ruta tradicional. Soñaba con convertirme en inventor, construir "cosas" que resolverían problemas en el mundo, y el espíritu empresarial terminó sirviendo como conducto para ser ese constructor. Pero para muchas personas de mi edad, el trabajo por cuenta propia es más que un sueño: es un medio de supervivencia. Curiosamente, la automatización ha hecho que el trabajo por cuenta propia sea posible y necesario para millones de personas.

En lugar de depender del trabajo humano, hemos logrado que los diferentes procesos sean más rápidos, más baratos y menos propensos a errores a través de la automatización, ya sea voltear hamburguesas y autopago, o redactores de AI y bots digitales. Sin embargo, todo lo bueno tiene un costo. La menor necesidad de mano de obra, combinada con el aumento de la población mundial, redujo la cantidad de "buenos" trabajos. Es decir, trabajos que paguen un salario digno y ofrezcan el tipo de beneficios que la gente quiere.

En los Estados Unidos, este problema se ha vuelto divisivo, y la mayoría de la gente cae en uno de dos campos. Por un lado, hay personas que argumentan que los trabajos siguen ahí; alegan que la gente es demasiado vaga, exigente o tiene derecho a tomarlos. Luego, está la gente que argumenta que los trabajos se han ido y los puestos que quedan no pagan lo suficiente para que la gente tenga una vida digna.

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Hay algo de verdad en ambos lados. The Washington Post señaló recientemente que, en septiembre de 2021, había aproximadamente 8,4 millones de estadounidenses desempleados y 10 millones de vacantes vacantes. En un momento en que las cadenas de suministro penden de un hilo, el país está lidiando con una pandemia y tanto las personas como las empresas necesitan efectivo, uno tiene que preguntarse por qué está sucediendo esto. Los números muestran que los trabajos siguen ahí y la gente elige no aceptarlos o no está calificada. Sin embargo, un simple análisis de costo-beneficio de estos trabajos aclara que simplemente no vale la pena el esfuerzo para la mayoría de los estadounidenses. ¿Por qué? Debido a que los salarios son bajos, las condiciones de trabajo son insatisfactorias, y en un momento en que el trabajo a distancia y el trabajo en directo son extremadamente populares, ¿por qué conformarse con un trabajo mal pagado?

Antes de que Covid-19 estuviera en nuestro radar, la automatización alejaba a las personas de los trabajos tradicionales de 9 a 5. No solo ha disminuido la necesidad de trabajo humano, sino que también ha cambiado la forma en que se realiza el trabajo de parto. Cuando puede realizar una tarea presionando un botón virtual, se abre la puerta para que los empleados trabajen de forma remota. El impulso comercial por la automatización, combinado con los efectos de la pandemia, llevó a empresas de todos los tamaños a permitir que más y más trabajadores hicieran su trabajo desde casa.

Sin embargo, millones de estadounidenses no han tenido tanta suerte. Industrias como el comercio minorista, la hostelería y la construcción no tienen tantos caminos viables a seguir. Después de todo, simplemente no hemos encontrado formas de automatizar cada tipo de trabajo. Por lo tanto, las empresas en estas industrias pueden intentar automatizar lo mejor que puedan, eliminando así los trabajos por completo, o atraer a los trabajadores para que sigan viniendo a trabajar como siempre lo han hecho. El primero deja a más personas desempleadas, mientras que el segundo deja a los trabajadores menos satisfechos y, al menos en el contexto de una pandemia, más expuestos.

En consecuencia, la automatización ha tenido el extraño efecto de empujar a las personas hacia el autoempleo en más de un sentido. La automatización de procesos reduce la cantidad de trabajos disponibles en todos los ámbitos y, al mismo tiempo, facilita que los empleados trabajen de forma remota. Esto ha hecho que los trabajos no remotos parezcan mucho menos atractivos para el buscador de empleo moderno.

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¿Qué tiene que ver todo esto con el trabajo por cuenta propia? Al final del día, las personas tienen que encontrar una manera de pagar sus facturas o arriesgarse a perder sus ahorros, hogares y potencialmente más. Si los trabajos no existen o son indeseables, ¿cuál es la solución? ¡Crea tu propio trabajo!

Ese es un factor que muchas personas pasan por alto cuando se trata de automatización. El término en sí mismo a menudo evoca imágenes de líneas de montaje gigantes, iniciativas corporativas y operaciones a gran escala. Sin embargo, la automatización no es solo para grandes empresas; también funciona para las personas al permitirles trabajar por su cuenta. Cuando las empresas no pueden ofrecer lo que las personas quieren o necesitan, el trabajo por cuenta propia se convierte en la única alternativa real.

Esto tampoco es solo una conjetura. Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE . UU., Alrededor de 15 millones de estadounidenses trabajaban por cuenta propia en 2015. Esto significaba que poco más del 10% de todos los trabajadores en los Estados Unidos trabajaban por cuenta propia. Avance rápido hasta 2019 (prepandémico), y las tasas de trabajo por cuenta propia aumentaron a aproximadamente el 28% . Algunos han cuestionado este último número, pero el 14% de esos trabajadores consideraron que el trabajo por cuenta propia era su principal medio de ingresos ese año, lo que implica que un 1% adicional de la fuerza laboral nacional, equivalente a alrededor de 1,5 millones de personas, está optando por trabajar por cuenta propia. empleo con cada año que pasa.

Si bien las razones son numerosas, muchas personas simplemente eligen el trabajo por cuenta propia porque la automatización es un arma de doble filo. Por un lado, hace que los trabajos sean más escasos y que los trabajos no remotos sean menos atractivos; por otro lado, hace que construir tu propio trabajo como autónomo, emprendedor o contratista sea más fácil que nunca. La automatización no solo significa que es más fácil trabajar, también es más fácil hacer su propio trabajo.

Los líderes parlantes y los políticos seguirán debatiendo sobre el estancamiento de los salarios y la escasez de empleo, pero es la automatización lo que nos impulsa hacia el autoempleo ubicuo. Este es un cambio que se ha estado gestando durante años. A medida que la tecnología continúa avanzando a un ritmo cada vez más rápido, también lo hacen las herramientas automatizadas. Esto significa que es probable que el autoempleo continúe aumentando aún más rápidamente en el futuro.

En la era de la digitalización generalizada, la gente quiere trabajar desde cualquier lugar, y con razón. También quieren trabajar por un salario digno, con horas razonables y tener oportunidades para crecer y avanzar. El trabajo por cuenta propia les da el poder de hacerlo cuando muchos trabajos tradicionales no alcanzan la meta. Pero la pregunta sigue siendo: ¿Cuánto tiempo tomarán las empresas, las cadenas de suministro e incluso los gobiernos para adaptarse a una sociedad en la que el trabajo por cuenta propia es la nueva normalidad?

Milan Kordestani

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Contributor

Milan Kordestani is a 22-year-old social entrepreneur who's currently the CEO and founder of three active companies: The Doe, a digital publication for anonymous narratives; Guin Records, a purpose-driven record label; and Dormzi, an online marketplace powered by college students.