El fundador y director ejecutivo de City Winery, Michael Dorf, no "pivota"; Evita los 'accidentes fatales'

En una conversación reciente con 'Entrepreneur', el innovador de la industria hotelera expone cinco formas en que los dueños de negocios pueden hacer frente a recesiones, pandemias y los peligros de estar en quiebra.

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Michael Dorf no es el único emprendedor cuya cabeza ha estado dando vueltas durante el último año y medio. Incluso teniendo en cuenta su historial: fundar el icónico local de música de Nueva York Knitting Factory a mediados de los 80 y lanzar la meca de la gastronomía y el entretenimiento en todo el país, City Winery en 2008, el nativo de Milwaukee y ex estudiante de negocios y psicología ha encontrado su temple probado a lo largo de esta pandemia.

City Winery

"Intenta ser lo más menschy posible", explicó Dorf en una entrevista telefónica que, entre otros temas, abordó los desafíos gerenciales recientes. "Pero reconocemos que hay mucho que podemos hacer y, en última instancia, nuestro requisito número uno es preservar el negocio y asegurarnos de que podemos llegar al otro lado".

Las acciones de Dorf también han demostrado ser un referente a medida que la industria hotelera encuentra su camino. En noviembre pasado, City Winery se convirtió en el primer restaurante de la Ciudad de Nueva York en exigir a todos los clientes que muestren pruebas de los resultados negativos de la prueba rápida dentro de las 72 horas antes de ingresar. Y a fines de julio, se convirtieron en el primer espacio de entretenimiento y restaurante en vivo en el país en requerir prueba de vacunación o un resultado negativo en las últimas 72 horas antes de ingresar a cualquiera de sus ubicaciones.

Crédito de la imagen: City Winery

Afortunadamente para Dorf, se ha acostumbrado a sentar precedentes y lidiar con comienzos en falso durante los últimos 35 años (después de todo, City Winery abrió el mismo año que la peor recesión en casi un siglo). Y estaba feliz de compartir los siguientes cinco consejos sobre cómo resistió las tormentas y vivió para contarlo, y cómo tú también puedes.

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"Mis amigos en la escuela secundaria eran muy buenos músicos y yo simplemente no podía tocar", recuerda Dorf. "Tomé dos años de guitarra, y simplemente no tenía ninguna habilidad. Pero realmente amo la música y quería estar cerca de la música, así que salté como el tipo de sonido y el de iluminación, lo que me llevó a ser el tipo de promotor, lo que luego lo llevó a ser el gerente, lo que luego lo llevó a ser el tipo de la compañía discográfica. Básicamente, era como, 'Supongo que estoy en el negocio y quiero hacer shows en mi propia habitación'. Y luego abrí Knitting Factory. Me encantaba estar en el mundo de la música, pero no tenía la habilidad para tocar yo mismo, así que reconocí lo que podía hacer con la música para estar en él ".

Siéntete cómodo estando incómodo

"En los primeros días de la Knitting Factory, no ganaba suficiente dinero para vivir en Nueva York", reconoce Dorf. "Así que tuve que mudarme de mi apartamento y conseguir un futón debajo de mi escritorio en la oficina, y vivía dentro de Knitting Factory. Me uní a un gimnasio a la vuelta de la esquina, y ahí es donde iba todas las mañanas a ducharme y cepillarme. dientes. Y, ya sabes, las toallas eran gratis, así que no tenía que lavar la ropa. Una vez en una luna azul, usaba la sala de vapor, pero pensaban que era un fenómeno. Pero eso es lo que tenía que hacer para que el negocio sobreviva. Y de nuevo, no creo que hubiera hecho eso si no me hubiera gustado lo que estaba tratando de hacer ".

Todo será revelado ... eventualmente

"La premisa original de City Winery iba a seguir haciendo shows, pero en el lado del vino del negocio, iba a hacer estos barriles privados para neoyorquinos adinerados. Desafortunadamente, nuestras primeras uvas llegaron la misma semana que Lehman Brothers declaró quiebra, y luego, ya sabes, todo el mundo financiero estalló frente a nosotros. Nadie en ese momento quería poner su nombre en un barril de vino, y los artículos de lujo se fueron por completo, especialmente para la gente de finanzas. Varios meses más tarde, cuando nuestros primeros vinos en esas barricas estuvieron listos, comenzamos a vender por copas. Eso nos obligó a entrar en todo el programa de vinos de barril, que ahora es una pieza central del nuestro. Pero eso fue mucho trabajo y tomó alrededor de dos años de averiguarlo ".

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Pivote de pivote

"Usted gira porque está esquivando una bala", dice Dorf, quien se burla del término como "usado en exceso". Agrega: "Cuando eres un emprendedor y bajas rápidamente por rápidos de clase cuatro y no estás en un bote, es mejor que tus pies estén frente a ti, porque vas a estar rebotando en estas rocas, y ellos ' simplemente van a aparecer. Entonces, podría tener todo este pivote donde la gente lo vio venir, tuvo una reunión y se movió y decidió cambiar de ser una empresa en línea a una plataforma de redes sociales, y luego, cuando vieron que eso no era va a funcionar, volvieron al 'mundo real' de la hospitalidad o algo así. Girar para mí es esquivar lo que podrían ser choques fatales y encontrar una manera de evitarlos ".

Dorf continúa: "En nuestro caso, un grifo de vino se movía de manera muy positiva, especialmente cuando lo preparamos en un barril. Y, por cierto, como no lo ponemos en una botella, es muy amigable con el medio ambiente, así que ' Realmente estamos haciendo algo ecológico. Así que todo esto se volvió positivo. Ahora podríamos haber mentido y haber dicho: 'Sabes, esta fue nuestra estrategia de pivotar', pero no, fue la prueba y el error lo que funcionó muy bien para nosotros ".

No dejes que tu equipo te vea sudar, pero tampoco seas falso

"Quería asegurarme de que las personas con las que he trabajado durante muchos años para que se mapee el ADN de City Winery estén alineadas, haciendo que todos piensen como propietarios para permitirnos llegar al siguiente lugar". Dorf dice sobre superar la pandemia. "No quería que se deprimieran demasiado. En los días más oscuros, todos estábamos en un lugar existencial. '¿Vamos a poder montar espectáculos? ¿Vamos a tener un restaurante lleno de gente? capaz de hacer lo que hemos estado haciendo durante 12 años o esto ha cambiado fundamentalmente? ' La mayoría de las personas que me rodean son extremadamente capaces y podrían conseguir trabajos en otras industrias y ganar más dinero y hacerlo de manera segura. Y yo también estoy lidiando con mi propia crisis existencial aquí. Pero, ¿cómo me aseguré de que el equipo permaneciera en lugar y que sintieron que podemos superar esto y tal vez incluso estar en un lugar más fuerte? Eso requirió mucho diálogo continuo y pensamiento inspirador, y aunque yo mismo podría haber estado mirando el vaso medio vacío, necesitaba presentarlo como medio lleno para mi equipo. Y eso a veces fue muy difícil. He sido tan honesto y auténtico como pude, pero tal vez sin compartir mis miedos más profundos, porque eso no va a ser un gran incentivo ".