Los trabajadores autónomos merecen una voz: aquí se explica cómo dársela

La economía de los trabajos temporales está creciendo, pero necesita más apoyo para que las empresas y sus crecientes filas de trabajadores flexibles e independientes realmente tengan éxito.

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Los últimos 18 meses impulsaron y cambiaron a la vez la economía de los conciertos , con algunas industrias experimentando aumentos significativos en la cantidad de trabajadores independientes, mientras que otras contrajeron sus filas. Incluso entre estos cambios sísmicos, una cosa sigue siendo la misma: los trabajadores autónomos no van a ninguna parte y prometen constituir una parte considerable de la fuerza laboral del futuro.

Dar voz a los autónomos en las negociaciones de beneficios

En parte porque son, por su propia naturaleza, independientes de cualquier organización más grande, los freelancers no tienen un nivel de influencia institucional acorde con su población. Como resultado, algunos estados ( más recientemente California ) han creado legislación diseñada para proteger a los trabajadores temporales, pero el efecto de dichas leyes aún está por verse. Tal como está ahora, no existen sindicatos generales de trabajadores independientes u organismos similares diseñados para proteger los beneficios. Los conductores de Lyft y Uber han estado al frente de esta lucha durante varios años, ya que sus respectivas empresas a menudo buscaban tratarlos como empleados, pero sin extenderles los beneficios.

Con la reciente escasez de mano de obra y otras dificultades involucradas en el regreso a un estado operativo anterior a la pandemia, muchas empresas se encuentran cada vez más subcontratando trabajos como contabilidad y escritura a trabajadores independientes. Con estos desarrollos y con más y más familias estadounidenses que dependen del trabajo independiente para sobrevivir, la cuestión de qué tipo de beneficios proporcionarles es inevitable y vital.

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Trabajar por cuenta propia es un negocio, y las empresas necesitan financiación

Sin duda, dar voz a los trabajadores independientes para proteger su seguridad laboral y sus beneficios requerirá la acción del gobierno, pero podría decirse que el problema más importante en cuestión es cómo pueden asegurar el financiamiento para sus negocios. Todavía existe la idea errónea de que los trabajadores independientes simplemente buscan "actividades secundarias" para ayudar a pagar algunas cuentas o ahorrar para el fondo universitario de sus hijos, pero ese ya no es el caso. Cada vez más, los autónomos son contratistas independientes que gestionan empresas propias a tiempo completo. Hasta que cambie la percepción pública, estos se verán perjudicados por la falta de acceso a capital sostenible, pero ese no tiene por qué ser el caso: hay una creciente comprensión de que los bancos y los prestamistas podrían beneficiarse enormemente al ofrecerles opciones de financiamiento especializadas. Los bancos tendrían acceso a un mercado al que históricamente han desatendido, uno con potencial para un crecimiento récord en los próximos años (los primeros en ofrecer tales productos estarían aprovechando un mercado prácticamente inexplorado), y los autónomos ganarían al obtener acceso al capital que necesitan desesperadamente crecer. Finalmente, desbloquear dicho capital beneficiaría a la economía en su conjunto: el crecimiento empresarial significa más empleos y mejor remunerados, más competencia y, en última instancia, un mejor valor para los consumidores, mientras que el gobierno vería mayores ingresos fiscales, lo que ayuda aún más a la sociedad.

Este debería ser uno de los raros temas que recibe apoyo bipartidista en nuestro país.

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Cómo una historia empaquetada es una hoja de ruta hacia el éxito

Quedan numerosos obstáculos para convertir esta visión en una realidad, desafortunadamente, el principal de ellos es la falta de reconocimiento por parte de los bancos y otras instituciones financieras de que trabajar por cuenta propia es un negocio viable. Actualmente, hay pocos incentivos para que estas instituciones reevalúen sus modelos. Como resultado, los autónomos se enfrentan a prácticas crediticias adaptadas a los negocios tradicionales, lo que dificulta el proceso de proporcionar la información que un banco necesita para realizar un cálculo de riesgo adecuado.

Los trabajadores independientes tienen sus propias historias... experiencias, reputación, red, habilidades y credenciales. También tienen su propia forma de trabajar, pero la historia de un trabajador de la economía de conciertos en realidad se puede traducir para que se ajuste a un cálculo de riesgo de préstamo tradicional, uno que puede colocarlos en el radar del banco para liberar el gran valor potencial en la economía digital, y ya es hora de que los prestamistas y los autónomos unan sus capacidades para hacerlo.

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