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El poder de los idiomas en el camino al éxito de cualquier startup El mundo empresarial está en constante evolución, y dominar más de un idioma se vuelve clave en un sector tan competitivo, abriendo la posibilidad para las empresas que quieren triunfar y conseguir capital en diferentes mercados.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Charday Penn | Getty Images

El mundo está en constante evolución, y en la actualidad es más que frecuente encontrar empresas multilingües, es decir, aquellas compañías en las que sus empleados dominan más de un idioma, abriendo la posibilidad a tener presencia en diferentes países y con un alcance de clientes mucho mayor. Apostar por crear ambientes donde se hablen diferentes idiomas tiene diferentes ventajas, como la posibilidad de crear una cultura más dinámica y el acceso a capital.

Según un estudio de la Universidad de Harvard, las empresas con empleados que dominan más de un idioma tienen más posibilidades de exportar y tener éxito en mercados internacionales, permitiendo que la compañía pueda expandir su presencia global y aumentar sus ventas.

Además, los empleados multilingües pueden ayudar a la empresa a llegar a un público más amplio. Específicamente, una presencia multilingüe en los medios puede generar confianza y credibilidad ante un público internacional, logrando la atracción de inversores.

Para Dan Berges, emprendedor, experto lingüista, fundador y CEO de Berges Institute, una de las escuelas de español para adultos de más rápido crecimiento, la relación entre el multilingüismo y su potencial para llegar al éxito de una empresa es crucial, y aquí nos cuenta el por qué.

¿Cómo podría influir el dominio de varios idiomas en el éxito de una startup?

Dan Berges: Lo principal es que hablar más de un idioma te da acceso a diferentes culturas, lo que se traduce en diferentes mercados en muchos casos. Esto, por sí solo, ya es una ventaja significativa. En particular, hay tres mercados muy grandes que se corresponden con tres idiomas principales: el mandarín, el inglés y el español. El mandarín es un caso aparte debido a la economía cerrada de China, pero el inglés y el español son lenguas globales que brindan acceso a dos culturas y mercados importantes. Por ejemplo, en Estados Unidos y el Reino Unido, donde se habla principalmente inglés, las startups tienen un mejor acceso a la financiación en comparación con la Unión Europea y otras economías. Sin embargo, fuera de estos países, donde se hablan más idiomas, esto proporciona una ventaja competitiva desde el principio. Por ejemplo, las startups en la India que dominan varios idiomas tienen un acceso cultural global, lo que les permite abordar tanto el mercado local como los mercados internacionales desde el principio.

¿Crees que lo anterior solo aplica a startups de base tecnológica o cualquier tipo de startup puede considerar la expansión a otros mercados aprendiendo un nuevo idioma?

D.B: Creo que esta idea se aplica a casi todos los mercados. Incluso hoy en día, la mayoría de las startups tienen algún componente tecnológico. El inglés sigue siendo la lengua franca global en gran medida, por lo que siempre será importante. Sin embargo, veo esto desde el punto de vista del marketing y la adaptación del producto. El idioma está estrechamente relacionado con la cultura, y conocer varios idiomas puede permitir a una empresa adaptar su estrategia de marketing y su producto para diferentes mercados de manera más efectiva. Por ejemplo, empresas como Uber han tenido que adaptar su modelo de negocio y su producto para satisfacer las necesidades de diferentes mercados en todo el mundo. Por lo tanto, aprender varios idiomas puede ser beneficioso para casi cualquier empresa, en cualquier industria, ya que facilita la adaptación y la expansión a nuevos mercados.

Como fundador de Berges Institute, ¿cómo crees que el dominio de varios idiomas ha influido en el crecimiento de la empresa?

