LinkedIn cierra en China por censura del gobierno, confirma la empresa de Microsoft

El vicepresidente de LinkedIn confirmó que la plataforma cierra operaciones en China. Era la única red social occidental que permanecía en el país asiático, donde no hay Facebook, Instagram, Twitter ni Google.

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LinkedIn, la red social de contactos profesionales, confirmó que cerrará sus operaciones en China ante la censura del gobierno. La empresa propiedad de Microsoft anunció que su salida se producirá a finales de este año, con lo que se suma a otras redes sociales que no tienen presencia en el país asiático, como Facebook, Instagram, Twitter y el buscador Google.

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“Nos enfrentamos a un entorno operativo significativamente más desafiante y mayores requisitos de cumplimiento en China. Dado esto, hemos tomado la decisión de retirar la versión local actual de LinkedIn, que es la forma en que las personas en China acceden a la plataforma global de redes sociales de LinkedIn, a finales de este año”, dijo en un comunicado Mohak Shroff, vicepresidente senior de LinkedIn.

“Si bien hemos tenido éxito en ayudar a los miembros chinos a encontrar trabajos y oportunidades económicas, no hemos encontrado el mismo nivel de éxito en los aspectos más sociales de compartir y mantenerse informado”, agregó el directivo.

En sus siete años de operación, LinkedIn acumuló 54 millones de usuarios en China, siendo éste el tercer mercado más grande de la compañía en el mundo.

¿LinkedIn cedió ante la censura de China?

Según reportes del diario The Wall Street Journal, la plataforma era blanco de censura por parte de Administración del Ciberespacio de China.

“En los últimos meses, LinkedIn notificó a varios activistas de derechos humanos, académicos y periodistas enfocados en China que sus perfiles estaban siendo bloqueados en China, diciendo que contenían contenido prohibido", el medio en su informe.

En este sentido, Shroff declaró que la red social tenía en cuenta que debía apegarse a los requisitos del gobierno para operar en China.

“Si bien apoyamos firmemente la libertad de expresión, adoptamos este enfoque para crear valor para nuestros miembros en China y en todo el mundo. También establecimos un conjunto claro de pautas a seguir en caso de que alguna vez tuviéramos que reevaluar nuestra versión localizada de LinkedIn en China”, manifestó LinkedIn.

A principios de este año, LinkedIn tuvo que intensificar el bloqueo de contenido, incluido el de periodistas de Estados Unidos. Esto le valió críticas de políticos estadunidenses e incluso un senador republicano calificó la decisión como “un acto de sumisión a la China comunista”.

Habrá versión de LinkedIn especial para China

Si bien Microsoft retirará de China la versión mundialmente conocida de LinkedIn, tampoco quieren perder a los usuarios de dicho territorio. Por ello, la compañía está trabajando en una versión llamada InJobs, una nueva app de empleo independiente para el mercado chino que saldrá a finales de este 2021.

"Continuaremos teniendo una fuerte presencia en China para impulsar nuestra nueva estrategia y estamos emocionados de lanzar la nueva aplicación InJobs, dice el comunicado de LinkedIn. Esta plataforma funcionará estrictamente como una bolsa de trabajo sin la parte social, ya que no se podrán compartir publicaciones o artículos.

LinkedIn, la última red social occidental que logró permanecer en China

Cuando LinkedIn se lanzó en China en 2014, acordó adherirse a las restricciones estatales y bloquear cierto contenido.

Sin embargo, en marzo pasado comenzaron los problemas. Según informes, LinkedIn fue castigado por el regulador chino por no censurar el contenido político. Como resultado, tuvieron que bloquear el registro de nuevos usuarios durante 30 días, mientras las autoridades verificaban que cumpliera con las leyes del país y con el mandato de “regular mejor su contenido” si quería permanecer en el país.

Un par de meses después, China dijo que 105 aplicaciones violaban las leyes de recopilación de datos, incluido LinkedIn.

La plataforma de Microsoft era la última gran red social de Estados Unidos que aún operaba oficialmente en China. Facebook y Twitter han estado bloqueados allí desde 2009, y Google desde 2010. Además, el gobierno prohibió Instagram en 2014 y también vetó Signal y Clubhouse a principios de este 2021. 

La semana pasada, Apple eliminó de su AppStore en China la aplicación sobre el Corán Quran Majeed, que cuenta con “la confianza de más de 35 millones de musulmanes en todo el mundo”, asegura la compañía según cita la BBC. La compañía explicó que tomó esta decisión para evitar problemas con el Gobierno chino, que criticó a la app por albergar “textos religiosos ilegales”, algo que ha causado mucha polémica en el país y en el mundo.

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