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El negocio de cine: Cómo distribuir y encontrar un público para proyectos independientes de largometrajes Tres cineastas premiados en la emergente industria cinematográfica colombiana ofrecen información valiosa sobre las exitosas estrategias de distribución de sus películas.

Por Harry Richards

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Cualquier cineasta serio sabe que ninguna película está completa hasta que haya encontrado su público. Al atraer e involucrar a los espectadores, esto genera ingresos en taquilla y visualizaciones en streaming, los cuales contribuyen directamente a la rentabilidad de una película y permite financiar los proyectos futuros del cineasta. El primer paso es encontrar un agente de ventas que actúe en nombre de los cineastas para vender los derechos de la película a los distribuidores —pero encontrar un agente de ventas para una película independiente no es fácil—. Por lo tanto, los festivales de cine desempeñan un papel crucial al impulsar el reconocimiento de la industria cinematográfica para una película, atraer a un público independiente y captar la atención de distribuidores con experiencia comercial.

Estos distribuidores son los responsables típicos del estreno teatral de una película para el público. Sin embargo, incluso después de asegurar un distribuidor, el éxito no está garantizado. La prensa, las proyecciones con sesiones de preguntas y respuestas, las redes sociales y otros métodos de marketing son todos cruciales para atraer a un público. El último paso es el streaming, que puede impulsar aún más el perfil de un éxito de taquilla o dar una nueva vida a películas que no consiguen fácilmente atraer al público presencial.

Tres cineastas colombianos han compartido sus estrategias y experiencias únicas para encontrar públicos nacionales e internacionales para sus proyectos independientes: Andrés Ramírez Pulido, el cofundador de la casa productora Valiente Gracia; Nicolás van Hemelryck, el cofundador de Casatarántula con sede en Santa Marta y Bogotá; y Nina Marín, la cofundadora de Marines Films, con sede en Valledupar, Colombia.

Buscar un agente de ventas a nivel nacional e internacional


El escritor, director y productor Ramírez Pulido siempre ha creído que su ópera prima La jauría (2022) era una experiencia cinematográfica que debía ser vista en los cines. Por lo tanto, durante el desarrollo de la película, Ramírez Pulido y los productores solicitaron ayuda de Pyramide Films. Esta experimentada empresa con sede en Francia proporcionó una garantía mínima, un adelanto en efectivo pagado a los productores a cambio de los derechos exclusivos de distribución de la película en Francia, y se convirtió en el agente de ventas internacional de la película. Pyramide usaría su experiencia en la promoción del cine de autor y su amplia red de distribuidores en diferentes territorios para encontrar públicos globales para la película.

magen fija de La jauría (2023).

Imagen fija de La jauría (2023).

Con respecto al segundo largometraje documental Alis (2022) de Nicolás van Hemelryck, el que codirigió y produjo junto a Clare Weiskopf, una destacada agencia de ventas también estuvo involucrada desde el desarrollo. Latido Films, con sede en Madrid y especializada en la distribución de cine en español, planificó la distribución de la película seis meses antes de su estreno. Van Hemelryck subrayó los beneficios de contar con la perspectiva de un distribuidor confiable desde el principio, brindando ideas y predicciones antes de la producción. Juntos, desarrollaron una estrategia de comunicación sofisticada para llegar a públicos globales.

El primer largometraje de Nina Marín como escritora y directora, Tierra Quebrá (2023), tenía una historia ligeramente diferente. Su película es de dos horas en blanco y negro, lo que en teoría podría dificultar atraer a los públicos. Sin embargo, durante la posproducción, Marín y el productor Óscar Alvarado participaron en el Mercado Audiovisual de Bogotá (BAM), un importante evento de la industria que facilita asociaciones entre cineastas y distribuidores. Allí, Marín aseguró un agente de ventas, Outsider Pictures, quien quería distribuir la película en Estados Unidos, Canadá y Latinoamérica.

Formular una única estrategia de festivales

Con la ayuda de sus agentes de ventas, el siguiente paso para los tres cineastas fue crear una estrategia de festivales personalizada para sus películas. Ramírez Pulido se enfocó primero en el Festival de Cine de Cannes, conocido por su apoyo al cine de autor, y donde su cortometraje anterior Damiana (2017) había sido seleccionado. Este historial existente creó una oportunidad para que La jauría regresara al festival, donde ganó el prestigioso Gran Premio de la Semana de la Crítica en 2022. Este éxito abrió las puertas a territorios internacionales — y llamó la atención del exhibidor de cine más dominante de Colombia, CineColombia, quien distribuiría la película en sus salas de proyección.

