Lo que 'el trabajo más extraño en el fútbol' nos puede enseñar sobre cómo encontrar formas de ganar en los negocios

Los saques de banda son un aspecto del fútbol que a menudo se pasa por alto y que puede crear oportunidades de gol. Así es como eso puede traducirse en negocios.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Cuando Thomas Gronnemark fue contratado por Liverpool en 2018 como entrenador de saque, los analistas del deporte se rascaron la cabeza en el mejor de los casos y ridiculizaron la decisión en el peor de los casos; criticar las decisiones de gestión en un deporte en sí mismo, después de todo. En los más de 100 años de historia del fútbol, el saque de banda se había considerado una molestia necesaria, pero una pérdida de tiempo y, a menudo, el paso mundano hacia el siguiente paso. Gary Lineker, exjugador y líder de fútbol de la BBC Television, resumió el consenso entre jugadores, entrenadores y fanáticos cuando dijo: "Simplemente golpea". Pero Gronnemark vio el saque como algo completamente diferente: una herramienta sin explotar que, si se le prestaba la atención que merecía, no solo podría remodelar el juego, sino también marcar la diferencia entre un buen equipo y uno excelente.

Glyn Kirk | Getty Images

Mi pasión por el fútbol es tanto personal como profesional. Como ex presidente de Dugout, lancé una plataforma de contenido que actualmente ofrece aproximadamente 500 millones de ojos al mes a los equipos más grandes del mundo; antes de eso, me desempeñé como director de medios en el Liverpool Football Club, y pronostiqué los derechos de los medios de transmisión, entre otras responsabilidades. Como la mayoría de los miembros de mi familia y amigos (¿quizás esté en nuestra sangre?), Soy un fanático dedicado y de toda la vida, por lo que la contratación de Groonemark me interesó. ¿Un entrenador solo para saques de banda? ¿Podría un aspecto del juego con márgenes aparentemente pequeños marcar una diferencia considerable?

El propio Groonemark llamó a su papel el "trabajo más extraño del fútbol", después de todo. Su estrategia es triple y está cargada de matices y complejidad. El saque largo mira la distancia que puede alcanzar un jugador. El saque rápido cuenta con la velocidad y la capacidad de toma de decisiones del jugador. El saque de banda inteligente demuestra la capacidad de un equipo para comprender el terreno de juego y, con movimientos específicos, practicados y coordinados, crea un espacio para aliviar la presión. Los tres crean oportunidades para marcar goles y, como saben la mayoría de los atletas y entrenadores, la práctica no necesariamente hará la perfección, pero ayuda. No pasó mucho tiempo antes de que el método de entrenamiento de Groonemark arrojara resultados: el Liverpool anotó 14 de sus 85 goles en la Premier League desde saques de banda en su temporada ganadora de 2019 . Estaba convencido, por decir lo menos. Como cofundador de Stellwagen Ventures, una empresa de riesgo global, a menudo pienso en el impacto medible de Groonemark y en cómo sus decisiones inesperadas y centradas en el láser llevaron a un éxito revolucionario.

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La inversión externa ha jugado durante mucho tiempo un papel importante en el deporte profesional, pero el territorio ya no es solo para el millonario o multimillonario individual: empresas de capital, inversores institucionales y empresas de adquisición de compras especiales (SPAC) están avanzando poco a poco hacia el terreno de juego (o el campo, o la pista, o la cancha). La inversión ya no es un proyecto vanidoso, pero para los socios de capital privado dispuestos a adoptar un enfoque innovador y disciplinado, las ganancias pueden traer mucho más que el derecho de fanfarronear.

Si bien las ofertas han sido, hasta la fecha, relativamente pocas, la tendencia es candente y ahora. Según la empresa de datos financieros PitchBook, en 2019 se invirtieron casi $ 911 millones en diez acuerdos en el deporte europeo; en los Estados Unidos se invirtieron 1.200 millones de dólares. Empresas de "marca" como Silver Lake, Bain Capital y Blackstone se están uniendo a empresas como CVC Capital Partners y Advent International, cuya inversión de $ 2 mil millones en noviembre de 2020 les valió una participación del diez por ciento en la nueva unidad de medios de la Serie A de Italia. A medida que los deportes estadounidenses consideran flexibilizar las regulaciones sobre la inversión externa en la NBA, NHL, MLS y MLB (la NFL todavía lo prohíbe), la tendencia hacia la inversión privada externa de la que ha disfrutado Europa parece estar en una vía rápida y, como ocurre con muchos aspectos de la vida, la pandemia ha permitido que los líderes inteligentes reconozcan el valor del deporte de formas totalmente diferentes.

