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El auge y caída de Uber y Travis Kalanick

De ser una startup de rápido crecimiento a una empresa en constante control de daños. ¿Cómo será el siguiente capítulo de la compañía?
El auge y caída de Uber y Travis Kalanick
Crédito: Yu Lei | VCG y Andrew Harrer | Bloomberg vía Getty Images
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Uber ganó popularidad y reconocimiento en los pasados siete años, a tal grado que muchas compañías nuevas se anunciaban como “Uber de X”.  Si había una startup con un modelo on demand, era seguro que buscaría compararse con la empresa de transporte. 

Sin embargo, últimamente parece que Uber se volvió sinónimo de preguntas como “¿Qué pasó” y “¿Ahora qué hacemos?”.

Ahora que Travis Kalanick ha dejado de ser el CEO, Uber parece encaminada a una reconstrucción total. No obstante, Kalanick no está totalmente afuera de la firma. Sigue siendo parte del Consejo Directivo y muchos de los empleados de Uber siguen siendo muy fieles a él. De acuerdo con Recode, hay una petición dando vueltas en las oficinas de Uber para que Kalanick regrese como CEO a toda capacidad. 

Si la compañía sigue arrastrando su pasado o se libera de la mala fama será responsabilidad del sucesor de Kalanick y quienes sean elegidos para conformar los puestos ejecutivos de la empresa. 

Pero ¿cómo fue que Uber llegó a este punto? 

Según reportes de The Wall Street Journal, esta primera parte de la historia de Uber llegó a su fin porque dos inversionistas decidieron demandar la renuncia de Kalanick mientras este se encontraba de viaje. Hay rumores que indican que Uber quiere traer a la famosa ejecutiva de Facebook Sheryl Sandberg como nueva directora máxima. 

Mientras Uber se aproxima a su siguiente etapa, veamos cómo fue el camino del infortunio de la firma y de Travis Kalanick.

1. 2008 

El concepto de Uber fue ideado en 2008 cuando Kalanick y su cofundador Garrett Camp tuvieron problemas para encontrar un taxi en París. 

2. Julio de 2010

Uber sale a la luz el 5 de julio de 2010 en San Francisco. 

3. Octubre de 2013

Uber alcanza presencia en 50 ciudades del mundo. 

Una carta de Kalanick de aquel momento fue filtrada en 2017. El CEO escribió sobre el código de conducta en la empresa entre las que figuraba una sobre el sexo entre empleados. 

“No tengan sexo con sus compañeros A MENOS QUE a) Hayas pedido ese privilegio y te hayan contestado con SI empático y b) Los dos trabajen en diferentes áreas”. 

4. Enero de 2014 

La hipercompetitividad de Uber se da a conocer cuando se reporta que los empleados de la firma ordenaron y cancelaron más de 100 viajes en la competencia para poder reclutar a los conductores. Ese mismo mes la empresa recibe su primera demanda por muerte accidental

5. Octubre de 2014

Se empiezan a popularizar las prácticas de fijado de precios de Uber gracias a historias como la de un hombre que tuvo que pagar $539 dólares para llegar a su casa después de una fiesta de Halloween. Unos meses después, en San Valentín, se hizo evidente que esas tácticas serían una práctica habitual.

6. Diciembre de 2014

Se empiezan a acumular las demandas por falta de regularización del servicios en diferentes ciudades del mundo, entre ellas las de México

7. Marzo de 2015 

Luego de asaltos a pasajeras por conductores en Boston, Chicago y Nueva Deli, la compañía promete contratar un millón de empleadas en todo el mundo para 2020. 

8. Octubre de 2015 

Uber es valuada en 70 mil millones de dólares, una cifra que se ha mantenido desde entonces. Esto la convierte en la startup privada de mayor valor del mundo. 

9. Diciembre de 2015 

Uber alcanza los mil millones de viajes en la plataforma. 

10. Agosto de 2016 

A pesar del rápido crecimiento y la valorización de Uber, la empresa todavía no genera ganancias. Bloomberg reporta que la firma perdió más de 1.2 mil millones de dólares en la primera mitad de 2016. 

11. Diciembre de 2016

La expansión del programa de vehículos autónomos de Uber en San Francisco recibe un revés al no contar con los suficientes permisos. En marzo de2017 logró los permisos. 

12. Enero de 2017 

Uber es sentenciado a pagar 20 millones de dólares al gobierno de EU, luego de quejas de que la compañía engañó a los conductores sobre cuánto podrían ganar realmente con la aplicación. 

13. Febrero de 2017 

Durante el 28 de enero se firmó la prohibición de entrada a migrantes de países como Irán, Irak, Libia, Somalia, Sudán, Siria y Yemen a los Estados Unidos por parte del Donald Trump. 

Uber suspendió el aumento de precios entre los conductores cercanos al Aeropuerto JFK de Nueva York durante la protesta, pero la movida fue criticada porque al mismo tiempo el sindicato de taxistas frenó todas las operaciones en solidaridad con los inmigrantes.  Fue entonces cuando el movimiento #DeleteUber empezó a ganar popularidad en redes sociales. 

El 2 de febrero, Kalanick renunció a su cargo en el consejo económico de Trump. En un correo a sus empleados escribió que “unirse al grupo no había sido una muestra de apoyo tácita a la agenda de Trump. Sin embargo, así había sido interpretado. Pasé mucho tiempo pensando en los valores de nuestra marca”. 

No obstante, esos mismos valores fueron cuestionados poco después por razones diferentes. 

El 19 de febrero la antigua empleada de Uber Susan Fowler publicó una entrada en su blog en donde hablaba de las prácticas comunes de discriminación y acoso sexual dentro de la empresa. La publicación llevó a una investigación por Eric Holder, el despido de más de 20 personas y la reformulación de la cultura de la compañía. 

14. Marzo de 2017 

Surge un video donde Kalanick ataca a un conductor de Uber. El CEO después publica una disculpa en la que dice que “debe cambiar fundamentalmente su estilo de liderazgo”. 

Una semana después Kalanick anuncia estar buscando un jefe de operaciones o COO para que le ayude a dirigir la compañía. Unos días después del aviso, el presidente de Uber Jeff Jones renuncia luego de menos de un año en el puesto. Al finalizar el mes Uber publica su reporte de diversidad que muestra que la mayoría de sus ejecutivos son hombres blancos. 

15. Abril de 2017 

Se revela cómo Uber ha espiado a sus competidores y reguladores con un software llamado Hell que fue usado para seguir y contratar a los conductores de Lyft

16. Mayo de 2017 

Un juez pide al Departamento de Justicia de Estados Unidos investigar una demanda de Waymo, una iniciativa de creación de vehículos autónomos de Alphabet (la compañía madre de Google) sobre el supuesto robo de tecnología de parte de Uber. 

17. Junio de 2017 

El 13 de junio el miembro de la Junta Directiva de Uber David Bonderman renuncia luego de hacer un comentario sexista a su compañera Arianna Huffington durante una reunión sobre la investigación de Holder. Ese mismo día Kalanick anuncia que tomará una licencia de ausencia de la empresa. El 20 de junio Kalanick anuncia su salida definitiva de la empresa

 

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