Emprendimiento y Eudaimonia: la búsqueda de la felicidad duradera

Los empresarios que deseen encontrar una felicidad real y duradera deben buscar lo que los griegos llamaban "eudaimonia".

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Llega un momento en la vida de todos en el que se establece la realidad de la edad adulta. Cuando somos jóvenes, pensamos que los hitos equivalen a la madurez. Aún así, los sabios saben que ese no es el caso: obtener su licencia de conducir, mudarse de la casa de sus padres, casarse o incluso tener un hijo no son eventos mágicos que señalan el paso a la edad adulta.

Luis Alvarez | Getty Images

Creo que la verdadera adultez llega sin previo aviso y sin fanfarrias. Su llegada está marcada no por un hito social sino por la lenta realización de lo que importa en la vida.

Pasé la última década de mi vida como emprendedor dedicado a trabajar con pequeñas empresas y he escrito extensamente sobre el viaje emprendedor. Durante ese tiempo, he tenido éxitos aplastantes, fracasos personales devastadores y todo lo demás. Casi todos los momentos de la montaña rusa en la que he estado se han conservado a través de mi trabajo de escritura y televisión, y es fascinante para mí reflexionar sobre los cambios que he experimentado.

Sin duda, la pieza más popular e impactante que he escrito debutó en 2016 y discutió el tema de la depresión entre los emprendedores. Cuatro años después, ese artículo ha sido leído por más de cuatro millones de personas, muchas de las cuales me han pedido consejo personal. La experiencia ha sido a la vez humillante y reveladora.

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Desde que escribí el artículo, vendí un negocio, tuve varias inversiones exitosas y algunos fracasos abrumadores. Hoy dedico mi tiempo a liderar un prestamista basado en la misión, sirviendo como asesor de empresas seleccionadas, escribiendo y enseñando en la Universidad Estatal de Arizona. También he aprendido muchas lecciones difíciles, que a su vez han cambiado mi perspectiva de la vida, la felicidad y el éxito.

Creo que este cambio de perspectiva relativamente reciente señaló el momento en que realmente me convertí en un adulto. Esa comprensión, junto con el tumulto continuo que estamos experimentando actualmente a nivel social, es la razón por la que sentí que era un momento apropiado para expandir los conceptos que compartí hace tanto tiempo.

Hoy, en lugar de tratar de "ganar" la lucha contra la depresión y la ansiedad, animo a los empresarios a los que aconsejo a que se esfuercen por lograr la eudaimonia .

Para aquellos que no están familiarizados con el término, eudaimonia es un concepto filosófico antiguo que los estoicos definieron como "vivir de acuerdo con la naturaleza". Sin embargo, el público moderno reconocerá mejor la idea como felicidad verdadera y sostenible, independientemente de las circunstancias.

Comprender el concepto de eudaimonia y lo que significa en la práctica es la clave para superar los desafíos y ansiedades que enfrentamos ahora y en el futuro.

Amor fati

Friedrich Nietzsche acuñó el término "amor fati", que se traduce como "amor por el destino de uno". Sin embargo, el concepto de aceptar lo que está más allá de su control es muy anterior a Nietzsche, probablemente originado con el filósofo estoico Epicteto.

Independientemente de su creencia espiritual, no se puede negar que sucederá lo que sucederá. Podríamos intentar atribuir significado o agencia a las cosas que nos suceden, pero en realidad, lo único que podemos controlar es nuestra reacción a estos eventos. Nada de lo que nos sucede es objetivamente bueno o malo en sí mismo. En cambio, nuestra respuesta determina el impacto que estas cosas tienen en nuestras vidas.

Amor fati es un concepto que tiene un profundo significado personal para mí. A principios de 2020, experimenté el primer fracaso masivo de mi carrera. Una combinación de factores, incluido Covid-19, llevó al cierre de un concepto de logística bajo demanda que estaba intentando introducir en América del Norte. Había invertido mucho en el negocio, tanto financieramente como en términos de mis esfuerzos. El cierre fue un duro golpe para mi billetera y para mi ego.

