Confiar en las tres P para romper la industria de la maternidad

El posicionamiento, la perseverancia y las personas son claves en la construcción de una marca.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Casi todas las mamás con las que hablo tienen mucho que decir sobre la ropa de maternidad, y muchas de ellas quieren comenzar su propia marca de maternidad, si es que aún no lo han hecho. Entre los que no lo han hecho, a menudo siento dudas sobre sí mismos y, en muchos sentidos, se convencen a sí mismos de que no podrán hacerlo. Si hay algo, aprendí de ser madre de dos niños pequeños y emprendedora, la maternidad y el espíritu empresarial realmente forman una hermosa constelación.

Mi experiencia no tiene nada que ver ni con la moda ni con los negocios. Tengo un doctorado en Políticas Públicas, y he trabajado en las Naciones Unidas durante toda mi vida profesional. No sabía dónde comprar telas ni qué significaba MOQ. No tenía ni idea del proceso de producción de ropa y todavía no sé dibujar. Cuando fui solo a las ferias de telas, la mayoría de los proveedores ni siquiera se molestaron en ponerse de pie. La gente me ignoró, me mintió, me intimidó, me insultó y me despidió más veces de las que puedo recordar. Luego, lancé Emilia George, desafiando todas las probabilidades, solo para encontrarnos afectados por una pandemia global tres meses después.

Avance rápido a este Día de la Madre, año y medio desde su lanzamiento. Emilia George se enorgullece de ser la primera marca de maternidad en utilizar modelos de embarazadas generados por IA en su negocio de comercio electrónico. Además, Emilia George también está trabajando con firmas de tecnología de moda digital para lanzar un desfile de moda completamente digitalizado para ropa de maternidad.

Mientras reflexiono sobre mi viaje empresarial, aquí hay tres P en las que confié para construir y liderar una marca en su camino para revolucionar una industria de la maternidad desatendida y poco apreciada.

Posicionamiento (propuesta de valor)

El posicionamiento en el mercado y la propuesta de valor son dos palabras que muchas startups de moda no mencionan en sus presentaciones. Muchos emprendedores de la moda hablan de la diferenciación estética que ofrece su marca y, a veces, de la diferenciación de telas o dónde se confecciona la ropa. Pero a pesar de lo desafiante que ya es sobrevivir y prosperar en la industria de la moda, una pandemia global está afectando incluso a los minoristas y marcas más importantes. Las marcas que se destacan han demostrado su valor para los clientes y clientes, ya sea a través de diseños versátiles, relación calidad-precio, calidad y / o las ofertas de productos adecuadas.

Como directora creativa de Emilia George, a menudo le digo a mi equipo de diseño que no estamos construyendo un museo para ropa premamá. No importa cuán hermosas y especiales pensemos que son nuestras colecciones hasta que una futura mamá realmente crea que la ropa vale el dinero que tanto le costó ganar. Los diseñadores deben preguntarse constantemente qué valor aporta una pieza o prenda a una mamá. ¿Este valor ya lo proporciona otra marca o diseñador? ¿Cuáles son los valores perdidos que necesitan las madres embarazadas y en el posparto y todas las mujeres que planean atravesar estas etapas de la vida? ¿Podemos llenar estos vacíos con nuestros recursos y experiencia? Además, ¿cuáles son las cosas que ni siquiera sabemos que aún no sabemos? ¿Podemos agregar un valor completamente nuevo a la industria actual de la maternidad que nadie haya agregado antes?

Hasta hace poco, toda la industria de la ropa de maternidad ha estado dominada por vestidos maxi / fluidos hechos de poliéster y ropa de lactancia poco favorecedora. Gracias al poder de las influencers embarazadas de las redes sociales, con la duquesa Kate a la cabeza, hemos visto diseños mucho mejores y un interés público más fuerte en telas de alta calidad como Tencel y cupro. Pero la industria en su conjunto no es un modelo para la digitalización de la moda, los tejidos y diseños innovadores o una cadena de suministro sólida.

Como startup en una industria que ya tiene un costo prohibitivo, la pandemia nos ha impedido realizar sesiones de fotos en persona durante todo un año. Me di cuenta de que debe haber una forma mejor. Es por eso que trabajé con una nueva empresa holandesa de IA para generar el primer modelo de IA embarazada del mundo para exhibir nuestra ropa.

Y ese es también el proceso de pensamiento que nos impulsa a buscar constantemente soluciones innovadoras, no solo para nuestros clientes directos sino también para la industria de la maternidad. Nunca dejes de pensar en cómo puedes agregar valor a tus clientes y tu industria.

