'Nunca había visto nada como esto': autos abandonados, filas de seguridad de horas de duración mientras el principal aeropuerto de EE. UU. se enfrenta a la escasez de combustible

El Aeropuerto Internacional Austin-Bergstrom no estaba listo para una afluencia de pasajeros a principios de esta semana.

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La mayoría de los viajeros experimentados le dirán que llegue al aeropuerto con anticipación en caso de largas filas de seguridad u otros retrasos en el check-in. Pero los viajeros que intentaron salir del Aeropuerto Internacional Austin-Bergstrom en Texas a principios de esta semana se encontraron con un despertar particularmente desagradable. Una tormenta perfecta de escasez de combustible para aviones y una abrumadora afluencia de viajeros provocó terribles retrasos el lunes por la tarde, con viajeros obligados a abandonar las tarjetas de alquiler al costado de la carretera y pasajeros mirando hacia las filas de seguridad que se elevaban hasta 3,000 personas en un momento dado.

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El aeropuerto dijo que la TSA procesó la friolera de 8965 pasajeros el domingo antes de las 8 am y 8252 pasajeros adicionales antes de las 8 am del lunes, atribuyendo el alto volumen a varios eventos deportivos regionales y un suministro inadecuado de combustible. "La escasez se debe a que la demanda actual de combustible para aviones supera la oferta", dijo un portavoz al medio de comunicación local KXAN . "En un día cualquiera, tenemos un suministro para dos o tres días. La mayoría de los aeropuertos tienen un promedio de cinco a siete".

"Agradecemos la paciencia y la comprensión de nuestros pasajeros y seguimos pidiéndoles que planifiquen con anticipación, lleguen temprano y muestren amabilidad con el personal del aeropuerto y de la aerolínea que está trabajando arduamente para llevarlos a salvo a su destino", escribió el aeropuerto.

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Sin embargo, los clientes descontentos recurrieron a las redes sociales para informar sobre las líneas de seguridad que salían y envolvían el edificio, los tiempos de espera de seguridad de más de una hora y los autos estaban tan atascados que muchos ni siquiera podían cruzar la rampa.

"El lugar de alquiler de autos en el aeropuerto de Austin está cerrado, por lo que todos están dejando sus autos en los carriles de paso del garaje", se lamentó un viajero. "Todo se está atascando y la gente no puede subir por la rampa. ¡No sé qué hacer!".

"No hay caminos seguros para cochecitos y sillas de ruedas", dijo otro viajero preocupado. "Todos estamos en filas fuera y alrededor del aeropuerto a pesar de llegar a tiempo y tener un control previo/autorización".

Otros calificaron la situación de "peligro para la seguridad" y "desorden".

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En un informe de enero de 2022, el aeropuerto reveló que el tráfico de pasajeros para el mes de noviembre de 2021 aumentó un 212,3 % en comparación con noviembre de 2020, y octubre de 2021 mostró un aumento del 199,6 % año tras año durante el mismo período.

El aeropuerto inició un importante plan de expansión que fue aprobado y anunciado en 2019 para hacer frente al aumento de la demanda. "AUS se construyó originalmente en 1999", explicó el aeropuerto en ese momento . "Originalmente fue diseñado para atender a 11 millones de pasajeros. El Plan Maestro refleja la duplicación anticipada del crecimiento de pasajeros para atender a más de 31 millones de pasajeros anuales... AUS espera superar los 31 millones de pasajeros anuales para el año 2037, y el Plan Maestro pretende guiar cómo AUS acomoda este crecimiento".

A principios de este año, el Concejo Municipal de Austin aprobó una expansión adicional de $46 millones para el aeropuerto, incluida la implantación de tres nuevas puertas en la Terminal Barbara Jordan.

¿Moraleja de la historia? Si va a viajar a través de Austin en el corto plazo, podría ser inteligente invertir en TSA PreCheck.