Baidu se adelanta en los autos de conducción autónoma con el Apollo RT6

La empresa china planea transportar a tres millones de usuarios en vehículos autónomos para el 2023.

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Mientras Tesla, Cruise y Waymo pelean en Estados Unidos por convertirse en el referente en cuanto a conducción autónoma, una empresa en China da pasos agigantados y busca trasladar a más de tres millones de usuarios para el próximo año. La compañía se llama Baidu y su línea de taxis autónomos lleva el nombre de Apollo Go.

NOEL CELIS | Getty Images

El día de hoy la empresa presentó un nuevo modelo, el Apollo RT6, un vehículo eléctrico con un volante desmontable para ofrecerle al conductor/pasajero mayor espacio, y la promesa de una conducción autónoma en complejos entornos urbanos, es decir: calles con cruces, peatones, semáforos e imprevistos.

Este modelo comenzará a circular por las calles de las ciudades chinas, complementado la actividad que Baidu ya tiene en diez urbes de la región. Según Reuters la meta de la empresa es brindar servicio a 3 millones de usuarios en 2023 utilizando 3,000 unidades de diversos modelos de sus vehículos.

El Apollo RT6 tendrá un costo aproximado de $37,000 dólares, una reducción considerable contra otros modelos de la empresa (el Apollo Moon cuesta $74,766 dólares), lo que le permitirá a Baidu una expansión aún más veloz. Robin Li, cofundador y CEO de la empresa explicó: "Esta reducción masiva de costos nos permitirá desplegar decenas de miles de unidades en toda China. Nos estamos moviendo hacia un futuro en el que tomar un robotaxi será la mitad del costo de tomar un taxi hoy".

El Apollo RT6, conducción autónoma de nivel cuatro

El nuevo modelo de Baidu ofrecerá una autonomía de nivel cuatro basada en la tabla creada por la Sociedad de Ingenieros de la Automoción (SAE), siendo el nivel uno el menor y cinco el mayor. Según el sitio Km77 el nivel cuatro significa que "el sistema de conducción automatizada puede guiar al vehículo de forma sostenida en el tiempo sin la expectativa de que el conductor responda ante una demanda de intervención, salvo cuando se encuentre fuera de su ámbito de funcionamiento. El sistema está preparado para actuar ante una situación imprevista de peligro y para realizar sin ayuda el conjunto de acciones que desenlacen en la situación más segura posible (se le denomina situación de mínimo riesgo)".

El vehículo cuenta con 38 distintos sensores entre los que se encuentran doce cámaras y ocho LiDARs (sensores que permiten determinar la distancia de un objeto utilizando un emisor láser). Además, pude realizar 1,200 tera operaciones por segundo (TOPS).