¿Está la FMH robando a los empleados nuevos una "educación en la oficina"?

¿Qué significa para el futuro del trabajo que toda una generación esté comenzando sus carreras no con un recorrido por la oficina ... sino iniciando sesión en Zoom en pantalones de chándal?

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Piense en su primer día en su primer trabajo "real": introducciones nerviosas con nuevos compañeros de trabajo, acomodarse en su escritorio, charla trivial en la sala de descanso o tal vez almorzar con el jefe.

Alistair Berg | Getty Images

Ahora imagina que esto nunca sucedió. A medida que las semanas se convierten en meses, nunca conoce a ninguno de sus colegas en persona. De hecho, un año después, ni siquiera sabes qué tan altos son, porque solo los has visto de cintura para arriba, en la pantalla.

Esa es la realidad para una cohorte de empleados jóvenes que se graduaron y comenzaron a trabajar durante la pandemia. El trabajo remoto ha traído muchas innovaciones positivas y la Generación Z está equipada de manera única para prosperar en un contexto digital. Pero no puedo evitar preguntarme si nuestros trabajadores más jóvenes, personas que recién ahora ingresan a la fuerza laboral, que no tienen ninguna otra perspectiva, de alguna manera pueden estar perdiendo algo.

¿Qué significa para el futuro del trabajo cuando toda una generación comienza sus carreras no con una orientación o un recorrido por la oficina ... sino iniciando sesión en Zoom con pantalones deportivos?

La educación oculta de la oficina.

Recuerdo que mis primeras semanas en la fuerza laboral fueron intimidantes y, a veces, alienantes. Pero esos primeros días abrumadores son exactamente cuando descubrimos nuestras identidades laborales y desarrollamos las habilidades sociales que necesitaremos para el resto de nuestra vida laboral. Más allá de los entresijos de nuestras tareas y roles, estamos recibiendo un curso intensivo de profesionalismo, responsabilidad, construcción de relaciones, negociación, gestión del tiempo, empatía y comunicación.

Muchas empresas han adaptado admirablemente sus programas de incorporación para entornos digitales. Pero todos los materiales de capacitación del mundo realmente no pueden compensar los materiales de vida que la Generación Z está perdiendo.

En persona, es mucho más fácil captar las normas y jerarquías de la oficina. Es al lado del otro que somos testigos de técnicas de gestión exitosas o escuchamos la buena etiqueta del cliente. Por mucho que Zoom nos haya mantenido conectados, simplemente no puede observar a sus compañeros de trabajo aplastando sus llamadas de ventas cuando todos están trabajando en salas de estar individuales.

Los ajustes iterativos y los aprendizajes fortuitos se pierden cuando no estamos rodeados de empleados más experimentados. Recuerdo en uno de los primeros trabajos de software lo agradecido que estaba el día en que un compañero de trabajo me informó casualmente que había estado usando la frase “licencia perpetua” incorrectamente durante meses, una microcorrección que me ahorró más vergüenza en el futuro.

Trabajar en una oficina también ofrece la oportunidad de conocer mentores no jerárquicos o intuir trayectorias profesionales sorprendentes: ver a alguien del equipo de desarrollo de productos en acción, por ejemplo, puede inspirarlo a trazar un rumbo completamente nuevo.

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La tranquilidad del ritual

Hay algo poderoso en una experiencia compartida, incluso si es una que parece, en la superficie, tan mundana como dirigirse a su escritorio todos los días. Los rituales colectivos de la oficina son en realidad muy importantes para el bienestar individual: la investigación muestra que la coherencia en el lugar de trabajo aumenta la productividad y reduce el estrés.



El trabajo remoto ha destruido esas viejas rutinas. Sí, se han improvisado otros nuevos, pero sin los letreros externos familiares, es extremadamente fácil en este momento sentirse desacoplado . Aunque es posible que los empleados más jóvenes no sepan lo que se están perdiendo, ese ritual de comenzar el día, ponerse la ropa de trabajo o ingresar a un espacio físico en realidad puede hacer que su cerebro indique que es hora de ponerse en modo de trabajo. Son exactamente esos ritmos los que le ayudan a estar "en la zona" y ser más productivo.

Creo que el lugar de trabajo también nos ayuda a mantener el nivel emocional, actuando como una especie de "lastre" contra las mareas cambiantes de energía y entusiasmo. Codo con codo, entre las personas que trabajan por el mismo objetivo, es mucho más fácil juzgar qué es apropiado para entusiasmarse y qué no vale la pena derramar lágrimas.

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Un laboratorio de compasión

está bien. La vida en la oficina está lejos de ser perfecta. Siempre está la persona que escucha sus auriculares demasiado alto, o la que calienta pescado en el microondas. Y eso es solo la punta del iceberg cuando se trata de conflictos de oficina.

Pero algo importante también está en juego en estas interacciones: la compasión.

