5 consejos para navegar por la relación entre empresario e inversor

En un tira y afloja de intereses, es importante que ambas partes mantengan la perspectiva. Siga leyendo para conocer cinco ideas sobre cómo debe jugar un emprendedor.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Marshall B. Rosenburg, fundador del Centro para la Comunicación No Violenta, dijo una vez: "En la raíz de cada rabieta y lucha por el poder están las necesidades insatisfechas". Esta cita resume la historia de la relación fundador-inversor de la puesta en marcha.

Cuando un emprendedor y un inversor se unen por primera vez, es casi similar a las fases iniciales del enamoramiento. Cada lado ve los intereses comunes y la visión del éxito, y nada puede interponerse entre la asociación excepto el fracaso. Desafortunadamente, así como el amor perfecto es una ilusión, el camino hacia una pareja ideal es arduo. Muchos forasteros no saben que esta dinámica de relación puede hacer o deshacer una organización, dependiendo de lo que esté en juego. El poder, el dinero y el éxito forman un embriagador que une a las personas y también hace que se separen. Las perspectivas de ambas partes cambian con el ciclo de vida evolutivo de una empresa emergente. En la primera parte de este artículo, me centraré en cómo los fundadores pueden navegar el juego del poder, y en la segunda parte, discutiré el punto de vista del inversor.

Sorprendentemente, son las "necesidades insatisfechas" las que inspiran a un emprendedor a participar en un viaje desconocido, impulsado por el hambre, la visión y la pasión. Quieres correr y volar, pero rápidamente te quedas sin combustible. Y así comienza la saga del cortejo de inversores. Un fundador primero se acerca a un inversionista con temor. Codicia las finanzas para estimular el crecimiento, pero corre el riesgo de perder el control de la propiedad y el capital. Los inversores financian una nueva empresa para multiplicar su retorno de la inversión (ROI). Pero también les preocupa la dilución de su capital, lo que afecta su ROI. Una empresa emergente de tecnología típica pasa por varias rondas de recaudación de fondos. Cuanto más largos sean sus plazos, menor será la paciencia de los inversores. Además, múltiples rondas de financiación a menudo implican intereses divergentes en la junta. La habilidad con la que un emprendedor maneja el panorama político es tan importante para el éxito de una empresa emergente como el desempeño empresarial real.

"¡Estas despedido!" Como fundador, estas son las últimas palabras que espera escuchar en su propia empresa. Sin embargo, este es un escenario real que a menudo se desarrolla en las empresas emergentes. A medida que las fallas comienzan a acumularse, la magia entre el fundador y los inversores comienza a desvanecerse. Luego, cada lado mira la situación a través de sus lentes. Para un fundador que creó la empresa emergente, esta sugerencia de cambio de liderazgo lo apuñala hasta la médula. No me asomé al alma de Steve Jobs, de 30 años, cuando lo despidieron de Apple, pero estoy seguro de que estaría de acuerdo conmigo en que este dolor duele. Con el velo romántico levantado, te enfrentas a una elección difícil como Hamlet: "¿Ser o no ser?" Como emprendedor y como inversor ángel actual, me identifico con ambas partes. Los fundadores deben darse cuenta de que cuando los inversores buscan un cambio de dirección o liderazgo, están eligiendo la forma óptima de recuperar su dinero, preferiblemente en múltiplos. En la mayoría de los casos, no es personal, es un negocio como de costumbre.

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El arte de la anticipación

La persona sabia anticipa y se adelanta a los movimientos futuros; el necio reacciona a las situaciones a medida que se desarrollan. Los fundadores deben ser conscientes de que perderá el control absoluto de las decisiones estratégicas una vez que traiga capital externo. Para evitar convertirse en madera flotante movida por los vientos más fuertes, tome el control de las cuerdas que sostiene. ¿Eres un innovador? Luego, invierta en su conocimiento de campo para que lo perciban como el contenedor de información de élite. ¿Un genio estratégico en su campo? Luego planifique mantenerse en la cima de la competencia del mercado, administre los cronogramas. Recuerda el poder de los aliados. No es suficiente que tú solo evoluciones con la etapa de la vida de la empresa mientras tus compañeros de equipo se quedan atrás. Es probable que sus primeros empleados sean sus aliados más cercanos; los elegiste por una razón, ¿verdad? Proteja, capacite y prepare a sus primeros empleados para crecer con la empresa y esfuércese por ponerlos en posiciones de poder. Si el presupuesto lo permite, contrate a veteranos con experiencia en la industria para que le presten su experiencia. Necesitará altos gerentes de su lado en caso de una lucha de poder con sus inversionistas más adelante.

