Los cambios que transformarán para siempre la forma en que operan los emprendedores en 2021

Los emprendedores deben comprender y adaptarse a los cambios introducidos durante 2020 para seguir siendo competitivos en el futuro.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Todos podemos estar de acuerdo en que 2020 fue un viaje salvaje y, aunque enfrentamos un cambio rápido, la realidad es que estos cambios ya estaban llegando. El caos solo los apresuró.

Dilok Klaisataporn | Getty Images

Para muchos emprendedores, esto significó descubrir cómo hacer la transición a una fuerza laboral remota, hacer negocios en línea o incluso inventar un nuevo negocio de la nada porque su industria se cerró por completo, todo prácticamente de la noche a la mañana.

Pero en este punto, el genio está fuera de la botella y no hay vuelta atrás. Y eso está bien, porque este tipo de cambio rápido y radical ocurre de vez en cuando. Recuerdo haber pasado por el colapso de 2008, así como por la burbuja de las puntocom a fines de la década de 1990. Y mucho antes de mi época, tuvimos la Revolución Industrial, la Gran Depresión y la Era Espacial. Todo esto es solo una parte natural de la vida.

El panorama empresarial ha cambiado permanentemente y, si queremos seguir teniendo éxito, debemos estar al tanto de estos cambios, anticiparnos a cómo nos afectarán y adaptarnos rápidamente.

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Todos necesitamos una marca personal

Hasta hace poco, la mayoría de los emprendedores no necesitaban una marca personal. Por lo general, eso se limitaba a emprendedores como Tony Robbins, Oprah Winfrey y Robert Kiyosaki, quienes construyeron negocios en torno a su conocimiento y personalidad. Pero hoy, todo el mundo necesita una marca personal.

Esto se debe a que las personas quieren hacer negocios con marcas que se alineen con sus valores y ahora pueden determinar rápidamente exactamente dónde se encuentra una marca con una búsqueda rápida. Y eso se extiende a las personas que están detrás de la marca, porque la verdad es que las personas se conectan con personas, no con empresas.

Piense en las marcas que le apasionan. Apple tenía a Steve Jobs. Virgin tiene a Richard Branson. Y FUBU tenía a Daymon John . Esta mentalidad, combinada con la televisión de realidad y las redes sociales, hizo que una marca personal fuera una necesidad.

Programas como The Osbournes y Keeping Up with the Kardashians hicieron que la televisión de realidad se generalizara, dando a más personas que nunca la creencia de que pueden convertirse en celebridades. Y debido a las redes sociales, ya no necesitamos una red de televisión para archivar eso.

A medida que el ancho de banda móvil más rápido hizo que el video fuera viable, las redes sociales se convirtieron en un catalizador de la necesidad y en una herramienta poderosa para la creación de marcas personales. Esto se debe a que el video le permite establecer una relación de comunicación de una manera que otros medios simplemente no pueden. Muestra tu personalidad de una manera que casi instantáneamente atrae o repele a las personas. Como muchas personas comenzaron a documentar todos los aspectos de sus vidas, tanto a nivel personal como profesional, obligó a otros a seguir su ejemplo. Primero con texto e imágenes, y ahora con video.

Un ejemplo perfecto es Gary Vaynerchuk, quien comenzó publicando videos terribles en su canal de YouTube Wine Library, y poco después, comenzó a publicar videos en casi todas las plataformas de redes sociales varias veces al día.

"Cada emprendedor ya tiene una marca personal, ya sea que se dé cuenta o no", dice Cheryl Snapp Conner, directora ejecutiva de SnappConner PR. “Tendemos a olvidar, incluso 'invisible' es una marca. Incluso si sigue algunos pasos sencillos en noticias o videos para compartir la información y la experiencia que tiene y de la que otros querrían saber más, estará muy por delante de los demás en el juego ".

Conner también señala que promover su marca personal también ayuda a poner un rostro humano en su negocio que facilita que los demás se relacionen con usted de manera más completa.

Tecnología y mano de obra remota

La mayoría de los emprendedores experimentaron una reorganización masiva cuando los bloqueos transformaron por completo el lugar de trabajo. Ya sea inspirado por mandatos o por preocupaciones de salud, muchos empleadores inmediatamente se trasladaron a una fuerza laboral remota. Algunos se adaptaron sin problemas, mientras que otros tuvieron un viaje más accidentado. Pero el lado positivo fue que la mayoría eventualmente lo resolvió todo, y eso demostró al mundo entero que una fuerza de trabajo remota no solo es viable sino, a menudo, preferible.

La capacidad de trabajar desde casa es una gran ventaja para ofrecer a los posibles candidatos a puestos de trabajo, pero una fuerza de trabajo remota también les brinda a los empleadores un grupo significativamente mayor de candidatos de trabajo calificados para elegir. Dependiendo de las tareas y de lo bien documentado que esté su proceso, incluso podría optar por contratar desde fuera de su propio país.