La experiencia no fue agradable, y ciertamente me tomé el tiempo para lamer mis heridas y reagruparme. Sin embargo, con el beneficio de la retrospectiva, puedo ver que fue una experiencia de aprendizaje fenomenal. El dolor que soporté me enseñó lecciones de negocios esenciales y me obligó a convertirme en un mejor esposo, padre y líder. Hoy, lo considero similar a obtener un MBA increíblemente caro.

Muchos se sorprenden de que pueda mirar hacia atrás en un evento tan traumático como neutral e incluso encontrar valor en la experiencia. Sin embargo, he aprendido que esta visión es esencial para lograr la eudaimonia. No pude haber evitado la situación, y aunque fue doloroso, todavía tenía la opción de derrumbarme bajo presión o encontrar alegría en las circunstancias que enfrenté. Esto puede parecer una hazaña de resistencia suprema en la superficie, pero no lo veo de esa manera. En cambio, lo veo como una elección que tenía que hacer la agencia.

Muchos emprendedores enfrentarán desafíos continuos y muchos no tendrán la red de seguridad que yo tenía. Sin embargo, independientemente de las circunstancias, todos debemos preguntarnos: ¿Cómo responderé? Nos pasarán cosas. Algunos nos beneficiarán, mientras que otros supondrán retrocesos. Nuestra única opción es reaccionar, y esa reacción depende de nosotros.

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Intercambia cosas menores y menores por ideales superiores

La brutal verdad de la eudaimonia es que las cosas que pensamos que nos hacen felices (un camino fácil, riqueza, éxito comercial) no nos hacen felices. Pregúntele a cualquiera que haya vendido su empresa o haya ganado dinero; hace la vida más cómoda, pero no conduce a un cambio real en la felicidad.

La verdadera felicidad proviene del autodescubrimiento, la mejora gradual y un sentido de propósito. Me doy cuenta de que esto es un pequeño consuelo para alguien que enfrenta el cierre de un negocio o la pérdida de una casa debido a la pandemia. Esas son cosas incómodas y dolorosas, pero eso no cambia el hecho de que el único aspecto de la situación bajo tu control es tu reacción.

Recuerde, eudaimonia no es lo mismo que euforia. Estamos hablando de adoptar un enfoque a largo plazo para la felicidad real, no la comodidad a corto plazo. El camino por delante será incómodo y desafiante para la mayoría de nosotros, pero si mantenemos la mente fija en encontrar la alegría en nuestra situación, nos beneficiaremos a largo plazo.

Es muy fácil perder la perspectiva, especialmente cuando tenemos miedo o nos sentimos deprimidos. La máxima que debemos recordarnos es "esto también pasará". Podemos y encontraremos alegría en exprimir todo el aprendizaje que podamos de nuestras situaciones. La sabiduría, el coraje, la templanza y la justicia no se obtienen de forma rápida ni barata. En cambio, se ganan con sangre, sudor y perseverancia.

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"La elección de Hércules"

Quizás los mejores ejemplos del valor inherente y duradero de luchar por la eudaimonía provengan de "La elección de Hércules". En la parábola, dos mujeres se acercan al héroe griego Hércules mientras viaja por un camino desierto.

La primera mujer, hermosa y llamativa, se llama Kakia y afirma que sus amigos la llaman "Eudaimonia" (felicidad). Ella le promete a Hércules un camino fácil y agradable y un destino donde se beneficiará del trabajo de otros. La otra mujer, humilde y fuerte, se llama Arête, y el camino que ofrece es largo y arduo. Si Hércules sigue su camino, las dificultades lo pondrán a prueba en cada paso del camino. Al explicar su razonamiento, Arête afirma: "Los dioses no conceden nada realmente bueno o admirable a los hombres sin dolor y sin trabajo".

Por supuesto, Hércules elige el camino de Arête y rechaza las falsas promesas de Kakia / Eudaimonia. Se da cuenta de que el camino real hacia la eudaimonía (felicidad) pasa por las dificultades y el reconocimiento individual de hacer lo correcto.

Cuando nos enfrentamos a las dificultades, cada uno de nosotros tiene que tomar decisiones como Hércules. Tomar la decisión correcta no es fácil y no dará sus frutos de inmediato. Sin embargo, una vez que se dé cuenta de que la búsqueda del placer duradero, la eudaimonia, es el único tipo que vale la pena perseguir, no solo estará mejor a largo plazo; también te habrás graduado finalmente a la edad adulta.

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