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Startup Argentina disrumpe el sector espacial con cohetes ultraligeros, sostenibles y de bajo costo En Argentina, la startup espacial TLON Space no sólo está dando un vuelco a lo establecido, sino que está perturbando el sector con la innovación.

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tlon.space

El sector espacial atraviesa el momento más disruptivo de la historia. En 2021 se batió el récord de intentos de lanzamiento orbital en un año, algo que no sucedía desde la época de la carrera por conquistar el espacio. Desde las nuevas misiones de exploración hasta el regreso a la Luna con el Artemis de la NASA, pasando por el crecimiento exponencial de los satélites de órbita baja, el sector está siendo impulsado a nuevos niveles por la entrada de nuevas empresas privadas espaciales.

Mientras la humanidad se adentra en una nueva era espacial, el sector sigue dominado por las principales empresas de Estados Unidos, Europa, Rusia, India y China. Sin embargo, en Argentina, la startup espacial TLON Space no sólo está dando un vuelco a lo establecido, sino que está perturbando el sector con la innovación. Su cohete ultraligero, Aventura I, lleva la ingeniería espacial al límite para ofrecer servicios de lanzamiento internacionales sostenibles, de bajo coste y personalizados de alta velocidad.

Hablamos con Luis María Monsegur, copropietario y COO de TLON Space, para conocer la visión, la misión y los objetivos de la empresa y hablar de las innovaciones tecnológicas que presentan para revolucionar el acceso al espacio.

En el sector espacial, el coste de un kilo en órbita rige la industria. Para reducir estos costes, las empresas y organizaciones construyen cohetes de gran tamaño. Cuanta más carga útil pueda llevar un cohete al espacio, menor será el coste, pero los satélites tienen que compartir su camino hacia la órbita. Además, los cohetes grandes son extremadamente caros de construir, mantener y operar. Los cohetes pequeños, reutilizables y de bajo coste resolverán este problema. Sin embargo, los avances tecnológicos han impedido su construcción, hasta ahora. En este sentido, el cohete de TLON Space es un santo grial largamente buscado.

"El Aventura I resume un sistema de lanzamiento revolucionario, que se compone de 18 innovaciones tecnológicas propias, que hemos desarrollado a lo largo de estos últimos 17 años", afirma Monsegur.

TLON Space ha reformulado la ecuación de Tsiolkovsky. Conocida por la NASA como la "ecuación de la tiranía de los cohetes", esta ecuación calcula las complejas relaciones entre la masa, la velocidad, el combustible y el peso de un cohete. Durante mucho tiempo ha obligado a los cohetes a ser grandes para albergar el combustible necesario para escapar de las fuerzas de la Tierra y llegar al espacio.

"Hoy podemos afirmar que (el cohete Aventura I) es una tecnología robusta y probada que nos ha llevado a reconfigurar la ecuación de Tsiolkovsky que establece la relación de masa como relación peso-potencia", añade Monsegur.

"Estas innovaciones que revolucionarán la industria aeroespacial se basan en tres conceptos: el peso del vehículo, la energía del propulsor (combustible y oxidante) y el rendimiento del motor", explica Monsegur de TLON Space.

La startup también está innovando en combustibles. La empresa diseñó los motores ECOSTAR para el cohete teniendo en cuenta la sostenibilidad desde el principio. "Por eso decimos que (el cohete) es ecológico, ya que su combustión no contamina el medio ambiente", dice Monsegur.

A medida que aumentan los lanzamientos de cohetes a la órbita, las emisiones de carbono han estado en el punto de mira, y la presión para que la industria se vuelva ecológica es cada vez mayor. "Utilizamos alcoholes en combinación con peróxido de hidrógeno, lo que hace que toda la operación de combustible sea de bajo coste y de sencilla ejecución logística", añade Monsegur.

No se pueden negar los beneficios de los nuevos servicios de cohetes de bajo coste, a pequeña escala y de rápido despliegue. Con esta visión, la empresa espera construir 200 vehículos cohete al año, reduciendo drásticamente el tiempo y los costes medios de fabricación de cohetes de la industria. Además, TLON Space ha desarrollado un sistema de lanzamiento único, sencillo y móvil, que les permite llevar cohetes al espacio desde distintos puntos del planeta. El sistema de lanzamiento no sólo proporcionará flexibilidad para aumentar el número de lanzamientos semanales, sino que permitirá atender a los clientes más cerca de casa.

Con una altura de sólo diez metros y capaz de transportar una carga útil de 25 kilos —perfecta para nanosatélites—, el cohete Aventura I tiene la mitad de tamaño que el primer cohete Falcon 1 de SpaceX. La cuenta atrás para el primer lanzamiento de TLON ya ha comenzado. La empresa argentina realizará seis misiones comerciales al espacio a partir del segundo semestre de 2023.

De cara a un futuro próximo, ya se está diseñando el Aventura II. Este cohete más grande permitirá a la empresa entrar en el mercado de los satélites de mayor tamaño, con una capacidad de carga útil de 50 a 200 kilogramos.

Cohetes que no dejan residuos

El sector de los satélites también se enfrenta a retos modernos directamente asociados al crecimiento exponencial que está experimentando. Las órbitas terrestres bajas de nuestro planeta se han llenado de satélites en funcionamiento que se entrecruzan, desafiando las operaciones de navegación en el espacio. Además, la cantidad de desechos espaciales y de satélites defectuosos o que funcionan mal ha alcanzado niveles preocupantes, causando no sólo contaminación espacial sino planteando peligros reales de colisiones en el espacio.

La recuperación de las etapas de los cohetes es fundamental. La primera etapa de TLON Space es reutilizable y recuperable. Además, la sección de la nave espacial que alcanza la órbita puede ejecutar una reentrada e incinerarse completamente en la atmósfera sin dejar residuos para evitar la proliferación de basura espacial.

Para garantizar la seguridad de sus vuelos espaciales, TLON Space trabaja con las autoridades locales. Sus lanzamientos en Argentina se coordinan con la Empresa Argentina de Navegación Aérea (EANA) y el Servicio de Hidrografía Naval (SHN). También han desarrollado sistemas de guiado, navegación y control para que su vehículo alcance planos orbitales específicamente seleccionados, que son evaluados a través de su sistema de inyección orbital desarrollado internamente.

"Está claro que el mercado necesita centrarse en dos ejes, que es sobre lo que hemos construido nuestra estructura empresarial. El primero es reducir los costes de la industria y el segundo es ser rápidos en el desarrollo y la aplicación", afirma Monsegur.

Desde la agricultura hasta el cambio climático, pasando por la energía, las comunicaciones y la ciencia: los satélites son fundamentales para que todos los países desarrollen plenamente su potencial. La innovación tecnológica espacial y de cohetes sostenible y de bajo coste tiene el poder de impulsar el desarrollo, transformar y aumentar el acceso y crear nuevas oportunidades espaciales inclusivas para el mundo.

(Texto publicado originalmente en Argentina Reports).

Ray Fernández is a journalist and content creator with over 15 years of experience. He contributes regularly to TechRepublic among other publications. His work has also been published by Microsoft, Bloomberg, eSecurityPlanet, Hackermoon, VentureBeat, Forbes, Solutions Review, TechNewsEdition, Entrepreneur, The Sunday Mail, The FinTech Times, SpiceWorks, Dice Insights, Slash Gear, 150Sec, Screen Rant, OOSKA News, Horasis, and the Nature Conservancy, among others.
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