¿Podría la hepatitis aguda estar relacionada con los perros? Hay quienes así lo piensan, aunque no hay ninguna evidencia

La enfermedad avanza mientras los científicos tratan de entender qué es lo que la provoca.

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La hepatitis infantil aguda sigue siendo un misterio para los médicos del mundo. La enfermedad, cuyos primeros casos se reportaron en el Reino Unido el pasado 5 de abril y que se ha expandido por el mundo (se han registrado 348 casos en 20 distintos países) tiene perplejos a los equipos médicos que siguen tratando de entender qué es exactamente lo que la produce.

Oscar Wong | Getty Images

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA por sus siglas en inglés) estudia una posible relación entre la inflamación en el hígado de los niños enfermos y los perros. La agencia descubrió que un 70% de los casos detectados en el país tienen en común la exposición con mascotas, específicamente perros. La agencia explicó en un comunicado que "se está explorando la importancia de este hallazgo", aunque explicó que podría ser solo una coincidencia dado el alto número de familias que tienen perros en el Reino Unido.

Otra hipótesis sobre el modo en que se contagia la enfermedad que afecta a niños entre un mes y 16 años, es la presencia de un adenovirus (un virus común que puede provocar enfermedades respiratorias, vómito y diarrea) tras casos de Covid-19 que posiblemente pasaron desapercibidos.

Hasta el momento se han reportado casos de la enfermedad en 20 distintos países, entre los que se encuentran: Argentina, Panamá, Reino Unido, España, Israel, Estados Unidos, Dinamarca, Irlanda, Países Bajos, Italia, Noruega, Francia, Rumanía y Bélgica.

¿Qué es y cómo se transite la hepatitis?

La hepatitis es una inflamación del hígado provocada por la infección de un virus y puede ser aguda (a corto plazo) o crónica. Existen diversos tipos de hepatitis (A, B, C, D, y E); los tipos A, B y C son lo más comunes.

Tanto la hepatitis A como la E se transmiten por ingerir alimentos contaminados. Los tipos B, C y D se transmiten por contacto con sangre infectada y las B y D por otros fluidos corporales. Hasta ahora ninguno de los virus que provocan estas versiones de la enfermedad han sido detectados en los pacientes enfermos.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis?

Aunque puede haber casos asintomáticos de la hepatitis, cuando una persona se enferma puede presentar los siguientes síntomas:

- Fatiga
- Pérdida de apetito
- Nausea y vómito
- Dolor en el abdomen
- Orina oscura
- Heces color arcilla
- Dolor en las articulaciones
- Ictericia

Cuando la enfermedad se complica puede provocar cirrosis, insuficiencia hepática y cáncer de hígado y llevar a la muerte.