Cómo las empresas en crecimiento pueden priorizar la participación de la comunidad

¿Quiere encontrar formas de retribuir este año pero no está seguro de por dónde empezar? Aquí hay seis primeros pasos.

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El tiempo de los empleados como voluntario y las iniciativas de participación comunitaria a veces pueden parecer lujos que una empresa en crecimiento no puede permitirse. Pero la verdad es que priorizar la participación de la comunidad a menudo puede ser un medio para ayudar a que su negocio crezca.

Los consumidores ahora se preocupan por la ética de las empresas a las que compran casi tanto como a los productos de la empresa. De hecho, el 86% de los consumidores estadounidenses dice que la responsabilidad social corporativa influye en las empresas a las que apoyan económicamente. Como pequeña empresa, la participación de la comunidad es fundamental porque sus clientes objetivo verán su atención en acción.

Pero sus clientes objetivo no son los únicos que se preocupan por sus acciones. La responsabilidad social y las oportunidades de voluntariado también son importantes para los empleados . Esto es especialmente cierto para los empleados más jóvenes que desean encontrar un significado en su trabajo.

Entonces, ¿exactamente cómo se involucra en la comunidad una empresa en crecimiento con recursos mínimos? Aquí hay seis primeros pasos que puede tomar:

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1. Capacite a sus empleados

En lugar de utilizar su tiempo limitado para investigar oportunidades de voluntariado, anime a los empleados motivados a formar un comité de participación comunitaria. Luego pueden decidir qué organizaciones apoyar y qué proyectos encabezar. Esto también traerá una gama más amplia de antecedentes e intereses a la mesa, abriendo las puertas a oportunidades de participación comunitaria que quizás no haya considerado usted mismo.

También es más probable que los esfuerzos dirigidos por los empleados hagan que toda la empresa se entusiasme con la iniciativa.

2.Haz apariciones en eventos locales.

Encuentre festivales locales, eventos para recaudar fondos y desfiles para apoyar financieramente o a través de voluntarios para mostrar su interés por la comunidad. Hacer su parte para que estos eventos sucedan es una forma valiosa de conectarse con sus clientes potenciales y dar a conocer su nombre. Jim Adkins, fundador y director ejecutivo de Strategic Financial Associates, explica : “La participación en la comunidad en la que vive generará una oportunidad para conocer gente nueva y construir relaciones significativas. Es el evento de networking definitivo ".

Si bien puede comenzar con los patrocinios, intente ir aún más lejos buscando formas para que los empleados se ofrezcan como voluntarios en el evento. También puede pensar en las formas en que su empresa puede proporcionar servicios únicos que respaldarían el evento. Si vende bienes de consumo o alimentos, puede hacer donaciones. Si su empresa ofrece servicios médicos, considere asistir a una feria de salud local o un evento para personas mayores. Mantén la mente abierta y sé creativo.

3. Alinee los esfuerzos de los voluntarios con lo que hace su empresa

Todos los esfuerzos de los voluntarios son encomiables, pero si ofrece la especialidad de su empresa de forma voluntaria o donada, será especialmente memorable para los clientes potenciales. Por ejemplo, un fabricante de materiales de construcción podría participar en una construcción de Hábitat para la Humanidad. Una empresa de marketing podría organizar un taller de redes sociales para organizaciones sin fines de lucro basadas en la comunidad. Una empresa de servicios de alimentos podría asociarse con una despensa de alimentos local.

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4. Facilite la participación de los empleados

Es probable que los esfuerzos voluntarios que requieran tiempo adicional o un compromiso excesivo no obtengan mucha participación. Incluso si sus empleados son especialmente altruistas, pedirles que renuncien al tiempo no laboral puede ser difícil de vender.

En su lugar, ofrezca tiempo libre remunerado para el voluntariado o designe días específicos de voluntariado en toda la empresa. También puede realizar concursos amistosos que incentiven el voluntariado con premios como tarjetas de regalo para las personas que más se ofrecen como voluntarios. Asegúrese de que el equipo de liderazgo también participe en el voluntariado y de que los gerentes sepan alentar a sus empleados a tomarse el tiempo libre.

5. Mantente activo en línea

En estos días, las comunidades se congregan en línea. Muchos municipios tienen cuentas de redes sociales locales para compartir noticias y promover eventos locales. Seguir estas cuentas muestra el compromiso con su comunidad y lo mantiene al tanto de las próximas oportunidades.

Más importante aún, la participación en línea ayuda a correr la voz de que su empresa está entusiasmada con la participación de la comunidad. Utilice las cuentas de redes sociales de su empresa para dar a conocer lo que está haciendo en la comunidad, con fotografías e historias personales. A la gente le encanta ver historias positivas en sus feeds, y los clientes potenciales verán que usted retribuye.

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6.Hacer que la participación comunitaria sea sostenible

Los esfuerzos de voluntariado por única vez están bien, pero los repetidos son mucho mejores. La asociación con organizaciones que constantemente necesitan voluntarios y el apoyo a eventos anuales facilitan el voluntariado a largo plazo.

La participación sostenible es ideal porque significa que tiene la oportunidad de llegar a una mayor parte de la comunidad, involucrar a más empleados y cimentar la reputación de su empresa como una que retribuye. La investigación constante de oportunidades nuevas y únicas agota los recursos, pero la elección intencional de oportunidades que permitan un compromiso continuo significa que su empresa puede hacer más con menos esfuerzo.

Ya sea que su empresa quiera donar tiempo, talento o dólares, o los tres, retribuir a la comunidad es una forma importante de hacer de su empresa una fuerza positiva en la vida de sus clientes. Hay innumerables formas de retribuir, y estas estrategias básicas para hacer de la participación de la comunidad una prioridad pueden ayudarlo a hacerlo.