Cómo esta fundadora hizo crecer su ajetreo en un 'maldito imperio' multimillonario

Ali Kriegsman sobre convertir su tienda emergente en un mercado mayorista respaldado por VC.

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Este artículo está escrito en asociación con Yelp para promover la Cumbre de mujeres en negocios de Yelp , un evento gratuito de dos días que comienza el 24 de marzo de 2021. (Entrepreneur es un socio de medios). Las respuestas se han editado y condensado para mayor claridad.

Eva Zar

Cuando Ali Kriegsman fundó Bulletin con la cofundadora Alana Branston en 2015, la empresa comenzó como un boletín informativo que se podía comprar, evolucionó hasta convertirse en mercados emergentes en Brooklyn y, finalmente, echó raíces en forma de tiendas físicas. Pero después de seis años, un par de temporadas con la aceleradora de startups Y Combinator y $ 10 millones recaudados en fondos de capital de riesgo, Bulletin ha girado hacia el mundo en línea.

Ahora Bulletin aspira a convertirse en una plataforma mayorista líder para que los minoristas descubran y compren productos de marcas independientes. La pandemia ha acelerado el crecimiento de la empresa, y Bulletin ahora busca crecer más allá de su equipo de 19 personas basándose en sus equipos de productos e ingeniería.

Hablamos con Kriegsman sobre su viaje en el espacio empresarial, desde comenzar su negocio hasta escribir su libro Cómo construir un maldito imperio , junto con sus consejos para mujeres interesadas en el espíritu empresarial.

Cuéntanos un poco sobre tu empresa. ¿Qué es y qué hace su empresa por sus clientes?

Detrás de la cortina, los minoristas de todo el mundo tienen que obtener inventario de algún lugar. Bulletin es uno de esos en algunos lugares. Los minoristas independientes utilizan Bulletin para descubrir nuevas marcas, productos e inventario para sus ubicaciones, de modo que puedan venderlo a su cliente final.

Sin Bulletin, las marcas generalmente tienen que pagar más de $ 30,000 para exhibir en una feria comercial. Permitimos que las marcas aumenten su distribución con estos minoristas físicos, o incluso minoristas en línea, sin tener que pasar por esos canales tradicionales, costosos, complicados y que consumen mucho tiempo.

Bulletin comenzó como un boletín informativo de comercio electrónico que se podía comprar y que destacaba a los diseñadores emergentes más geniales. Luego hicimos capas en los mercados emergentes que hicimos todos los fines de semana en Brooklyn durante 2016.

Luego decidimos ir adentro y abrir nuestras propias tiendas minoristas en Nueva York. En total hemos abierto cinco tiendas en Nueva York. Ya no administramos nuestras tiendas, porque hemos invertido completamente en el mercado mayorista. Pero tener esa experiencia como minorista y sentir que la experiencia de descubrimiento para encontrar grandes marcas fue realmente inconexa fue la razón por la que decidimos lanzar el mercado.

¿Cuál es su función y cuáles son sus responsabilidades diarias?

Soy el director de operaciones de Bulletin. Lo que eso significa en la práctica es que mantengo muchos trenes diferentes en la vía.

Superviso prácticamente el crecimiento, las comunicaciones de marketing, el posicionamiento y las relaciones públicas para el negocio. Y mi día a día parece conversaciones estratégicas con mi cofundadora y nuestra directora ejecutiva Alana [Branston], uno a uno con nuestro director de crecimiento o nuestro director de marketing y comercialización, verificando con nuestro analista de crecimiento para ver dónde estamos para el objetivo de suscripciones para el mes o cuál es nuestra tasa de conversión en los correos electrónicos. Luego trabajo en colaboración con Alana para hacer una mejor experiencia de usuario para nuestro cliente.

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Hable un poco sobre su viaje hacia el espíritu empresarial.

Alana y yo nos conocimos en Contently, que es una startup de software de marketing de contenidos en Nueva York. Escribí para el club de lectura de Contently y escribí mi propio blog personal. Alana estaba interesada en lanzar este boletín de comercio electrónico, y simplemente se me acercó y me dijo: "¿Quieres ser mi editora en jefe?"

[Bulletin] comenzó como una forma de complementar mi trabajo de ventas. Nunca me estaba volviendo loco el dinero. Fue como un ajetreo lateral. Pero cuanto más trabajábamos en ello, más me preguntaba: "Bueno, ¿por qué no yo?".

Bulletin terminó recibiendo una subvención de $ 20,000 a principios de 2016. Simplemente decidí cerrar los ojos y saltar del acantilado y ver qué sucedía. Realmente no fui una de esas personas que siempre supo que quería construir o iniciar un negocio. En todo caso, estaba realmente en contra, pero creo que realmente hacerlo y meterme en la maleza con eso, y luego tener esta oferta única en la vida para obtener algo de efectivo, construir el negocio a tiempo completo y tener mucho apoyo y fe en mis habilidades fue lo que me convirtió y comenzó a ayudarme a sentirme un poco más abierta a la idea.

¿Qué tipo de desafíos tuvo en el camino y cuándo supo cuándo pivotar?

Alana y yo queríamos construir un gran negocio. Queríamos que sirviera no solo a un par de cientos de pequeñas empresas. Queremos que sirva a miles. Y cuando manejábamos nuestras tiendas minoristas, solo podíamos trabajar con 120 marcas en un momento dado porque teníamos limitaciones de pies cuadrados.