La estrategia de festivales para Alis de van Hemelryck también fue determinada entre la agencia de ventas y los productores. Después de completar la película, la presentaron al Festival Internacional de Cine de Berlín 2022 (también conocido como el Berlinale), donde fue seleccionada rápidamente para su estreno en una sección del festival que se centraba en la juventud — dado que la película destaca a las mujeres jóvenes. Alis ganó el premio Oso de Cristal del festival, otorgado a la mejor película dirigida al público joven, y desde entonces ha ganado veinticinco premios en varios festivales internacionales de cine. Si bien tener buenas relaciones con los programadores de los festivales es importante, van Hemelryck subraya que esto no es esencial, ya que los festivales prestigiosos también quieren apoyar a los nuevos cineastas sin conexiones.

Imagen fija de Alis (2022).

Imagen fija de Alis (2022).

Tierra Quebrá de Marín, sin embargo, recibió selecciones limitadas en el circuito de festivales. Esto planteó un problema significativo, ya que los cineastas reconocieron la importancia de los festivales para atraer exhibidores y demostrar la demanda del público. En consecuencia, Marín ajustó su estrategia de distribución, para que Outsider Pictures se encaragara de la distribución en Estados Unidos y Canadá, mientras la casa productora de Marín se encarga de los demás mercados. Este cambio en la dinámica creó espacio para un nuevo distribuidor colombiano —La Alucinante Fábrica— quienes vieron el avance de la película y querían programarla en salas de cines comerciales. Así se presentó un enfoque no convencional para encontrar un público.

La vida más allá de los festivales

Después del impresionante lanzamiento de su película en Cannes, Ramírez Pulido comenzó a planificar el estreno de La jauría en Colombia para octubre de 2022, mientras que el distribuidor Pyramide Films se preparaba para el estreno en Francia en abril de 2023. En ambos países esto implicaba proyecciones y promoción tras las redes sociales y la prensa. Siguiendo el ejemplo colombiano de El abrazo de la serpiente (2015), que fue nominada a Mejor Película Internacional en los Premios de la Academia en 2016, el equipo de Ramírez Pulido decidió volver a estrenar La jauría en cines colombianos cinco meses después de su lanzamiento original. Su nominación a Mejor Película Iberoamericana en los prestigiosos Premios Goya 2023 había presentado una gran oportunidad de marketing para los cineastas para animar a nuevos espectadores y repetidores a ver la película en los cines.

El equipo de van Hemelryck reconoció que alcanzar al público del cine doméstico con Alis sería más difícil que con su primera película, Amazona (2016) — el tercer documental más popular en la historia de Colombia. Amazona se había proyectado en 20 salas de cine en todo el país, pero la estrategia cambiante de CineColombia para priorizar el cine más comercial significaba que Alis solo se ofrecía en cinco salas. Esto limitó la accesibilidad al público colombiano, pero los cineastas enfatizaron cómo Alis compartía los mismos creadores que Amazona y resaltaron el humor típicamente colombiano de la película para captar la atención de los espectadores y asegurarse de que todas las proyecciones estuvieran completamente llenas.

Van Hemelryck también contó con la distribuidora colombiana DOC:CO, que trabajó apasionadamente para establecer una presencia significativa en los medios de comunicación a través de periódicos, revistas y televisión. Organizaron sesiones de preguntas y respuestas en todo el país con los directores, los protagonistas de la película y el editor, para fomentar debates sobre los temas de la película y su reflejo de la sociedad.

Imagen fija de Tierra Quebrá (2023).

Imagen fija de Tierra Quebrá (2023).

Marín también cree en usar el cine para iniciar una conversación. Al estrenarse Tierra Quebrá en algunas salas de cine, descubrió que la película resonaba con muchas edades y clases sociales. Sorprendentemente, a tanto hombres como mujeres les interesó la película a pesar del tema feminista. Marín así aprendió la importancia de no excluir a determinados grupos demográficos. Promocionar intensamente la película por Instagram, Facebook y Twitter hizo que las proyecciones estuvieran llenas, incluso con personas ofreciéndose a sentarse en el suelo — y debido a la alta demanda, organizaron seis más proyecciones en Valledupar en lugar de la planificada. Eso demostró que el público colombiano es muy capaz de apreciar el cine de autor. El revuelo en torno a las proyecciones luego se expandió y atrajo la atención de los medios grandes, y Tierra Quebrá finalmente fue aceptada en festivales, incluso el Festival de Cine Colombiano de Nueva York y el Festival Internacional de Cine de Moscú.

El futuro online de una película

Tras aprovechar al máximo su presencia en los cines, tanto Ramírez Pulido como van Hemelryck están contemplando opciones de streaming en línea para sus películas. Su prioridad es encontrar la mejor plataforma para garantizar un público sostenido, que siga interactuando con sus películas. Mientras tanto, Marín aún recibe resultados de los festivales, por lo que su plan de distribución sigue siendo flexible e impredecible. Su opinión sirve como recordatorio de que cada película tiene su propio espíritu y merece una estrategia de distribución distintiva. Los cineastas siempre deben preguntarse: ¿cuál es mi película y dónde encaja mejor?

Guionista y director de la película SANTI.
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