D.B: En el caso de Berges Institute, que es una escuela de idiomas, obviamente, trabajar con varios idiomas es esencial para nuestra misión. Sin embargo, el conocimiento de varios idiomas también ha influido en la cultura de la empresa más allá de nuestro producto principal. Hemos fomentado un ambiente bilingüe tanto dentro como fuera de las aulas. Esto nos ha permitido establecer puentes entre las dos culturas y mercados que atendemos, ya que nuestros profesores y personal administrativo hablan inglés y están inmersos en la cultura estadounidense, al mismo tiempo que tienen conexiones con las culturas hispanohablantes. Esta combinación nos ha permitido tener una perspectiva global y adaptar nuestra estrategia de marketing y producto para diferentes mercados.

¿Cómo crees que el aprendizaje de idiomas puede influir en el entorno de trabajo de una startup o empresa en general?

D.B: El aprendizaje de idiomas puede tener un impacto significativo en el entorno de trabajo de una empresa. Además de los beneficios prácticos de acceder a diferentes mercados y culturas, el aprendizaje de idiomas puede fortalecer el trabajo en equipo y mejorar las relaciones entre empleados de diferentes orígenes culturales. Aprender un idioma puede ser una actividad de construcción de equipos muy efectiva porque implica trabajar juntos para superar desafíos lingüísticos y aprender a comunicarse en un nuevo idioma. También fomenta la apertura a nuevas culturas y perspectivas, lo que puede mejorar la diversidad y la inclusión en la empresa. Además, aprender un nuevo idioma puede ser una experiencia intelectualmente gratificante que motiva a los empleados a seguir aprendiendo y creciendo en su desarrollo profesional.

¿Qué habilidades consideras indispensables para aprender con éxito un nuevo idioma?

D.B: Lo primero sería la disciplina. El aprendizaje de un idioma requiere tiempo y esfuerzo constantes. Es importante establecer una rutina de estudio y mantenerla de manera disciplinada. Después está la determinación, aprender un idioma puede ser un desafío, y es fundamental tener la determinación de perseverar a pesar de las dificultades, y finalmente la persistencia, el proceso de aprendizaje puede llevar tiempo y puede haber momentos de frustración. La persistencia es clave para superar obstáculos.

¿Qué estrategias recomiendas para crear un ambiente de multilingüismo en una empresa que sea efectivo y sostenible con el tiempo?

D.B: Yo le diría a cualquier CEO o fundador de una empresa que lo principal es ser realista, es esencial establecer expectativas realistas sobre el tiempo y el esfuerzo que llevará aprender y utilizar un nuevo idioma en el entorno de trabajo. También se encuentra la inversión a largo plazo, ver el aprendizaje de idiomas como una inversión a largo plazo en lugar de esperar resultados rápidos. El proceso lleva tiempo y esfuerzo continuo.

Con la llegada de la inteligencia artificial (IA), ¿crees que eventualmente podría reemplazar a los profesores de idiomas en el futuro o cuál crees que será su papel en este campo?

D.B: A día de hoy, la inteligencia artificial no puede reemplazar por completo a los profesores de idiomas debido a las limitaciones actuales en el procesamiento del lenguaje natural. Aunque existen herramientas y aplicaciones de IA que pueden ayudar en la práctica y el aprendizaje de idiomas, aún tienen dificultades para comprender completamente el contexto y las sutilezas del lenguaje humano.

Pero es cierto que la IA puede desempeñar un papel complementario importante. Por ejemplo, las aplicaciones de IA pueden ser útiles para la práctica de conversación, corrección gramatical y ejercicios de vocabulario. También pueden proporcionar asistencia en la escritura y ayudar a los estudiantes a mejorar su pronunciación.

En el futuro, es posible que veamos avances en la IA que permitan una interacción más sofisticada y personalizada en el aprendizaje de idiomas. Sin embargo, los profesores de idiomas seguirán siendo valiosos para proporcionar orientación, adaptación a las necesidades individuales de los estudiantes y la capacidad de comprender y abordar las dificultades específicas que puedan surgir en el proceso de aprendizaje.

Relacionado: Dan Berges, el español que fundó una escuela para promover el aprendizaje del castellano en Estados Unidos

El autor es editor del sitio Geektime en Español.
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