Los lugares de trabajo a menudo nos ponen en contacto con un grupo de personas más diverso que en cualquier otro lugar de nuestras vidas: nuestros compañeros de trabajo. En algún momento u otro, todos nos hemos encontrado trabajando codo con codo con personas que provienen de diferentes orígenes, que tienen diferentes estilos de trabajo, que se comunican de manera sorprendente. Incluso si no siempre es agradable, esta exposición ofrece un curso intensivo de empatía y paciencia, dos habilidades para la vida que siempre parecen ser escasas.

Desafortunadamente, conocer a nuevos compañeros de trabajo digitalmente no ofrece la misma experiencia de 360 grados. Claro, Zoom puede ofrecer un vistazo a la vida hogareña, pero también es mucho más difícil conocer a la persona real detrás del colega, especialmente si nunca lo ha conocido. Conversaciones casuales, la oportunidad de tomar un café, señales para ayudar a captar la personalidad y las pasiones: todas esas oportunidades de contextualización son más difíciles de conseguir.

La compasión no se trata solo de construir amistades en el lugar de trabajo o evitar una explosión con esa persona que siempre está golpeando con un bolígrafo su escritorio. Las investigaciones muestran que los trabajadores empáticos son más productivos y comprometidos, y tienen mayores posibilidades de éxito en sus trabajos.

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Esta es la próxima generación de líderes, y necesitarán ayuda.

No me refiero a hacer sonar las alarmas ni a sugerir que se ha perdido toda esperanza para una generación que, en general, parece preparada para grandes cosas . Los miembros de la Generación Z, que comprenden un enorme 36 por ciento de la población activa , quieren tener un impacto (¡no solo un salario!) Con su trabajo y están buscando empleadores cuyos valores se alineen con los suyos .

También sé de primera mano al observar a los miembros de la Generación Z en mi equipo que son un grupo resistente. Pero hay cosas que los líderes pueden estar haciendo para asegurarse de que sus trabajadores más jóvenes no se pierdan esas oportunidades tempranas críticas para el desarrollo profesional, tanto formal como informal.

Espero que eventualmente algún componente en persona sea posible en el futuro, incluso si solo unas pocas horas o días a la semana, pero mientras tanto, aquí hay algunas cosas que nos han funcionado:

  • Tomando la incorporación en serio. En un entorno de trabajo virtual, esta es realmente la única oportunidad de impartir misión, valores y cultura. Para los empleados jóvenes, la incorporación también actúa como una especie de mini bootcamp sobre las normas y expectativas en el lugar de trabajo. Aquí vale la pena una inversión inicial de tiempo, energía y procesos para desarrollar un enfoque racionalizado y coherente.

  • Promoción de la creación de redes informales. Hay mucho que aprender más allá del propio equipo o gerente, pero es difícil conectarse con otros sin esos momentos fortuitos en el comedor o después del trabajo. Una forma de impulsar este proceso es asegurándonos de que todos los nuevos empleados se unan a mí para un desayuno virtual, una oportunidad de romper los silos departamentales y formar amistades laborales desde el principio. Nuestros eventos sociales regulares de Zoom ofrecen otra oportunidad para que los compañeros de trabajo se conecten de manera informal.

  • Haciendo un punto de revisiones trimestrales. En el pasado, estos pueden haber sido tratados como fórmulas u obligatorios, otro aro de recursos humanos para saltar. Ahora, son una conversación continua durante todo el año y puntos de contacto de misión crítica. Para los directivos, es fundamental aprovechar esta oportunidad para escuchar, sobre todo, y ofrecer oportunidades de coaching a los empleados nuevos en el mundo laboral.

  • Encontrar formas de replicar el aprendizaje indirecto. Además de un "café" Zoom siempre abierto, tenemos canales específicos del departamento para que los vendedores o representantes de servicio al cliente puedan aparecer y compartir ideas de una manera más informal. Nada de esto replica la energía o los conocimientos del piso de ventas, pero es algo.

  • Mostrar, no solo contar. Todos aprendemos con el ejemplo. En este momento, las oportunidades de modelado se limitan en gran medida a las llamadas de Zoom, los correos electrónicos y los intercambios de Slack, así que aprovéchelos al máximo. Estos son momentos en los que los valores de la empresa (respeto, empatía, profesionalismo) se pueden vivir, no solo los líderes senior los predican. Incluso algo tan simple como mantener la cámara encendida envía un mensaje contundente sobre la profesionalidad y las expectativas.

El trabajo remoto tiene ventajas reales, por supuesto. Personas de todas las generaciones están desarrollando o fortaleciendo nuevas habilidades críticas en este momento, desde dominar las herramientas digitales hasta trabajar de forma autónoma. Y realmente, quién sabe: tal vez esto anticipe una forma de trabajo completamente nueva, una con menos oficinas y más autonomía, donde esos clásicos ritos de iniciación del "primer día en la oficina" son cosa del pasado (aunque yo diría que algunos forma de trabajo en persona siempre será una pieza del rompecabezas).

Aún así, comprender las trayectorias profesionales, cultivar la compasión y los otros beneficios del coworking en persona parece atemporal, independientemente de lo que depare el futuro del trabajo, así que asegurémonos de que la Generación Z obtenga todos los beneficios que puedan, donde sea que estén trabajando.