Taylor Rapp, de la NFL, fue una vez pasado por alto como un atleta asiático-americano. Ahora, está dejando su huella con su propia serie NFT.

La seguridad de Los Angeles Rams busca capitalizar la locura digital en un esfuerzo por ayudar a la comunidad AAPI.

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A raíz del aumento de la violencia contra la comunidad asiático-estadounidense, el profundo de Los Angeles Rams, Taylor Rapp, sabía que tenía que hacer algo.

Como uno de los pocos jugadores asiático-americanos en la NFL, Rapp, que es mitad chino y mitad blanco, conoce demasiado bien la sensación de estar marginado. Mientras asistía a Sehome High School en Bellingham, Washington, no logró llamar la atención de los entrenadores de fútbol americano universitario, a pesar de acumular 117 tacleadas, tres intercepciones y cuatro balones sueltos forzados en su último año. Aunque podría haber pasado desapercibido debido al pobre historial de su equipo en ese momento, Rapp dice que también sintió que lo despidieron debido a sus antecedentes.

"Jugaba en los campamentos y sabía que jugaba mejor", dice. "Demostré que puedo hacer más que el niño a mi lado, pero, solo porque no me veo como un jugador de fútbol típico, ningún entrenador universitario se me acercó y me dijo: 'Oye, ¿cómo te llamas?'"

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En un país que a menudo descarta a la comunidad asiáticoamericana de las islas del Pacífico (AAPI) como una ocurrencia tardía, Rapp dice que se sintió particularmente herido cuando se enteró de que los ancianos asiáticos estaban siendo atacados a principios de este año. En enero, por ejemplo, la inmigrante tailandesa de 84 años Vicha Ratanapakdee murió en California después de que un hombre cruzó la calle a la carrera y lo arrojó violentamente al suelo. Esta misma semana, una mujer asiática de 65 años fue hospitalizada después de que un hombre le gritara comentarios anti-asiáticos y la pateara al suelo.

"Es tan desgarrador de ver, ¿sabes?", Dice. "Esa es mi gente, mi comunidad ... que vemos que están siendo atacados. Es muy triste. Todos los [sectores de nuestra] población más indefensos y vulnerables e inocentes están siendo atacados, no es normal".

A raíz de los tiroteos de Atlanta que dejaron seis mujeres asiáticas muertas , Rapp, quien admitió que durante mucho tiempo lo condicionaron a "ocuparse de mis asuntos" cada vez que se sintiera discriminado, decidió tomar medidas. Como estrella en ascenso en la NFL y en un momento en que un número creciente de atletas están usando sus plataformas para hablar sobre las injusticias sociales, Rapp decidió que usaría su creciente celebridad para defender a la comunidad AAPI.

"Me enseñaron a nunca ser un gran problema o, ya sabes, ser el centro de atención", dice. "Pero, también, me doy cuenta de que tengo una gran plataforma y que puedo hacer una gran diferencia ... honestamente, ha sido difícil para mí. Pero trato de elegir mis batallas y ver dónde puedo hacer una gran diferencia".

Con ese fin, el joven de 23 años está lanzando su propia serie NFT (token no fungible) en OpenSea y donando las ganancias al Fondo de la Comunidad AAPI en GoFundMe . Titulada "Año del Buey" (en referencia al zodíaco de Rapp y el año actual del zodíaco), la serie NFT rinde homenaje a la herencia china del jugador de la NFL. Cada una de las seis ediciones presenta un proverbio chino relacionado con el buey, junto con un gráfico que el abuelo materno de Rapp pintó a mano. El NFT más preciado de la colección es una pintura digital que viene con un encuentro con Rapp, entradas para un juego, una camiseta firmada y más.

Crédito de la imagen: Taylor Rapp

"Quería unirlo todo y tener un gran significado para mí, mi historia y todo el significado detrás, ya sabes, la donación ... a la comunidad de AAPI", explicó.

Aunque Rapp le da crédito a otros jugadores como Rob Gronkowski de los Tampa Bay Buccaneers y Patrick Mahomes de los Kansas City Chiefs por ser los primeros atletas en lanzar su propia serie NFT, la seguridad no es solo saltar a la locura de NFT por diversión (ex San Francisco El 49er Vernon Davis lanzó de manera similar su propia serie NFT esta semana). Además de aprovechar la popularidad de la tendencia para un bien mayor, también comprende las implicaciones que tendrán las NFT para la industria del deporte.

"Realmente creo que serán las nuevas tarjetas coleccionables, tarjetas deportivas, para todos los atletas", dice. "Creo que es muy interesante, porque veo mis NFT casi como personas comprando acciones de Taylor Rapp. Digamos que salgo y juego la próxima temporada, y hago que un Pro Bowl tenga un gran año. Ese NFT va a apreciar como lo hace una acción ".

Para maximizar la cantidad de dinero que puede donar al Fondo Comunitario de AAPI, el atleta solo lanzará 90 NFT mañana a las 6 pm PST (jueves 1 de abril) . La subasta durará hasta el domingo a las 9 pm PST.

"Hemos visto todos estos videos perturbadores [que involucran el odio anti-asiático] en el último mes o dos, y creo que es el momento perfecto [para capitalizar] esta locura de colección de NFT y recaudar dinero para ayudar a la comunidad de AAPI", dice. .

Y a pesar del lanzamiento de NFT, el objetivo final entre los defensores debería ser amplificar no solo las voces asiáticoamericanas sino también todas las voces marginadas en todos los ámbitos, señala Rapp.

"Creo que comienza con los de arriba, ya sea la NFL o las grandes corporaciones", dice. "Sácalo a la luz y [asegúrate] de que se lleve a la máxima conciencia y de que estamos presionando ... no solo a los asiáticos, sino también a ... personas de todas las razas".