Y también hay beneficios económicos. Los estudios demuestran que la productividad no solo no disminuye sino que, en muchos casos, en realidad aumenta . Estas son solo algunas de las razones por las que empleadores como Adobe, Microsoft y Facebook están haciendo la transición a una fuerza laboral mayoritariamente remota. Pero esto requiere la tecnología adecuada, y muchos se dieron cuenta de que la suya era lamentablemente inadecuada. Tener empleados que trabajen desde casa es una cosa, pero que sean productivos y seguros es algo completamente diferente.

En un entorno de trabajo remoto, es fundamental tener no solo el hardware y el software adecuados para hacer el trabajo, sino también para proteger sus datos, porque una violación de datos puede ser devastadora, tanto desde el punto de vista financiero como desde la perspectiva de tiempo perdido y daños a su reputación de la marca.

Y luego está el otro lado de la tecnología: la automatización. Si bien ciertas tareas deben ser manejadas solo por empleados clave y otras deben delegarse a empleados de nivel inferior o asistentes virtuales, otro grupo de tareas no debe ser manejado por nadie. Lo que quiero decir con eso es que, en lugar de que un humano se involucre en ciertas tareas, deberían automatizarse. Hay muchas formas diferentes de hacer esto, pero en la mayoría de los casos, se trata de usar software como Zapier o IFTTT para conectar varias herramientas en su flujo de trabajo y automatizar una serie de acciones.

Por ejemplo, en mi agencia, cuando creamos un nuevo cliente en nuestro sistema de contabilidad, su proyecto se crea automáticamente en nuestro sistema de gestión de proyectos. Una vez que eso sucede, se crea automáticamente una carpeta compartida para ese cliente en nuestro almacenamiento en la nube. Todos estos pasos ocurren de forma inmediata y automática sin ninguna intervención humana.

Las herramientas individuales no son importantes. Lo importante es que hay software disponible para conectar casi cualquier herramienta que pueda usar en su flujo de trabajo a otra herramienta en su flujo de trabajo para automatizar ciertas tareas.

La clave es saber qué automatizar y qué no automatizar. Una fuerza de trabajo remota junto con la tecnología adecuada puede ayudar a una startup competitiva a enfrentarse cara a cara con un gigante de la industria si juega bien sus cartas. Pero el papel de la tecnología es aún más profundo.

La cuarta revolución industrial, comúnmente conocida como Industria 4.0 , unirá muchas tecnologías emergentes, incluidos big data, aprendizaje automático e Internet de las cosas, o IoT, pero dará un paso más hacia la fabricación inteligente, la Internet industrial de las cosas. Esto tendrá un impacto tremendo en industrias como la fabricación y la logística, pero sus efectos se filtrarán rápidamente a todos los aspectos de nuestra vida diaria.

Los primeros en adoptarlos serán recompensados con prototipos, fabricación y distribución más eficientes, lo que generará enormes ventajas competitivas. Estas mejoras también conducirán a la innovación de productos y servicios, reducción de costos y más opciones para los consumidores.

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Necesitamos construir relaciones con nuestros clientes.

Las marcas que pueden hacer que los clientes se sientan valorados tienden a ganar una audiencia más leal de clientes ansiosos. Esto es importante porque no se trata solo de una transacción, se trata de una relación. En el mundo actual, los clientes tienen mucha más flexibilidad que nunca en las marcas con las que eligen hacer negocios.

Esa decisión se reduce a si esa marca se alinea con sus valores y los valora como individuo. Una vez que hayan reducido sus opciones a marcas que se alineen con sus valores y fomenten una relación con ellos, entonces reducirán aún más su elección en función del precio y las capacidades.

En otras palabras, si no te esfuerzas por construir y cultivar una relación de una manera que los haga sentir valorados y apreciados, ni siquiera te involucrarás en la carrera. Si esto parece mucho trabajo, es porque lo es. Pero eso también significa que la mayoría de sus competidores no lo harán. Eso crea una poderosa ventaja para las marcas que lo hacen. Esta mentalidad debe comenzar en la parte superior de su organización; necesita empoderar a su equipo para que siga esta mentalidad.

Un enfoque es darles total autonomía para solucionar un problema, hasta una determinada cantidad de dólares, sin necesidad de recurrir a un supervisor. Eso podría incluir la emisión de un reembolso, bonificaciones gratuitas u otra solución. Pero cuando sus empleados pueden resolver un problema en el lugar sin mucha burocracia, ayuda mucho a solidificar la relación del cliente con su marca.

También necesitamos nutrir constantemente estas relaciones. Esto podría incluir hacer un seguimiento regular de sus clientes solo para controlarlos, no para tratar de venderles algo. Hay muchas herramientas que puede utilizar para optimizar sus esfuerzos aquí, pero un CRM sólido debería manejar gran parte del trabajo pesado. La clave es establecer un horario regular para interactuar con sus clientes fuera de sus esfuerzos habituales de marketing. También puede usar las redes sociales, especialmente plataformas como el Clubhouse recientemente lanzado que le permiten escalar de manera más efectiva las comunicaciones uno a uno.

Después de un año desafiante para todos, es hora de intentar forjar un camino productivo por delante. Con suerte, la guía anterior puede ayudarlo a comenzar.