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Perseverancia

Cuando empecé la marca, un amigo asiático me comentó una vez: "¿Estás segura de que quieres irrumpir en el mundo de la moda y en el mundo de las mamás de Nueva York como una mujer minoritaria?" Realmente nunca lo pensé de esta manera, aunque conocía mis limitaciones: vine a este país como uno de los cientos de miles de estudiantes internacionales y, al principio, no conocía a nadie, ni siquiera puedo dibujar un pez dorado, las redes sociales dan Tengo tanta ansiedad que a menudo me encuentro estresada cuando tengo que publicar en la cuenta de Emilia George, y no tenía contactos en la industria de la moda.

Pero al final, me las arreglé para llevar a Emilia George a Neiman Marcus, Saks Fifth Avenue, Nordstrom, Neighborhood Goods y Nuuly, y también para ganar un contrato federal para producir más de 120,000 máscaras para los Institutos Nacionales de Salud, todo como un espectáculo de una sola mujer durante un año de una pandemia mundial en toda regla. Como lo hice Perseverancia, perseverancia y perseverancia.

Me lleva unos cuatro meses buscar en LinkedIn personas con títulos como compradores de una tienda departamental en particular hasta que establezca una comunicación directa con el comprador correcto de la tienda. Siempre hago un seguimiento, pero no de una manera desagradablemente frecuente. Muchas personas en esta industria aprecian el trabajo duro y quieren ayudarlo si lo ven trabajando duro, incluso si solo significa decirle que no es la persona adecuada para contactar.

Este fue incluso el caso de uno de nuestros fabricantes. Todos sus clientes son marcas reconocidas internacionalmente, por lo que dada nuestra menor cantidad de pedidos, el fabricante se negó a trabajar con nosotros durante todo un año, hasta que les hayamos mostrado nuestro progreso y cobertura de prensa desde nuestra primera reunión. Finalmente aceptaron darnos una oportunidad.

Cuando tu mejor amigo no es un editor de moda o un influencer de las redes sociales, o una celebridad que puede ayudarte a llegar a millones de seguidores con una historia rápida, tu única opción es perseverar si realmente quieres llegar a algún lugar en la búsqueda de tus sueños.

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Personas

Si quieres ir rápido, ve solo; si quieren llegar lejos, vayan juntos. Puede parecer un cliché, pero es la verdad última. Nadie puede hacerlo solo para siempre. He estado construyendo un espectáculo para una sola mujer durante todo el tiempo que puedo, pero incluso al principio, tenía a mi esposo para ayudar, quedándome despierto hasta la 1 o las 2 de la mañana para cumplir con cientos de pedidos de máscaras. Hice que mi mamá viniera del extranjero para ayudar con mi recién nacido. Cuando sacamos a nuestro niño de la guardería durante COVID, mis suegros pudieron cuidarlo de tres a cuatro días a la semana, para que yo pudiera trabajar desde casa para mi trabajo diario y construir un negocio paralelo.

Nadie puede hacerlo solo. Cuando se trata de socios comerciales y colaboradores, confíe ferozmente en sus instintos. Si siente que no puede confiar en alguien, si siente que su marca está en un segundo plano, si se siente irrespetado por lo que está tratando de construir, la mayoría de las veces, tiene razón. La mayoría de las personas tienen instintos increíbles, pero a menudo terminan diciendo "Lo sabía" demasiado tarde en lugar de abordar los problemas desde el principio. Sin embargo, esto no significa que tengas que ser paranoico o no confiar en nadie. También habrá personas que realmente apreciarán su trabajo, espíritu y misión, y que adorarán sus productos. Nunca olvidarás la sensación surrealista cuando la gente gasta dinero para comprar algo que creaste. Una vez más, debes confiar en tus instintos positivos y ser feroz con ellos.

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Cuando encuentre a estas personas, haga todo lo que pueda para conservarlas y crecer con ellas. Muchos emprendedores son muy protectores con sus empresas. Yo soy uno de ellos. Me cuesta mucho confiar en alguien lo suficiente como para representar a Emilia George frente a clientes y clientes. Solía redactar todos los correos electrónicos para que los enviaran en nombre de la empresa. Pero también aprendí rápidamente que absolutamente debería dejar que la gente haga aquello para lo que ha sido contratada. Si no confío en que puedan hacer su trabajo, ¿cuál es el objetivo de contratarlos? Aprenda a hacer crecer un equipo y crecer con el equipo.

Al final, me gustaría enviar mis más sinceros saludos a todas las mamás que están construyendo algo, ya sea una industria muy pequeña o de mil millones de dólares.