La disposición de 'Compra segura' en la Ley de Competencia de los Estados Unidos pone en peligro a los vendedores en línea

Al poner injustamente la responsabilidad del problema de los productos falsificados directamente sobre los hombros de los mercados en línea, Shop Safe podría remodelar efectivamente la forma en que compran más de 263 millones de estadounidenses y dañar a las pequeñas empresas en el proceso.

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Si tuviera una fuerte opinión acerca de una política, ¿la empujaría varios miles de páginas en un proyecto de ley? Eso es exactamente lo que acaba de hacer el Congreso cuando incorporó discretamente la Ley Shop Safe (legislación contra la falsificación que no logró ser aprobada por la Cámara el año pasado) en la Ley America Competes recientemente aprobada.

Witthaya Prasongsin | Getty Images

Si bien la Ley de Competencia de los Estados Unidos promete inversiones clave en investigación científica, fabricación de chips semiconductores y fortalecimiento de la cadena de suministro , en las páginas 1672-1686 del proyecto de ley se esconde un noble intento de sofocar la venta de productos falsificados en detrimento potencial no intencionado de los pequeños Empresas estadounidenses que venden en línea.

Garantizar que los estadounidenses estén protegidos contra los productos falsificados, especialmente cuando se trata de nuestra salud y seguridad, siempre debe ser una prioridad. Pero al poner injustamente la responsabilidad del problema de los productos falsificados directamente sobre los hombros de los mercados en línea, Shop Safe podría remodelar efectivamente la forma en que compran más de 263 millones de estadounidenses.

Shop Safe otorga a las marcas globales más poder sobre las pequeñas empresas

Si se promulga, alentaría a las grandes marcas globales a ejercer más poder sobre las pequeñas empresas y los mercados en línea en los que vendemos. Efectivamente, otorga a las marcas un control total sobre la venta de sus productos en línea, lo que permite a los titulares de derechos de marca tener una mayor participación en lo que constituye "falsificación" sin costo alguno para ellos.

Las pequeñas empresas, como la mía, que venden a través de mercados en línea podrían estar comprometidas para cumplir con los complicados estándares de cumplimiento y pasar un proceso subjetivo de preselección. Los vendedores en línea se verán obligados a buscar a tientas un conjunto en gran parte subjetivo de regulaciones contra la falsificación que la mayoría encontrará desalentadores, si no inviables. Incluso las imágenes que publico de mis productos en línea podrían estar sujetas a escrutinio.

Hago productos de carpintería diseñados a medida para hogares y negocios. ¿Cómo se supone que debo anticipar si la solicitud de diseño específico de un cliente se considerará una infracción de marca registrada o no?

El cumplimiento también significa poner en riesgo mi privacidad al tener que presentar mi identificación emitida por el gobierno para publicar una lista. Almacenar miles de identificaciones con una plataforma de mercado es el sueño de un hacker. Podría ponerme a mí y a mi familia en peligro de robo de identidad, fraude o algo peor.

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Las pequeñas empresas y los vendedores en línea tienen mucho que perder

Miles de estadounidenses confían en estas plataformas para ganarse la vida. Políticas como esta podrían dejarnos sin trabajo.

Y el lenguaje es tan vago que los estadounidenses comunes que ni siquiera se consideran vendedores en línea podrían verse obligados a cumplir. Las personas que usan Internet, potencialmente incluso su Gmail o las redes sociales, para revender y consignar ropa, deshacerse de muebles viejos o organizar una venta de garaje virtual, todos pueden verse afectados por estas regulaciones. ¿Debería mi madre realmente tener que proporcionar su identificación del gobierno solo para incluir una bicicleta usada en Craigslist o configurar una cuenta de correo electrónico?

Los objetivos no deseados de esta política tienen mucho que perder. Según lo propuesto, podría dificultar mucho que las pequeñas empresas y las personas que venden en línea mantengan abiertas sus puertas virtuales. A pesar de su nombre, America Competes tal como está también podría perjudicar a los clientes al frenar la competencia entre los vendedores al dificultarles la venta potencial de sus propios productos usados en línea. Sin embargo, no está claro qué tan efectivo sería en realidad contra los falsificadores profesionales.

Las soluciones ya existen. Los mercados en línea están fuertemente incentivados para eliminar a los malos actores, ya que los bienes y servicios falsificados o fraudulentos generan menos clientes que regresan. El mercado virtual ya emplea tecnología y políticas sólidas y en constante evolución para prevenir y detectar malos negocios.

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Sin duda, sería una triste ironía si la legislación destinada a mejorar la competitividad de Estados Unidos sirviera como vehículo para una enmienda que obstaculiza la capacidad de los empresarios estadounidenses para vender productos en línea. A medida que el Congreso hace avanzar a America Competes, no debería incluir esta controvertida disposición en el proyecto de ley de competitividad más amplio que tiene el potencial de obtener un amplio apoyo bipartidista.