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La belleza del equilibrio

¿Alguna vez te has maravillado de la destreza de un malabarista cuando lanza varios objetos al aire, realizando el acto en perfecta armonía? Bueno, como emprendedor, debes dominar la habilidad del equilibrio. Hay varias fuerzas que necesita aprovechar, asegurándose de que estén en cadencia. En primer lugar, su producto o servicio debe adaptarse a las cambiantes fuerzas del mercado, manteniéndose a la vanguardia. Es posible que la idea con la que comenzaste ya no sea relevante, así que empápate del arte de pivotar. A continuación, tendrá un equipo en crecimiento con el que lidiar, así que esté atento a los cambios estructurales inminentes. Finalmente, es esencial mantenerse al tanto de la política de la junta trabajando en sus habilidades con las personas. Una sola fuente de capital significa sesgo de poder. La diversidad en las fuentes de financiación va a su favor la mayor parte del tiempo. Aún así, para cuando tenga que hacer malabarismos con los distintos grupos de inversores, habrá dominado el arte del equilibrio y se habrá embolsado algunos aliados en el tablero, espero. Siempre que se enfrente a una situación de inversión difícil, en lugar de renunciar, recuerde siempre que están aquí porque los invitó en el momento de su necesidad. Este reconocimiento conducirá a una introspección más profunda del caso que nos ocupa.

Las recompensas de la debida diligencia

Buscar y ganar inversores sin la debida diligencia está condenado a conducir a una relación disfuncional en el futuro. Al igual que el éxito de su empresa emergente depende de las primeras selecciones de su equipo, su equipo de inversores inicial es crucial para el camino estratégico a seguir de su organización. Asegúrese de que se está acercando a fuentes de inversión experimentadas y creíbles; esto es vital cuando desea atraer fuentes de financiamiento más importantes, como capital riesgo y capital privado en el futuro. Acometer contratos con inversores aleatorios desde el principio significa que se encierra en acuerdos sin escapatoria y pierde poder de negociación más adelante. A medida que comience a construir su Rolodex de inversionista, tenga en cuenta la dinámica del grupo. No todos los inversores piensan igual o tienen los mismos valores. A veces, todo lo que se necesita para derribar una nueva empresa es un conflicto no resuelto entre dos grupos de inversores en guerra.

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El poder de la honestidad

No hay mayor poder en la tierra que la virtud de la honestidad. El engaño puede llevarte un poco de distancia, pero una base inestable nunca ha apoyado un rascacielos. Sea sincero cuando firme un contrato con sus inversores. Debes haber oído hablar de "prometer menos, entregar más". Hágales saber los riesgos inherentes al cronograma de su empresa y los problemas y valores de la puesta en marcha que no son negociables. Los empresarios honestos saben que a menudo los negocios no son fáciles cuando se niega a comprometer la verdad. Las cosas van mal, la paciencia se agota y la presión comienza a acumularse para obtener resultados. Sin embargo, los inversores respetan a los fundadores que son responsables de su palabra, así que aprenda a controlar las expectativas y las confrontaciones con la verdad y los hechos como sus armas de poder.

La sabiduría de alejarse

Una de las cosas más difíciles que puedes hacer en la vida es dejar ir tu amor. La puesta en marcha de un fundador es la semilla que plantó y cultivó a medida que se convertía en una planta. Hiciste un trabajo tan excelente hasta ahora que podría ser un shock que debas confiar en los poderes superiores para ayudar a garantizar que tu amado árbol florezca y dé frutos. Y eso podría significar entregarle las riendas a alguien más experto en esa tarea que tú. En lugar de actuar como un niño al que le arrebataron su juguete favorito, los fundadores deberían mirar el panorama general. A veces, alejarse con elegancia es lo mejor que puede hacer para que su puesta en marcha prospere con su dignidad y sus relaciones intactas. Recuerde, en el éxito de la puesta en marcha radica su victoria.

Muchos factores críticos deben converger para que una puesta en marcha sea exitosa, siendo la relación fundador-inversionista uno de ellos. A menudo comienza con una nota alta solo para complicarse a medida que pasa el tiempo. Los emprendedores deben saber cómo diseñar y planificar el juego de poder para nivelar el campo de juego. Es de esperar que los consejos y los conocimientos mencionados anteriormente le presten un arsenal contra las crecientes presiones de los inversores.