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Los estadios vacíos no han empañado la dedicación rabiosa de los fanáticos del deporte en todo el mundo. En ausencia de acción en vivo, muchos sintonizaron juegos y partidos clásicos, reviviendo la emoción si ya estaban al tanto del resultado. Cuando regresó el deporte en vivo, los fanáticos se adaptaron fácilmente a los recortes de cartón en los asientos y vitorearon. Para las organizaciones que enfrentan pérdidas devastadoras, a un costo de entre 4 y 7 mil millones de euros para el fútbol inglés y un estimado de $ 8 mil millones para el deporte estadounidense, este fandom implacable y sin fases fue un punto brillante en un año lúgubre. A pesar de la pandemia o debido a ella, los inversores están tomando nota, y deberían hacerlo.

Más allá de la venta de entradas, los ingresos por mercancías y los acuerdos de patrocinio, Broadcast Media Rights (BMR) ha sido durante mucho tiempo la verdadera fuente de ingresos en el entretenimiento deportivo profesional, con una previsión de $ 85 mil millones en todo el mundo para fines de 2024 . Con una audiencia global en crecimiento, esos BMR se han vuelto decididamente más valiosos: un mercado predecible y fácilmente identificable se sintonizará sin falta. Una afluencia de tecnologías proporciona más formas para que los fanáticos se relacionen con sus amados equipos. Las organizaciones con visión de futuro se están acercando a estas nuevas oportunidades con un enfoque intensificado; Las comunicaciones directas a los fanáticos, los juegos de azar desregulados, la emisión de boletos digitales y el pago sin contacto son algunas de las áreas que presentan oportunidades de ingresos maduras para la exploración y explotación. Pero al igual que las mejoras de la infraestructura tradicional (aumento de la capacidad del estadio, OTT, academias y espacios de entretenimiento, por ejemplo), el crecimiento requiere capital.

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Para las organizaciones que buscan capear la pandemia (y quiénes no), el beneficio de una inyección de efectivo de los inversores es más importante ahora que nunca. El efectivo atrae a los jugadores súper estrella y ayuda a fomentar nuevos talentos e incluso, a veces, mejora la calidad de la oferta gastronómica del estadio; No es de extrañar que los aficionados al deporte animen a la gestión con una chequera abierta. Si bien durante mucho tiempo se ha deseado a los inversores con grandes bolsillos, las ligas de fútbol europeas prefieren, como era de esperar, a aquellos que se resisten al entrenamiento de sillón y cumplen constantemente los fondos prometidos. Los socios entrometidos y los activos no entregados pueden provocar indignación entre los fanáticos y, lo que es peor, un rendimiento deficiente y el descenso a las ligas inferiores. Pero para los equipos capaces de lograr el equilibrio adecuado entre las partes interesadas minoritarias o los inversores y la administración de BMR, las ventajas permiten no solo un colchón financiero tranquilizador, sino también la excelencia operativa, la planificación empresarial adecuada y la toma de decisiones basada en datos.

La inversión en el deporte requiere un nivel diferente de experiencia y paciencia que no suelen requerir los mercados industriales o tecnológicos ya explotados. El deporte profesional es una industria complicada con varias partes interesadas y el hecho de que grandes sumas de dinero en efectivo no estén disponibles durante períodos de tiempo impredecibles puede provocar escalofríos incluso al corredor experimentado. Aunque puede que no sea una práctica estándar, está claro que las recompensas son excelentes. Considere la inversión de CVC Partners en la Fórmula Uno: una infusión de $ 952 millones en 2006 creció a un rendimiento de $ 6.7 mil millones en 2016. No es de extrañar que se espere que la firma Arctos Sport Partners, de ritmo rápido, recaude $ 1.5 mil millones para realizar inversiones de entre $ 20 millones y $ 400 millones en equipos estadounidenses y europeos.

Si bien nada es seguro, la inversión en el deporte es la mejor posible, con ventajas y recompensas mutuas. Una vez dispuesto a resistir la lluvia, el aguanieve y la nieve en un estadio abierto y ahora lidiando y adaptándose a la extrañeza de la visualización de la era Covid, la devoción inquebrantable de los fanáticos de los deportes de todo el mundo es quizás el juego más predecible en la ciudad. Veo semana tras semana, y hasta que él pueda volver a jugar con su equipo, mi hijo lo jugará conmigo en el jardín. Trabajaremos en sus saques de banda, y yo sugeriría que todos deberíamos hacerlo.

Con la voluntad de repensar el "emparejamiento" y utilizando una combinación equitativa de ambición a largo plazo, velocidad y toma de decisiones experta: lo largo, lo rápido y lo inteligente, los inversores y las organizaciones pueden alcanzar el más alto nivel de éxito juntos.