La mariposa monarca es declarada especie en peligro de extinción

El número de especímenes de la mariposa se ha reducido a tal grado en una década que ha sido incluida en la lista de animales en peligro de extinción.

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Cada año la mariposa monarca recorre miles de kilómetros desde Estados Unidos y Canadá, región en donde se reproducen, hasta la parte central de México en donde pasan el invierno. La suya es una danza migratoria de más de 4,000 kilómetros que maravilla y que tristemente se encuentra en un terrible riesgo.

Gagandeep Singh/500px | Getty Images

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) emitió un comunicado en el que da a conocer que la mariposa monarca ha entrado a la Lista Roja de Especies en Peligro de Extinción tras haberse detectado una disminución de entre el 22 y el 72% en el número de especímenes durante los últimos diez años. La tala legal e ilegal de los bosques y la deforestación para crear espacios habitados por el ser humano han tenido un impacto en la población mundial de la llamada Danaus plexippus. También ha tenido un impacto el uso desmedido de herbicidas y fertilizantes por los agricultores que ha contribuido a la muerte de miles de mariposas y del algodoncillo, planta de la que se alimentan las larvas del insecto. El cambio climático también ha tenido un impacto en la tasa de supervivencia de las mariposas que cada año realizan la migración.

Según el comunicado de la UICN la población occidental de mariposas monarca, que se reproduce al oeste de las Montañas Rocallosas, es la que se encuentra en mayor riesgo al haber tenido una disminución de 99.9% entre la década de 1980 (cuando había más de 10 millones de especímenes) a 2021 (cuando se contabilizaron únicamente 1,914 mariposas); la población oriental, que se reproduce en las Grandes Llanuras y Canadá, tuvo una disminución de 84% entre 1996 y 2014.

Anna Walker, miembro de la UCIN comentó: "Es difícil ver a las mariposas monarca y su extraordinaria migración tambalearse al borde del colapso, pero hay signos de esperanza. Muchas personas y organizaciones se han unido para tratar de proteger a esta mariposa y sus hábitats. Desde plantar algodoncillo nativo y reducir el uso de pesticidas hasta apoyar la protección de los sitios de hibernación y contribuir a la ciencia comunitaria, todos tenemos un papel que desempeñar para asegurarnos de que este insecto icónico se recupere por completo".

Son varias las organizaciones que han hecho suya la lucha para proteger a la mariposa monarca entre ellas se encuentran Monarch Joint Venture, Monarch Watch y la Comisión para la Cooperación Ambiental. Puedes aprender más de ellas y de cómo contribuir a salvar a la especie visitando sus páginas.