Teníamos una lista de espera de 3500 marcas con la que no podíamos hacer nada, porque sería demasiado caro abrir 30 tiendas para atenderlas a todas. Así que fue un gran desafío, darnos cuenta de eso en 2018 y decir: "Queremos hacer más que solo administrar tres tiendas a la vez".

Realmente no tenemos la unidad económica o el capital para abrir más tiendas y aprovechar esta lista de espera. Esa fue parte de la razón por la que decidimos construir nuestro propio mercado mayorista. Lo lanzamos en septiembre de 2019 y comenzó a funcionar de inmediato. Obviamente, tuvimos que hacer cambios en el equipo, cambios en nuestras políticas y cambios en nuestro sistema de valores. Nos convertimos en un negocio completamente diferente en menos de un año, así que fue mucho para hacer malabares.

Definitivamente cometí errores. Sé que Alana siente lo mismo. Aprender a administrar y administrar [a otros] al mismo tiempo es muy interesante y definitivamente desafiante porque constantemente te estás cuestionando a ti mismo. Te preocupas constantemente por cómo te percibe tu equipo. Creo que eso es algo muy exclusivo de las mujeres, especialmente.

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Hablas un poco sobre tus luchas en tu próximo libro, Cómo construir un maldito imperio . También hablaste sobre cómo quieres que ayude a los fundadores y especialmente a las mujeres a redefinir la palabra éxito en cada capítulo. ¿Cuándo sintió por primera vez que tenía éxito?

Todavía no me siento así. Creo que ese es el problema. Creo que mucho de lo que escribí en el libro fue un proceso de intentar encontrar mi sentido del éxito al poner la pluma sobre el papel. No es que obtuviera este contrato de libro, me sintiera exitoso y me sintiera tan logrado con Bulletin.

Día a día, no me despierto sintiendo que lo he logrado o que soy el mejor o que tengo mucho éxito. Así que supongo que debo seguir mi propio consejo. Realmente siento que la experiencia de escribir el libro fue como "Wow. He tenido muchas conversaciones difíciles con los empleados. He recorrido un largo camino como gerente. Alana y mi relación han avanzado mucho como co -fundadores. Recaudamos $ 10 millones en financiamiento de riesgo cuando solo el 2% de las mujeres consiguen financiamiento de riesgo; yo estoy en el 2% de algo ".

No se trata solo de alcanzar un cierto número de ingresos, un cierto número de seguidores de Instagram, ser verificado en Instagram, trabajar con un determinado influencer o conseguir una determinada pieza de prensa. Esas cosas son geniales, pero construir algo a partir de la nada debe tener tanto que ver con el viaje, la experiencia de aprendizaje y el crecimiento que atraviesa como persona, como con el crecimiento del negocio y alcanzar ciertas métricas.

¿ Cómo se construye un maldito imperio?

Cuando digo "Cómo construir un maldito imperio", lo que en realidad quiero decir es que si tienes ganas de emprender una actividad secundaria, perseguir un proyecto interesante o simplemente construir algo para ti, ese es tu imperio.

Los ingredientes para construir un imperio, sin embargo, grande o pequeño, requieren mucha determinación. Las cosas van a salir mal. Vas a cometer errores. Vas a encontrarte con obstáculos.

El segundo ingrediente es un gran sistema de apoyo. Personalmente, experimenté pasar de un salario de seis cifras como ejecutivo de ventas al año siguiente, sin cobrar salario y dirigiendo mercados emergentes al aire libre con un presupuesto reducido en Williamsburg con orinales decrépitos y tiendas de campaña desmoronándose.

Fue muy difícil para mí mirar a mi alrededor y ver que muchos de mis amigos estaban subiendo de nivel en sus carreras. Recibían nuevos títulos. Empezaban a ahorrar dinero. Y sentí que estaba retrocediendo. Pero sentí que estaba retrocediendo porque realmente no tenía una hermandad de otros constructores y estafadores y personas que usaban ese valor para seguir rondando el tiempo.

Esos son solo algunos de los ingredientes clave. Los más importantes serían el valor y la resistencia, un gran sistema de apoyo y un ajuste al mercado de productos.

Para las mujeres que quieren emprender, pero pueden sentirse intimidadas por el espacio, ¿qué consejo les darías?

Quita la presión. Cuando pienso en mi viaje y en el de Alana, la razón por la que acepté ser su editor en jefe del boletín de comercio electrónico no fue porque pensara "Dios mío, ¿cómo voy a construir como un negocio multimillonario en un ¿pocos años?" Pensé: "¿Va a ser divertido para mí? ¿Aprenderé algo? ¿Quiero trabajar con esta persona? ¿Aprenderé de ella?".

Si está pensando en comenzar un negocio secundario o convertirse en empresario o convertirse en propietario de una pequeña empresa, hay cosas por las que sentirse estresado y presionado. Hay una manera responsable e ingeniosa de hacerlo. Pero si estás experimentando un bloqueo psicológico que te está intimidando o diciéndote que no tienes lo que se necesita, ahí es donde creo que las mujeres especialmente necesitan aliviar la presión.

Esto no tiene por qué ser algo que se escriba en tu tumba cuando mueras. Si tienes la corazonada y la inclinación y la   ganas de hacerlo, da unos pequeños pasos y observa cómo te sientes.

No sienta que tiene que ser esta obra maestra, porque esa presión le impedirá dar esos pequeños pasos iniciales y comenzar.

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